Kozmická loď preletí cez zaprášený chvost explodovanej kométy pri jedinečnom náhodnom stretnutí

Pozostatky kométy C/2019 Y4 (ATLAS) prelietavajúce okolo Slnka, máj 2020. (NASA/NRL/STEREO/Karl Battams)

Kométa, ktorá sa minulý rok rozpadla skôr, ako sa mala objaviť na nočnej oblohe Zeme, nám teraz dala vzácny a úžasný dar.

Keď jeho chvost bez tela pokračoval v ceste cez Slnečnú sústavu, kozmická loď obiehajúca okolo Slnka bola schopná prejsť cez jeho chvost, celkom náhodou. Solar Orbiter Európskej vesmírnej agentúry nám teraz umožnil jedinečný pohľad do chvosta rozpadnutej kométy.

The zistenia boli prezentované na Národnom stretnutí astronomickej spoločnosti Royal Astronomical Society v roku 2021.



Kométa C/2019 Y4 (ATLAS) bola objavená v decembri 2019 a pozorovatelia komét boli okamžite nadšení. Očakávalo sa, že jeho cesta okolo Slnka ho zavedie dostatočne blízko k Zemi, aby bol viditeľný voľným okom. Predtým, ako sa to podarilo dostať do tohto bodu – a dlho pred očakávaným perihéliom – sa kométa rozpadla.

(NASA/ESA/STScI/D. Jewitt, UCLA/CC BY 4.0)

Hore: Snímka kométy C/2019 Y4 (ATLAS) z Hubbleovho vesmírneho ďalekohľadu z 20. apríla 2020, ktorá poskytuje doteraz najostrejší pohľad na rozpad pevného jadra kométy.

V apríli minulého roka snímky z Hubbleovho vesmírneho teleskopuukázal úlomky kométy, sa rozbil, keď jeho ľady sublimovali v rastúcom teple, ktoré sa približovalo k Slnku. V skutočnosti to nie je nezvyčajný jav, ale dosť to zmarilo naše nádeje na pozorovanie komét.

Do C/2019 Y4 (ATLAS) sa vkladali aj ďalšie nádeje. Krátko po vypustení si tím Solar Orbiter všimol, že jeho cesta ho privedie cez chvost kométy. Kozmická loď nebola navrhnutá na tento typ stretnutia a ani jej nástroje nemali byť v tomto bode zapnuté, ale vedci prišli na to, prečo neskúsiť zistiť, čo môžu?

Keď sa kométa rozpadla, tím usúdil, že keďže už boli pripravení, môžu tiež pokračovať vo svojich plánoch, aj keď nemusí byť nič, čo by sa dalo zistiť. Keď však Solar Orbiter uskutočnil svoje plánované stretnutie s kometárnym chvostom, skutočne niečo zistil.

Teraz vedci zrekonštruovali stretnutie, aby zistili, čo presne sonda zachytila.

'Identifikovali sme štruktúru magnetického poľa pozorovanú na začiatku júna 4. júna 2020, spojenú s úplným obrátením magnetického poľa, lokálnym spomalením toku a veľkou hustotou plazmy a zvýšenými udalosťami v oblasti prachu a energetických iónov,' napísať tím vedená fyzikom Lorenzom Matteinim z University College London.

'Túto štruktúru interpretujeme ako magnetické pole obklopujúce objekt s nízkym poľom a vysokou hustotou, ako sa očakávalo pre kometárny magnetotail. Vo vnútri a okolo tejto rozsiahlej štruktúry je detekovaných niekoľko fluktuácií v iónovej mierke, ktoré sú v súlade s malými vlnami a štruktúrami generovanými nestabilitou kometárneho zachytávania iónov.

Inými slovami, prístroje Solar Orbiter detegovali magnetické pole chvosta kométy, vnorené do okolitého medziplanetárneho magnetického poľa. To im umožnilo dozvedieť sa viac o iónovom chvoste C/2019 Y4 (ATLAS).

Kométy, vidíte, majú dva chvosty. Tu je prachový chvost; že jeden je tvorený prachom vyvrhnutým kométou, keď ľadový materiál sublimuje a vytvára prašnú atmosféru nazývanú kóma okolo jadra kométy. Tlak žiarenia zo Slnka a slnečného vetra odtláča prach a vytvára chvost.

The iónový chvost na druhej strane vzniká, keď slnečné ultrafialové svetlo ionizuje molekuly v kóme. Výsledná plazma vytvára magnetosféru; odtláča ho aj slnečný vietor a to je iónový chvost.

Výsledky tímu ukázali, že magnetické pole iónového chvosta zostáva ešte nejaký čas po rozpade kométy. Magnetické pole vložené do slnečného vetra sa potom ohýba a zahaľuje okolo magnetického poľa iónového chvosta.

Merania sondy, povedali, sú v súlade so stretnutím s kometárnou magnetickou a plazmovou štruktúrou zabudovanou v slnečnom vetre, buď spojenou s fragmentom zlomenej kométy, alebo s časťou chvosta, ktorá bola predtým odpojená.

'Toto je celkom jedinečná udalosť a vzrušujúca príležitosť pre nás študovať zloženie a štruktúru chvostov komét v bezprecedentných detailoch,' Máš matiné .

'Dúfajme, že s Parker Solar Probe a Solar Orbiter, ktoré teraz obiehajú okolo Slnka bližšie ako kedykoľvek predtým, môžu byť tieto udalosti v budúcnosti oveľa bežnejšie!'

Zistenia boli prezentované na Národné stretnutie astronómov 2021 .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.