Konečne máme úplný pohľad na rezonančný prachový prstenec Venuše

(NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Laboratory/G. Stenborg & B. Gallagher)

Jemný prstenec prachu, ktorý obieha okolo Slnka pozdĺž orbitálnej dráhy Venuša bol práve odhalený do tých najpodrobnejších detailov, a to vďaka prístrojom, ktoré nosí Parker Solar Probe.

Nedotknuté snímky v bielom svetle nasnímané zvnútra obežnej dráhy Venuše ukazujú prstenec takmer celý. Toto sú dôležité údaje pre pochopenie tohto prstenca a dynamiky slnečnej sústavy a jej gravitačných interakcií.

„Toto je prvýkrát, čo sa cirkumsolárny prachový prstenec vo vnútornej slnečnej sústave mohol odhaliť v plnej kráse na obrázkoch „bieleho svetla“,“ povedal astronóm Guillermo Stenborg z amerického námorného výskumného laboratória. 'Zdá sa mi to dosť zvláštne.'



(Stenborg a kol.)

Slnečná sústava je skutočne prašné miesto. Celé to vzniklo z prachu (a plynu); veľká časť prachu sa integrovala do planét a asteroidov a podobne (nehovoriac slnko ); často sa znova vytrasie.

Asteroidy a kométy sú ako kozmické soľničky a koreničky, ktoré kropia svoj okolitý priestor, kamkoľvek prídu. Zistil to nedávny výskum Mars by mohol rozprašovať veci všade počas obrovských, globálnych búrok, ktorévyskytujú každý rok.

Všetok ten prach sa môže len tak unášať, ale niekedy sa môže zachytiť v orbitálnej rezonancii s planétou; to znamená, že obieha po rovnakej dráhe s obežnou dobou, ktorá je v pomere jedného celého čísla k planéte.

Zem má a výrazný rezonančný prachový krúžok ; vedci nedávno našli dôkaz že Merkúr má tiež jeden . A Venušin prachový prstenec bol známy a dokonca čiastočne pozorovaný spoločnou nemecko-americkou slnečnou misiou Helios a slnečná misia NASA STEREO , po určitú dobu.

Zapojte solárnu sondu Parker, vybavenú prístrojom s názvom Wide-field Imager for Solar Probe ( WISPR ). WISPR pozostáva z dvoch heliosférických snímačov vo viditeľnom svetle, ktoré sú určené na zobrazenie medziplanetárneho média na štúdium slnečného vetra - konštantného prúdu nabitých častíc vyžarujúcich zo Slnka.

Pretože medziplanetárny prach je tak jasný s odrazeným slnečným svetlom, presvetľuje slnečný vietor, takže sa používa špeciálne spracovanie obrazu na odstránenie šumu pozadia pri pozorovaniach slnečného vetra. To tiež znamená, že WISPR je jedinečne schopný pozorovať Venušin rezonančný prachový prstenec.

Pri bežnej prevádzke by sa samozrejme prachový krúžok automaticky extrahoval z údajov. Parker v auguste a septembri 2019 vykonal niekoľko rolovacích manévrov, aby zvládl svoju hybnosť, čo spôsobilo pohyb kamier WISPR – a na výsledných snímkach sa objavil jasný pruh.

Astronómovia si najskôr mysleli, že ide o niečo iné, napríklad o žiaru prilba streamer vystrelenie z aktívnej oblasti Slnka alebo dokonca chyba spracovania obrazu. Bolo to príliš veľké na to, aby to bol streamer na prilbu, a tiež boli vylúčené oopsy spracovania obrazu. Ďalším krokom bolo pozrieť sa, čo ešte je v tomto priestore, a vtedy zistili, že pruh dokonale zapadá do obežnej dráhy Venuše.

Keďže žiara je v súlade aj s rozptylom svetla prachom, tím dospel k záveru, že najpravdepodobnejším vysvetlením je rezonančný prachový prstenec planéty.

Dáta môžu byť veľmi užitočné. Vedci si myslia, že medziplanetárny prach by mohol byť transportným mechanizmom pre molekuly v rámci Slnečnej sústavy, teda prostriedkom, ktorým sa materiály uvoľnené z asteroidov alebo komét dostanú do iných telies.

Stále však nevieme, ako sa tieto prachové krúžky vytvorili alebo odkiaľ sa vzali, takže čím viac informácií máme, tým bližšie k tomu môžeme prísť.

„Jednou myšlienkou je, že prachové prstence sa prirodzene vytvorili z prvotného oblaku, ale niekoľko výskumníkov tvrdí, že gravitácia každej planéty postupne zachytila ​​častice, možno dokonca asteroid alebo kometárne častice na svojej obežnej dráhe,“ vysvetlil astrofyzik Russell Howard z amerického námorného výskumného laboratória.

Ďalšou možnosťou je, že prachové krúžky sa neustále prevracajú; kolízie medzi zrnami by mohli vyhodiť časť starého prachu z obežnej dráhy, zatiaľ čo nový prach prichádza odinakiaľ.

S prstencom Venuše je spojená aj ďalšia záhada. Analýza údajov z predchádzajúcich pozorovaní naznačila, že v rezonančnom prstenci Venuše bolo oveľa viac prachu, než by sa dalo ľahko vysvetliť. Výskumný tím nedávno vykonal určité modelovanie a zistil, že najlepším vysvetlením množstva prachu je a skupina neviditeľných asteroidov zdieľajúcich obežnú dráhu Venuše .

Stále sme tieto asteroidy nenašli, takže táto hypotéza nie je ani zďaleka potvrdená. Ktovie, možno si ich Parker všimne; alebo nás možno sonda privedie k inému vysvetleniu tohto javu. Tak či onak, bude to vzrušujúce.

„Učíme sa veci o dynamike, výmene prachových častíc v celej heliosfére, ktoré sme pred Parker Solar Probe nevedeli,“ Povedal Stenborg .

Výskum bol publikovaný v r The Astrophysical Journal .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.