Máme ešte viac dôkazov, že Mars raz mal prsteň

(Kevin Gill/Flickr, CC BY 2.0)

Mars -nádherný, zaprášený, zložitý Mars- možno bol kedysi ešte oslnivejší. Nový výskum poskytuje ešte viac dôkazov o tom, že sutinový prstenec kedysi obiehal Červenú planétu.

Nová stopa leží v Deimos, menšom z dvoch marťanských mesiacov. Obieha okolo Marsu v miernom naklonení vzhľadom k rovníku planéty – a to môže byť veľmi dobre dôsledok gravitačných výstrelkov spôsobených planetárnym prstencom.

Prstencové systémy v skutočnosti nie sú až také nezvyčajné. Keď premýšľate o prstencových systémoch, vaša myseľ okamžite preskočí na Saturn, nepochybne - ale polovica planét v slnečnej sústave má prstence, Saturn, Urán, Neptún a Jupiter . Trpasličí planéta Haumea a kentaury Chiron a Chariklo majú tiež prstene.



V roku 2017 dvojica výskumníkov teoretizoval že aj Mars mal kedysi prsteň. Uskutočnili simulácie väčšieho z dvoch marťanských mesiacov, Phobos, a zistili, že mohol vzniknúť po asteroid narazil do Marsu, poslal úlomky letiace do vesmíru a vytvoril prstenec, ktorý sa potom zhlukoval do staršej formy Phobos, ktorá bola oveľa masívnejšia ako dnes.

Teraz tento nový výskum pridal do mixu Deimos - a zistenia sú úplne v súlade s predchádzajúcim modelom.

'Skutočnosť, že obežná dráha Deimosu nie je presne v rovine s rovníkom Marsu, sa považovala za nepodstatnú a nikto sa nesnažil to vysvetliť.' povedal astronóm Matija Ćuk z inštitútu SETI .

'Ale keď sme mali nový veľký nápad a pozreli sme sa naň novými očami, sklon Deimosu odhalil svoje veľké tajomstvo.'

Orbitálny sklon Deimosu nie je obrovský - len 1,8 stupňa mimo rovníka Marsu. Okrem toho je jeho obežná dráha celkom normálna – okolo Marsu sa otočí približne každých 30 hodín, s extrémne nízkou výstrednosť - aby ste videli, prečo si nikto nemyslel, že sa deje niečo zlé.

Ale s Phobosom sa deje niečo zlé. Je oveľa bližšie k Marsu, na obežnej dráhe 7 hodín a 39 minút, a približuje sa k Marsu o 1,8 centimetra za rok .

Očakáva sa, že do 100 miliónov rokov dosiahne Phobos Roche limit , vzdialenosť od Marsu, v ktorej sa slapové sily planéty trhajú mesiac od seba.

Veľká časť trosiek by mohla vytvoriť prstenec, ktorý prší na Mars; ale niektoré z nich by sa mohli znovu sformovať na menší, novší Phobos, ktorý sa vytlačí smerom von, keď sa krúžok vtiahne.

Toto podľa výskumu z roku 2017 sa v minulosti mohlo stať niekoľkokrát . A tu prichádza na scénu Deimos.

Pomocou numerických simulácií sa Ćuk a jeho tím pokúsili modelovať, ako by takýto smerom von sa pohybujúci proto-Phobos ovplyvnil sklon dráhy Deimosu. A dorazili k proto-Phobosu s 20-násobkom súčasnej hmotnosti mesiaca, ktorý by vstúpil do orbitálnej rezonancie 1:3 s Deimosom vo vzdialenosti 3,3 polomerov Marsu, čo by posunulo jeho obežnú dráhu do mierneho sklonu.

To úhľadne vytvorilo obežnú dráhu Deimos, ktorú vidíme dnes, ktorá potom zostala relatívne nezmenená po miliardy rokov.

Toto sa muselo stať, povedal Ćuk po Neskoré ťažké bombardovanie asteroidov asi pred 3,9 miliardami rokov, ktoré by pravdepodobne zničili Deimos; potom by sa mesiac znova poskladal, ale pri nulovom (alebo blízkom) sklone. Ale tiež sa to nemohlo stať príliš potom, pretože rezonancia proto-Phobos-Deimos vyžaduje na začiatku nízky sklon.

'Niečo ako pred 3,5 miliardami rokov je naša najlepšia stávka,' povedal pre Energyeffic. 'To sa krásne zhoduje s výpočtom Hesselbrocka a Mintona o tom, kedy mal Mars vnútorný mesiac s 20-krát väčšou hmotnosťou ako Phobos.'

Pravdepodobná deštrukcia a reformácia pri nízkom sklone Deimosu tiež znamená, že bombardovanie asteroidom pravdepodobne nespôsobilo narušenie obežnej dráhy Mesiaca. Asteroid, ktorý preletel okolo, by narušil sklon aj excentricitu. Keďže Deimosova výstrednosť je šialene nízka, je to tiež nepravdepodobné.

Čo sa týka proto-Phobosu, Mars by ho opäť gravitačne rozbil.

„Akonáhle prstenec zmizol, Mesiac tiež začal padať kvôli marťanským prílivom (rovnako ako Phobos), “ povedal Ćuk Energyeffic.

'Akonáhle by bol príliš blízko Marsu, slapové sily by ho roztrhli na nový prstenec a cyklus by sa opakoval, pravdepodobne dvakrát, aby sa dostal na Phobos, ktorý vidíme.'

To znamená, že súčasný Phobos vznikol pravdepodobne pred 200 miliónmi rokov - a to je niečo, čo vedci môžu použiť na testovanie teórie.

Japonská vesmírna agentúra JAXA plánuje vyslať sondu na Phobos v roku 2024. Táto sonda bude zbierať povrchové vzorky a priviesť ich na Zem.

Tieto vzorky povrchu by sa potom dali datovať, aby sa odhadol vek povrchu Phobosu. Ak to nie je viac ako niekoľko stoviek miliónov rokov, potvrdilo by to tímovú predpoveď.

Výskum bol prezentovaný na 236. stretnutí Americkej astronomickej spoločnosti a prijatý The Astrophysical Journal Letters. Aktuálne je k dispozícii na arXiv .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.