Kozmický výbuch mohol pred 1500 rokmi zdevastovať rozsiahlu indiánsku kultúru

(Artur Debat/Moment/Getty Images)

Pred viac ako 1500 rokmi vznikla rozsiahla kultúra známa ako Hopewellská tradícia (alebo kultúra Hopewell) sa rozprestierala na území dnešného východu Spojených štátov.

O príčine úpadku kultúry sa dlho diskutovalo, vojna a zmena podnebia dve z možností, ale teraz sa otvorila nová cesta skúmania: úlomky z blízkozemskej kométy.

Výskumníci pracujúci na 11 rôznych archeologických náleziskách Hopewell pokrývajúcich tri štáty našli pri kopaní nezvyčajné koncentrácie irídia a platiny – výpovedné znaky úlomkov meteoritov. Medzitým vrstva dreveného uhlia v sedimente naznačuje intenzívne obdobie vysokých horúčav.



Hypotézou je, že trosky z prechádzajúcej kométy mohli zasiahnuť blízko komunity Ohio Hopewell a spôsobiť výbuch vzduchu, ktorý by mal hlboké a potenciálne zničujúce účinky na miestne životné prostredie.

Znaky, že ľudia zbierali úlomky meteoritov a zakomponovali ich do svojich šperkov a nástrojov, spolu s náznakmi nešťastia v miestnom folklóre naznačujú, že určite došlo k nejakej významnej udalosti – takej, o ktorej výskumníci tvrdia, že mohla prispieť k výraznému prevratu v sociálnej sfére. .

Magnet, ktorý drží drobné mikrometeority zozbierané zo vzoriek sedimentov. (Michael Miller)

Existujú aj ďalšie indície: Hopewell postavil kopu v tvare kométy v blízkosti epicentra meteoritovej dažďovej oblasti, ktorá sa dnes nazýva Milford Earthworks. A čo viac, medzi potomkami sa ešte aj dnes hovorí o katastrofálnej udalosti v dejinách.

'Miami rozprávajú o rohatom hadovi, ktorý lietal po oblohe a zhadzoval kamene na zem, kým sa zrútil do rieky,' hovorí antropológ Kenneth Tankersley z University of Cincinnati v Ohiu. 'Keď vidíte kométu prechádzať vzduchom, vyzerala by ako veľký had.'

„Shawnee odkazuje na „nebeského pantera“, ktorý mal moc ničiť lesy. Ottawa hovorí o dni, keď Slnko spadlo z oblohy. A keď kométa zasiahne termosféru, explodovala by ako jadrová bomba.“

Vedci tvrdia, že mikrometeority zanechané pri takýchto udalostiach môžu odhaliť chemický odtlačok prsta.

'Kozmické udalosti, ako sú asteroidy a výbuchy komét, zanechávajú veľké množstvo vzácneho prvku známeho ako platina,' hovorí Tankersley .

„Problémom je, že platina sa vyskytuje aj pri sopečných erupciách. Takže hľadáme aj ďalší vzácny prvok nachádzajúci sa v nepozemských udalostiach, ako sú krátery po dopade meteoritu: irídium. A našli sme vrchol v irídiu aj platine.“

Tím použil techniky vrátane skenovania elektrónová mikroskopia a energeticky disperzná spektrometria na identifikáciu prvkov v sedimente, ktorý zozbierali. Fragmenty meteoritu boli neobvykle vysoko koncentrované v porovnaní s inými miestami a časmi.

Zároveň bol materiál datovaný aj pomocou rádiokarbónu a typologické datovanie . Vedci odhadujú, že udalosť sa odohrala medzi rokmi 252 a 383 nl. Historické záznamy ukazujú, že v rovnakom časovom období bolo zdokumentovaných 69 blízkozemských komét.

Výskumný tím na mieste. (Larry Sandman)

Explózia z vesmíru by podľa tejto najnovšej štúdie vyvolala požiare pokrývajúce približne 9 200 štvorcových míľ (asi 23 828 štvorcových kilometrov).

Teraz sa plánujú ďalšie štúdie, aby sme získali lepšiu predstavu o tom, ako mohla spŕška meteoritov ovplyvniť takú rozšírenú oblasť. Botanickú krajinu tej doby možno analyzovať napríklad starostlivým pozorovaním peľu zachyteného v sedimentoch.

Vedci však pripúšťajú, že stále zostáva veľa nezodpovedaných otázok – nahliadnuť späť do 1500-ročnej histórie nie je príliš jednoduché. V tomto konkrétnom časovom období je na týchto konkrétnych miestach stále čo objavovať.

'Je ťažké presne vedieť, čo sa stalo,' hovorí paleoekológ David Lentz z University of Cincinnati. „V tme máme len niekoľko svetelných bodov. Ale máme túto oblasť s vysokou horúčavou, ktorá by bola pre ľudí v tejto oblasti a mimo nej katastrofálna.“

Výskum bol publikovaný v r Vedecké správy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.