Konečne vieme, čo sa deje s tým podivným, dlhým, opakujúcim sa mrakom na Marse

(ESA/GCP/UPV/EHU Bilbao)

V roku 2018 kamera na palube Mars Expresná misiazazrelpodivne dlhého a tenkého oblaku, ktorý sa vznášal po povrchu červenej planéty.

Z diaľky 1500-kilometrová (930 míľ) stopa hmly takmer pripomínala kúdol dymu a zdalo sa, že vychádza z vrcholu dávno mŕtvej sopky.

Pri spätnom pohľade na archivované snímky si výskumníci čoskoro uvedomili, že sa to už nejaký čas deje. Každých pár rokov na jar alebo v lete sa tento zvláštny mrak vracal a potom opäť zmizol. Prchavý chochol zachytila ​​kamera v rokoch 2009, 2012, 2015, 2018 aopäť v roku 2020.



Novo publikovaná štúdia teraz podrobne popisuje dôvody, prečo tento neuveriteľne dlhý oblak na Marse neustále prichádza a odchádza. Na tento účel výskumníci porovnali pozorovania oblaku z roku 2018 s vysokým rozlíšením s inými archivovanými pozorovaniami, z ktorých niektoré siahajú až do 70. rokov minulého storočia.

Tu je príbeh cloudu. Každý rok, okolo začiatku jari alebo leta na južnej marťanskej pologuli, sa Arsia Mons Elongated Cloud začína formovať.

Za úsvitu začína hustý vzduch od úpätia sopky Arsia Mons stúpať po západnom svahu. Keď teploty klesajú, tento vietor sa rozširuje a vlhkosť v ňom kondenzuje okolo častíc prachu, čím vzniká to, čo tu na Zemi nazývame orografický oblak .

Každé ráno v priebehu niekoľkých mesiacov pozorovaní výskumníci sledovali, ako sa tento proces opakuje. Vo výške asi 45 kilometrov sa vzduch začína rozširovať a počas nasledujúcich približne 2,5 hodiny je oblak ťahaný vetrom smerom na západ rýchlosťou až 600 kilometrov za hodinu (380 mph), než sa konečne odpojí od sopky.

Vo svojom najväčšom oblaku môže dosiahnuť dĺžku 1 800 kilometrov (viac ako 1 100 míľ) a šírku 150 kilometrov (takmer 100 míľ). Na poludnie, keď je Slnko na svojom vrchole, sa oblak úplne vyparí.

Ľadové oblaky nie sú na Marse úplne nezvyčajné, ale oblaky nad Arsia Mons sa naďalej tvoria v lete, keď väčšina ostatných zmizne. V skutočnosti sa na tejto špecifickej sopke často nachádza oblak, ktorý na nej sedí, keď ostatní nie – ale iba za určitých podmienok sa rozprestiera v dlhom pruhu. (Každý rok na začiatku zimy môže tento oblak tvoria tiež špirálu .)

Profil predĺženého oblaku Arsia Mons. (ESA)

Takže ak sa tento dlhý oblak vyskytuje každý deň po určitú dobu každý rok, prečo ho pozorujeme len sporadicky?

Výskumníci tvrdia, že je to preto, že mnohé z kamier obiehajúcich okolo Marsu len občas prelietajú nad touto oblasťou v dopoludňajších hodinách a pozorovania sú zvyčajne plánované, čo znamená, že často robíme zábery tohto oblaku jednoduchou náhodou.

Našťastie stará kamera stále na palube misie Mars Express – vizuálna monitorovacia kamera (VMC), ktorá má výkon webovej kamery z roku 2003 – má jednu výhodu, novšia technológia ju nemá.

„Aj keď má [kamera] nízke priestorové rozlíšenie, má široké zorné pole – nevyhnutné na to, aby ste videli veľký obraz v rôznych miestnych časoch dňa – a je skvelá na sledovanie vývoja objektu počas dlhého časového obdobia a malý časový krok,' vysvetľuje astronóm Jorge Hernández Bernal z Baskickej univerzity v Bilbau v Španielsku.

'V dôsledku toho by sme mohli študovať celý oblak počas mnohých životných cyklov.'

Štúdia predstavuje prvý podrobný prieskum oblaku Arsia Mons, a hoci vedci tvrdia, že má podobné vlastnosti ako orografické oblaky na Zemi, jeho veľkosť je obrovská a jeho dynamika celkom živá v porovnaní s tým, čo vidíme na našej vlastnej planéte.

„Pochopenie tohto oblaku nám dáva vzrušujúcu príležitosť pokúsiť sa replikovať formáciu oblaku pomocou modelov – modelov, ktoré zlepšia naše znalosti o klimatických systémoch na Marse aj na Zemi,“ hovorí astronóm Agustin Sánchez-Lavega, tiež z Baskickej univerzity.

Teraz, keď vieme, kedy sa oblak objaví, nám tiež umožňuje nasmerovať iné, silnejšie kamery na obežnej dráhe na správne miesto v správnom čase, čo nám poskytuje bližší pohľad. Do ďalších obrázkov to už nemusí trvať dlho.

Štúdia bola publikovaná v Journal of Geophysical Research .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.