Konečne vieme, prečo sa niektoré z najstarších galaxií prestali formovať pred 12 miliardami rokov

Kopec galaxií MACSJ 0138. (ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. Dagnello, STScI, K. Whitaker a kol.) (NRAO)

Galaxie, ktoré vznikli v priebehu niekoľkých prvých miliárd rokov po Veľký tresk mal žiť dlhý a zdravý život. Koniec koncov, narodili sa s bohatými zásobami studeného plynného vodíka, presne s palivom potrebným na pokračovanie tvorby hviezd.

Nové pozorovania však odhalili „uhasené“ galaxie, ktoré zastavili tvorbu hviezd. A astronómovia netušia prečo.

Medzinárodný tím astronómov študoval skupinu šiestich raných galaxií pomocou Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (ALMA) a Hubbleovho vesmírneho teleskopu. Výsledky výskumu boli nedávno zverejnené v r Príroda .



Tieto galaxie boli cieľom, pretože bolo známe, že boli „uhasené“. malá až žiadna tvorba hviezd .

Predtým astronómovia verili, že niečo zasiahlo, aby zastavilo tvorbu hviezd v týchto inak bohatých galaxiách.

„Najhmotnejšie galaxie vo vesmíre žili rýchlo a zúrivo a svoje hviezdy vytvorili v pozoruhodne krátkom čase. Plyn, palivo pre tvorbu hviezd, by mal byť v týchto raných časoch vo vesmíre dostatok,“ povedal Kate Whitaker, vedúca autorka štúdie a odborná asistentka astronómie na University of Massachusetts, Amherst.

„Pôvodne sme verili, že tieto uhasené galaxie zabrzdili len niekoľko miliárd rokov po Veľkom tresku. V našom novom výskume sme dospeli k záveru, že rané galaxie v skutočnosti nebrzdili, ale jazdili naprázdno.“

Zvyčajne sú tieto druhy galaxií také vzdialené, že ich nie je možné rozlíšiť, ale tím za prieskumom (nazývaný REQUIEM, pre riešenie QUIEscent Magnified galaxies) použil trik: Použili gravitačné šošovky okolo blízkych galaxií, aby sa zosilnili obrazy cieľových galaxií.

„Ak galaxia nevytvára veľa nových hviezd, veľmi rýchlo slabne, takže je ťažké alebo nemožné ich detailne pozorovať akýmkoľvek individuálnym teleskopom. REQUIEM to rieši štúdiom galaxií, ktoré sú gravitačne šošovkované, čo znamená, že ich svetlo sa naťahuje a zväčšuje, keď sa ohýba a krúti okolo iných galaxií oveľa bližšie k Mliečnej dráhe. povedal Justin Spilker, spoluautor novej štúdie a postdoktorand NASA Hubble na University of Texas v Austine.

„Týmto spôsobom gravitačná šošovka v kombinácii s rozlišovacou schopnosťou a citlivosťou Hubbleovho teleskopu a ALMA pôsobí ako prirodzený teleskop a spôsobuje, že tieto umierajúce galaxie vyzerajú väčšie a jasnejšie, než sú v skutočnosti, čo nám umožňuje vidieť, čo sa deje a čo sa deje. 't.'

Tím zistil, že na rozdiel od očakávaní nedošlo k náhlemu poklesu schopnosti galaxií premeniť studený plyn na hviezdy. Skôr hviezdam celkom chýbal studený plyn.

„Zatiaľ nerozumieme, prečo sa to deje, ale možným vysvetlením by mohlo byť, že buď je prerušený primárny prívod plynu, ktorý poháňa galaxiu, alebo možno supermasív. čierna diera vstrekuje energiu, ktorá udržuje plyn v galaxii horúci,“ povedal Christina Williams, astronómka z University of Arizona a spoluautorka výskumu.

'V podstate to znamená, že galaxie nie sú schopné doplniť palivovú nádrž, a teda nie sú schopné reštartovať motor pri výrobe hviezd.'

Čo však odstraňuje studený plyn z galaxií? Astronómovia sú zaskočení a budú musieť pokračovať vo svojich pozorovaniach, aby našli kľúče k tejto veľkej galaktickej záhade.

'Stále sa musíme veľa dozvedieť o tom, prečo sa najhmotnejšie galaxie vytvorili tak skoro vo vesmíre a prečo zastavili tvorbu hviezd, keď mali k dispozícii toľko chladného plynu.' povedal Whitaker.

„Samotná skutočnosť, že tieto masívne kozmické zvieratá vytvorili 100 miliárd hviezd v priebehu miliardy rokov a potom náhle zastavili ich tvorbu, je záhadou, ktorú by sme všetci radi vyriešili, a REQUIEM nám poskytol prvé vodítko.“

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.