Konečne vieme, prečo boli dinosaury na rozdiel od moderných zvierat buď humózne alebo maličké

Dinosaurová medzera verzus moderné mäsožravé cicavce. (Schroeder a kol., Science, 2021/ScienceAlert)

Tím amerických vedcov preukázal, že potomstvo obrovských mäsožravcov dinosaurov Páči sa mi to Tyrannosaurus rex , ktorí vyrástli z veľkosti domácich mačiek na obrovské monštrá, pretvorili svoje ekosystémy tým, že prekonali menšie konkurenčné druhy.

Ich štúdia publikovaná v časopise Veda vo štvrtok pomáha odpovedať na trvalú záhadu o 150-miliónovej vláde dinosaurov: prečo bolo oveľa viac veľkých druhov v porovnaní s malými, čo je opak toho, čo dnes vidíme u suchozemských zvierat?

' Dinosaurus komunity boli ako nákupné centrá v sobotu popoludní, plné tínedžerov,“ povedala Kat Schroeder , postgraduálny študent na University of New Mexico, ktorý viedol výskum.



'Tvorili významnú časť jedincov druhu a mali by veľmi reálny vplyv na zdroje dostupné v komunitách.'

Dokonca aj vzhľadom na obmedzenia fosílnych záznamov sa predpokladá, že celkovo neboli dinosaury príliš rôznorodé: existuje len asi 1 500 známych druhov v porovnaní s desiatkami tisíc moderných druhov cicavcov a vtákov.

A čo viac, v celom období druhohôr, pred 252 až 66 miliónmi rokov, bolo relatívne oveľa viac druhov veľkých dinosaurov s hmotnosťou 1 000 kilogramov (tona) v porovnaní s druhmi s hmotnosťou menej ako 60 kilogramov (130 libier).

Niektorí vedci predložili myšlienku, že keďže aj tie najobrovskejšie dinosaury začínajú život ako malé mláďatá, mohli by počas dospievania využívať rôzne zdroje – zaberať priestor v ekosystémoch, kde by inak mohli prekvitať menšie druhy.

Na testovanie teórie Schroeder a jej kolegovia skúmali údaje z fosílnych lokalít po celom svete, vrátane viac ako 550 druhov dinosaurov, a usporiadali dinosaury podľa toho, či boli bylinožravce alebo mäsožravce, ako aj ich veľkosti.

Objavili pozoruhodnú medzeru v prítomnosti stredne veľkých mäsožravcov v každej komunite, ktorá mala megateropódy alebo obrovské predátory, ako sú napr. T. rex .

'Veľmi málo mäsožravých dinosaurov s hmotnosťou 100 až 1 000 kilogramov (200 libier až jedna tona) existuje v komunitách, ktoré majú megateropódy,' povedal Schroeder.

'A mláďatá tých megateropódov zapadajú presne do tohto priestoru.'

Zaobchádzanie s mláďatami ako s druhom

Záver podporil aj spôsob, akým sa diverzita dinosaurov časom menila. Jurské spoločenstvá (pred 200-145 miliónmi rokov) mali menšie medzery a spoločenstvá kriedy (pred 145-65 miliónmi rokov) ich mali veľké.

Je to preto, že tínedžeri jurských megateropódov boli skôr ako dospelí a existovala širšia paleta bylinožravých sauropodov s dlhým krkom (ako brachiosaurus), ktorých sa mohli živiť.

„Na druhej strane v kriede úplne dominujú tyranosaury a abelisaury, ktoré sa s rastom veľmi menia,“ povedal Schroeder.

Aby matematicky otestovali svoju teóriu, tím vynásobil hmotnosť mladistvých megateropódov v danom veku tým, koľko sa očakáva, že každý rok prežije, na základe fosílnych záznamov.

Táto štatistická metóda, ktorá účinne zaobchádzala s mláďatami ako s ich vlastným druhom, úhľadne vyrovnala pozorované medzery stredne veľkých mäsožravcov.

Okrem pomoci pri riešení dlhotrvajúcej otázky výskum ukazuje hodnotu uplatňovania ekologických úvah na dinosaury, povedal Schroeder.

„Myslím si, že sa posúvame trochu viac k pochopeniu dinosaurov ako zvierat, namiesto toho, aby sme sa na dinosaury pozerali ako na chladné skaly, čo je miesto, kde paleontológia začala a bola už dlho,“ povedala.

©Francúzska mediálna agentúra

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.