Mars Express poskytuje skutočne epické pohľady na najväčší kaňon slnečnej sústavy

Ius (vľavo) a Tithonium (vpravo) Chasmata na Marse. (ESA/DLR/FUBerlin)

Najväčší známy kaňon v slnečnej sústave dostáva hviezdne spracovanie na nových snímkach od Európskej vesmírnej agentúry Mars Expresný orbiter.

Keď sonda preletela na obežnej dráhe Marsu, zachytila ​​na povrchu planéty pár rýh, ktoré tvoria súčasť Valles Marineris, systému kaňonov známych ako Veľký kaňon Marsu.

Marťanský Grand Canyon však spôsobuje, že verzia Zeme vyzerá ako kaňon pre mravce.



Valles Marineris s dĺžkou 4 000 kilometrov a šírkou 200 míľ je takmer 10-krát dlhší a 20-krát širší ako rozsiahly kaňonový systém v Severnej Amerike. Zem nemá nič, čo by sa čo i len blížilo porovnaniu s Valles Marineris, vďaka čomu je táto funkcia pre planetárnych vedcov mimoriadne zaujímavá.

Segmentové snímky od Mars Express zahŕňajú časti dvoch chasmat, Ius vľavo a Tithonium vpravo. Podrobné štúdium detailov týchto neuveriteľných prírodných štruktúr môže vedcom pomôcť pochopiť geológiu a geologickú históriu Marsu.

Umiestnenie dvoch chasmata. ( Vedecký tím NASA/MGS/MOLA )

Zdá sa napríklad, že Mars je teraz tektonicky vyhynutý a jeho kôra je zlúčená do jednej diskrétnej vrstvy, ktorá obklopuje vnútro planéty. To je na rozdiel od Zeme, ktorej kôra je rozdelená na platne, ktoré sa môžu posúvať, s celým radom následkov.

Vedci si myslia, že Valles Marineris vznikol v čase, keď Mars mal tektonické platne. Nedávny výskum navrhol, že systém kaňonu vytvorený ako výsledok arozširujúca sa trhlina medzi platňami, pred dlhým časom. Vďaka tomu je Valles Marineris skutočne veľmi zaujímavý.

Obrázky z Mars Express spôsobujú, že kaňon vyzerá relatívne plytko, ale dve chasmata sú neuveriteľne veľké; a verzia v plnom rozlíšení je približne 25 kilometrov na pixel. Ius Chasma má celkovú dĺžku 840 kilometrov a Tithonium Chasma 805 kilometrov.

Orbiter je tiež vybavený 3D zobrazovacími schopnosťami, ktoré odhaľujú, že na tomto obrázku siaha kaňon asi tak hlboko, ako sa len dá – asi 7 kilometrov, päťkrát hlbšie ako Grand Canyon.

Topografia dvoch chasmata. ( ESA/DLR/FU Berlín )

V dvoch chasmatách je pozoruhodných niekoľko znakov. V Iuse sa pravdepodobne vytvoril rad rozoklaných hôr, keď sa dve tektonické dosky oddelili. Ako to bolo pred časom, tieto hory sú dosť erodované.

Titónium je čiastočne zafarbené na tmavší odtieň v hornej časti obrazu. Môže pochádzať z neďalekej sopečnej oblasti Tharsis na západ z priepasti. Z tohto tmavého piesku vychádzajú bledšie kopce; sú to vlastne hory, ktoré majú výšku viac ako 3 kilometre.

Vrcholy hôr sú však vďaka erózii vydrhnuté. To naznačuje, že akýkoľvek materiál, z ktorého je hora vyrobená, je mäkšia a slabšia ako skala okolo nej.

Ani tá skala však nie je nepriepustná. Vpravo dole od viditeľnejších hôr rysy naznačujú nedávny zosuv pôdy na stene kaňonu napravo.

Komentovaná mapa zobrazujúca rôzne prvky v chasmata. ( ESA/DLR/FU Berlín )

Je zaujímavé, že Mars Express zistil minerály obsahujúce sírany v niektorých útvaroch v Tithonium Chasma. Toto bolo interpretované ako dôkaz, že Chasma bola kedysi (aspoň čiastočne) naplnená vodou.

Dôkazy nie sú ani zďaleka presvedčivé, ale nedávne zistenia vodíka v priepasti naznačujú, že môže byť naviazané veľa vody.s minerálmi pod povrchom.

Rovnako ako u väčšiny vedy o Marse je ťažké robiť závery s istotou, pretože sme nútení – aspoň v súčasnosti – študovať to na diaľku. Identifikácia oblastí záujmu by však mohla pomôcť pri plánovaní budúcich misií na Mars, s posádkou aj bez posádky; vyslanie roveru do Valles Marineris by vedcom určite pomohlo pri zodpovedaní niektorých pálčivých otázok, ktoré vyvstali.

Takéto obrázky sú z vedeckého hľadiska užitočné, pretože pomáhajú formulovať a niekedy odpovedať na tieto otázky. Ale sú tiež jednoducho úžasne nádherné.

Obrázky boli zverejnené na webovej stránke ESA .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.