Kus satelitu takmer zasiahol ISS, čo si vyžaduje „naliehavú zmenu obežnej dráhy“

Umelecké zobrazenie vesmírneho odpadu obklopujúceho Zem. (TOTO)

Začiatkom tohto týždňa bola Medzinárodná vesmírna stanica (ISS) nútená vymanévrovať z cesty možnej zrážky s vesmírnym odpadom. S posádkou astronautov a kozmonautov na palube si to 11. novembra vyžiadalo urgentnú zmenu obežnej dráhy.

Počas 23-ročného obežného života stanice došlo k cca 30 blízkych stretnutí s orbitálnymi úlomkami vyžadujúcimi únikovú akciu. K trom z týchto takmer neúspechov došlo v roku 2020.

V máji tohto roku došlo k hitu: malý kúsok vesmírneho odpadu prerazil 5 mm dieru v ISS. Rameno robota kanadskej konštrukcie .



Tento týždeň sa incident týkal úlomku z nefunkčného meteorologického satelitu Fengyun-1C, ktorý v roku 2007 zničil test čínskej protisatelitnej rakety . Satelit explodoval na viac ako 3500 kusov trosiek, z ktorých väčšina stále obieha. Mnohé teraz spadli do orbitálnej oblasti ISS.

Aby sa zabránilo kolízii, ruská zásobovacia kozmická loď Progress pripojená k stanici odpaľovala svoje rakety len niečo vyše šesť minút. To zmenilo rýchlosť ISS o 0,7 metra za sekundu a zvýšilo jej obežnú dráhu, ktorá je už viac ako 400 km (250 míľ) vysoko, asi o 1,2 km (0,7 míle).

Orbit je preplnený

Vesmírny odpad sa stal hlavným problémom všetkých satelitov obiehajúcich okolo Zeme, nielen ISS o veľkosti futbalového ihriska. Okrem významných satelitov, ako je menšia čínska vesmírna stanica Tiangong a Hubbleov vesmírny teleskop, existujú tisíce ďalších.

Ako najväčšia obývaná vesmírna stanica je ISS najzraniteľnejším cieľom. Obieha rýchlosťou 7,66 km (4,75 míľ) za sekundu, čo je dostatočne rýchlo na to, aby preletelo z Perthu do Brisbane za menej ako osem minút.

Zrážka pri takejto rýchlosti aj s malým kúskom úlomkov by mohla spôsobiť vážne škody. Dôležitá je relatívna rýchlosť satelitu a odpadu, takže niektoré kolízie môžu byť pomalšie, zatiaľ čo iné môžu byť rýchlejšie a spôsobiť ešte väčšie škody.

Keďže nízka obežná dráha Zeme je čoraz preplnená, je tu stále viac a viac, na čo sa dá naraziť. V súčasnosti už funguje takmer 5000 satelitov a mnohé ďalšie sú na ceste.

Len SpaceX ich bude mať čoskoro viac ako 2000 Internetové satelity Starlink na obežnej dráhe, na ceste k pôvodnému cieľu 12 000 a možno nakoniec 40 000.

Stúpajúca vlna haraburdia

Ak by boli na obežnej dráhe iba samotné satelity, nemuselo by to byť také zlé. Ale podľa Európskej vesmírnej agentúry Kancelária pre vesmírny odpad Odhaduje sa, že okolo 36 500 obiehajúcich umelých objektov s priemerom väčším ako 10 cm (4 palce), ako sú napríklad nefunkčné satelity a stupne rakiet. Existuje tiež približne milión medzi 1 cm a 10 cm a 330 miliónov s rozmermi 1 mm až 1 cm.

Väčšina týchto predmetov sa nachádza na nízkej obežnej dráhe Zeme. Kvôli vysokým rýchlostiam môže dokonca aj škvrna farby preraziť okno ISS a objekt veľkosti mramoru by mohol preniknúť do natlakovaného modulu.

Moduly ISS sú do istej miery chránené viacvrstvovým tienením, aby sa znížila pravdepodobnosť prepichnutia a zníženia tlaku. Existuje však riziko, že k takejto udalosti môže dôjsť skôr, ako ISS dosiahne koniec svojej životnosti okolo konca desaťročia.

Pozorovanie oblohy

Samozrejme, nikto nemá technológiu na sledovanie každého úlomku a my tiež nemáme schopnosť eliminovať všetky tie odpadky. Napriek tomu sa skúmajú možné spôsoby odstraňovania väčších kusov z obežnej dráhy.

Medzitým takmer 30 000 kusov väčších ako 10 cm sledujú organizácie po celom svete, ako napríklad US Space Surveillance Network.

Tu v Austrálii je sledovanie vesmírneho odpadu oblasťou rastúcej aktivity. Zapojených je viacero organizácií, vrátane Austrálska vesmírna agentúra , Elektrooptické systémy , Inštitút ANU pre vesmír , Radarový systém na sledovanie vesmíru , Skupina priemyselných vied , a Austrálsky inštitút pre strojové učenie s financovaním zo SmartSat CRC.

Okrem toho má Nemecké centrum pre letectvo a kozmonautiku (DLR) zariadenie SMARTnet na University of Southern Queensland. Observatórium Mt Kent venovaný monitorovaniu geostacionárnej obežnej dráhy vo výške okolo 36 000 km – domov mnohých komunikačných satelitov, vrátane tých, ktoré používa Austrália.

Tak či onak, nakoniec budeme musieť vyčistiť naše vesmírne susedstvo, ak chceme naďalej ťažiť z najbližších regiónov „konečnej hranice“.

Mark Rigby , pomocný výskumný pracovník, University of Southern Queensland a Brad Carter , profesor (fyzika), University of Southern Queensland .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.