Masívne spaľovanie uhlia spojené s „Great Dying“: Najhoršie vyhynutie v histórii Zeme

Uhlie popretkávané sibírskou záplavovou čadičovou horninou. (Scott Simper)

Podľa nového výskumu sa zdá, že najvážnejšiemu vyhynutiu v dejinách Zeme predchádzal a umožnil obrovský požiar uhlia zapálený vulkanizmom pred viac ako 250 miliónmi rokov.

The Permsko-triasové vyhynutie , tiež známy ako „ Veľké umieranie “, predstavuje najsmrteľnejšiu zo všetkých udalostí hromadného vymierania našej planéty. Keď k nemu došlo, približne pred 252 miliónmi rokov, anodhaduje sa na 96 percentmorských druhov bolo vyhubených spolu so 70 percentami suchozemských stavovcov.

Čo by mohlo spôsobiť také rozsiahle vymieranie medzi toľkými pozemskými tvormi? Hlavným vinníkom je obrovská sopečná udalosť, ku ktorej došlo pred Veľkým vymieraním; vytvorila gargantuovskú oblasť sopečnej horniny v Rusku nazývanú Sibírske pasce .



Táto formácia – príklad a veľká magmatická provincia – bol výsledkom série dávnych erupcií, ktoré uvoľnili magmu asi 2 milióny rokov , úplne prekreslil miestnu krajinu, rovnako ako pretavil osudy väčšiny zvierat, ktoré v tom čase existovali.

Ako presne erupcie spôsobili vyhynutie, zostáva neznáme, pričom vedci navrhujú množstvo mechanizmov, ktoré by sa mohli podieľať:rastúce teploty v dôsledku skleníkových plynov,znižovanie hladín ozónu,prchavé chemikálie produkované erupciou, a dokonca mikrobiálne adaptácie .

Samozrejme, mnohé z týchto hypotetických príčin si navzájom neodporujú a mohli pôsobiť v tandeme, aby pomohli vyvolať túto bezprecedentne smrteľnú udalosť. Teraz vedci našli dôkaz o ďalšom kúsku skladačky, a to je ten, ktorý kreslí pochmúrnu paralelu so situáciou na Zemi dnes.

Útes vulkanoklastickej horniny pri rieke Angara. (Scott Simper)

Dlho sa predpokladalo, že globálne otepľovanie, ktoré sa časovo zhodovalo s vymieraním permsko-triasového obdobia, by zahŕňalo spaľovanie uhlia, uhličitanov a bridlíc bohatých na organické látky, čo by produkovalo značné množstvo oxidu uhličitého, ktorý zachytáva teplo (COdva) a metán (CH4) v atmosfére. Nájsť priamy dôkaz o chemických zložkách však bolo ťažšie.

'Veľkosť, tempo a pôvod emisií uhlíka počas magmatizmu sibírskych pascí zostali otázne napriek ich kritickému atmosférickému významu,' vysvetľujú autori novej štúdie, ktorú viedla planetárna vedkyňa Lindy Elkins-Tanton z Arizona State University.

V priebehu šiestich rokov poľných expedícií do oblasti Sibírskych pascí Elkins-Tanton a jej tím identifikovali a nazbierali viac ako tisíc libier (450 kg) vulkanoklastické horniny siahajú až do starovekej erupcie a získavajú ich v lesoch, mestách a obzvlášť bohatej úrode pozdĺž brehov sibírskej rieky Angara.

'Našli sme týčiace sa riečne útesy, ktoré nie sú ničím iným ako vulkanoklastíkmi, ktoré lemujú rieku stovky kilometrov,' Elkins-Tanton vysvetľuje . 'Bolo to geologicky ohromujúce.'

Keď boli vzorky analyzované, tím objavil drobné úlomky spáleného dreva a spáleného uhlia vložené do skalných útvarov spolu s kúskami dreveného uhlia a inej organickej hmoty. Tieto fragmenty, hovorí tím, predstavujú prvý priamy dôkaz o spaľovaní uhlia a vegetácie prúdmi magmy pri starovekej erupcii.

'Pozorovania uvedené v tomto dokumente sú interpretované ako dôkaz, že spaľovanie uhlia a organickej hmoty spolu s lesnými požiarmi sa vyskytlo ako reakcia na vulkanizmus,' píšu výskumníci .

'Okrem toho sme usúdili, že tieto interakcie boli rozšírené, na základe prítomnosti tepelne upraveného a/alebo spáleného uhlia a organických látok vo vulkanoklastických horninách pokrývajúcich provinciu južných a centrálnych Sibírskych pascí.'

Tím dospel k záveru, že objem a zloženie organickej hmoty interagujúcej s magmou, ako je tu dokázané, môže mať 'výrazne jazdený' permsko-triasové vymieranie.

To môže byť špekulatívne, ale celkom presne to zodpovedá tomu, čo vidíme dnes. Asi o 250 miliónov rokov neskôr svet opäť nekontrolovateľne – a tentoraz zámerne – spaľuje uhlie, pričom nedbalo pozýva ďalší ničivý zmena podnebia pre planétu.

Zistenia sú uvedené v Geológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.