Kozmická loď NASA sa len potopila 75 metrov nad povrchom asteroidu a fotografie sú impozantné

(@OSIRISREx/Twitter)

Kozmická loď NASA OSIRIS-REx sa pripravuje na svoj veľký okamih. OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) je na asteroid Bennu, pripravuje sa zozbierať vzorku starovekej horniny. A zbierať túto vzorku znamená robiť krok za krokom.

OSIRIS-REx vykonal v posledných týždňoch sériu skúšobných manévrov. Každý z týchto manévrov ju priviedol bližšie k Bennuovmu povrchu, kým sa kozmická loď opäť stiahla na obežnú dráhu. Nakoniec vykoná svoj riskantný postup vzorkovania dotykom a pohybom.

Posledným manéverom bol manéver „Kontrolný bod“. Kontrolný bod priviedol kozmickú loď dovnútra 75 metrov (246 stôp) Bennuovho povrchu. Predchádzajúce manévre videli, ako sa to priblížilo 620 metrov (2 034 stôp), potom 250 metrov (820 stôp).



OSIRIS-REx je ďaleko od Zeme a jeho vzorkovanie bude prebiehať autonómne. Najnovší manéver sa nazýva Checkpoint, pretože vo vzdialenosti 75 metrov od povrchu autonómny systém kozmickej lode skontroluje svoju polohu a rýchlosť a upraví svoju trajektóriu pred pokračovaním na povrch.

Checkpoint Rehearsal bol posledný skúšobný manéver. (NASA/Goddard/University of Arizona)

Pri tomto manévri po prvý raz dosiahol svoj kontrolný bod. Keďže ide len o skúšku, OSIRIS-REx potom vykonal spálenie kontrolného bodu a ustúpil od asteroidu na obežnú dráhu v bezpečnej vzdialenosti.

Počas týchto čoraz bližších priblížení kozmická loď NASA zachytáva množstvo snímok miesta odberu vzoriek. Tieto snímky sú uložené na palube ako súčasť kozmickej lode Sledovanie prirodzených prvkov ( NFT ) systém.

Keď príde čas na vzorkovací manéver, OSIRIS-REx porovná svoje snímky v reálnom čase zo svojich kamier so svojimi palubnými snímkami a použije tieto porovnania na to, aby sa naviedol na miesto odberu vzoriek na Bennuovom povrchu posiatom balvanmi.

Počas manévru Checkpoint OSIRIS-REx nasadil aj svoj mechanizmus odberu vzoriek Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism, resp. TAGSAM .

Normálne je TAGSAM zložený na kozmickej lodi a tento test jeho nasadenia bol úspešný. Početné nástroje na OSIRIS-REx tiež zhromaždili údaje počas tohto najbližšieho prístupu.

Keď je čas odobrať vzorku, OSIRIS-REx zostúpi na povrch, ale samotná kozmická loď nepristane. Namiesto toho bude TAGSAM nasadený na povrch. TAGSAM vypustí prúd dusíka, aby vyhodil prach z asteroidu.

Dusík poháňa malé kúsky regolitu do vzorkovacej hlavy TAGSAM. Na konci prístroja sú tiež pasívne kontaktné podložky, ktoré budú zbierať vzorky.

Cieľom je zhromaždiť 60 gramov (2,1 oz) materiálu v časticiach menších ako 2 cm (0,8 palca).

Skúška kolekcie vzoriek v apríli 2020. (NASA/Goddard/University of Arizona.)Systém Natural Feature Tracking navedie OSIRIS-REx na povrch a je tu dostatok paliva na viacero pokusov. TAGSAM má tiež dostatok dusíka na tri pokusy o odber vzoriek, ak by sa vyskytli problémy.

Posledný manéver bol tiež úspešným testom pre NFT. NASA potvrdila, že NFT fungovala dobre a uviedla v a tlačová správa 'Skúška kontrolného bodu tiež potvrdila tímu, že navádzací systém OSIRIS-REx Natural Feature Tracking (NFT) presne odhadol polohu a rýchlosť kozmickej lode vzhľadom na Bennu, keď klesala k povrchu.

„Táto skúška nám umožnila overiť výkon letového systému počas zostupu, najmä autonómnu aktualizáciu a vykonanie vyhorenia Checkpoint,“ povedal Rich Burns, projektový manažér OSIRIS-REx v Goddard Space Flight Center NASA v Greenbelt, Maryland.

„Uskutočnenie tohto monumentálneho míľnika v čase národnej krízy je dôkazom profesionality a zamerania nášho tímu. Vypovedá to o ich postoji, ktorý vedia urobiť, a dúfajme, že poslúži ako dobrá správa v týchto náročných časoch.'

Prvý pokus o odber vzoriek OSIRIS-REx je naplánovaný na 25. augusta. TAGSAM bude v kontakte s povrchom asi päť sekúnd a odoberie vzorku. Ak všetko pôjde dobre, táto vzorka by sa mala vrátiť na Zem 24. septembra 2023.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.