„Killer Lake“ v Afrike vyzerá ako raj, ale skrýva smrteľné tajomstvo

Jazero Kivu. (narvik/Getty Images)

Inžinieri na palube plávajúcej elektrárne na jazere Kivu mohli len nervózne sledovať, ako sopka v diaľke prudko vybuchla a vo vode pod nimi sa šírili otrasy.

Nebola to láva, z ktorej vystreľovalaMount Nyiragongovlani v máji ich to vystrašilo, ale obrovské koncentrácie potenciálne výbušných plynov v Kivu, jednom z veľkých afrických jazier Rift ležiacich medzi Rwandou a Demokratickou republikou Kongo.

Podľa Francoisa Darchambeaua z KivuWatt, spoločnosti, ktorá ťaží plyn z vôd jazera na výrobu elektriny, Kivu, lemované zvlnenými zelenými kopcami padajúcimi do sklenených vôd, nie je celkom obrazom pokoja.



Tisíce rokov sopečnej činnosti spôsobili, že v hlbinách Kivu sa rozpustilo masívne nahromadenie metánu a oxidu uhličitého – čo je dosť na to, aby sa ukázalo ako monumentálne deštruktívne pri vzácnom prípade, keď sa uvoľnili.

Ak sa spustí tzv limnická erupcia Spôsobilo by to „obrovskú explóziu plynu z hlbokých vôd na povrch“, čo by malo za následok veľké vlny a oblak jedovatého plynu, ktorý by ohrozil životy miliónov ľudí, povedal Darchambeau, environmentálny manažér v KivuWatt.

'Tomuto hovoríme vražedné jazero,' povedal pre AFP limnológ alebo odborník na sladkovodné systémy.

Na svete existujú iba tri takéto jazerá: Kivu aJazerá Nyosa Monoun na severozápade Kamerunu.

Posledné dve menované zažili limnické erupcie v 80. rokoch minulého storočia a väčšia katastrofa v Nyose zadusila viac ako 1700 ľudí v dôsledku toxického uvoľnenia oxidu uhličitého.

K týmto katastrofám však došlo vo vidieckej oblasti, zatiaľ čo približne 2 milióny ľudí by boli „ohrozené“ podobnou katastrofou zahŕňajúcou Kivu, povedal Darchambeau.

V Rwande aj v Demokratickej republike Kongo mnohí žijú v strachu zo škodlivého potenciálu jazera a množia sa príbehy o plavcoch, ktorí miznú v jeho hlbinách po udusení alebo stiahnutí pod zem.

Svetová prvá

Jazero však predstavuje nebezpečenstvo aj prísľub.

KivuWatt, ktorý hovorí, že ide o jediný projekt svojho druhu kdekoľvek na svete, videl príležitosť využiť tieto bohaté plyny na výrobu energie.

Na dosiahnutie jedinečnej plávajúcej plošiny KivuWatt, kompaktnej spleti potrubí a bójí vysokých ako niekoľkoposchodová budova kotviaca v rwandskej časti Kivu, je potrebná 20-minútová plavba motorovým člnom.

(Simon Maina/AFP)

Hore: Čln ťažiaci metán v elektrárni KivuWatt na jazere Kivu v Rwande.

Zariadenie s ohlušujúcim hukotom čerpá vodu nasýtenú oxidom uhličitým a metánom z približne 350 metrov (1 150 stôp) na povrch.

Keď stúpa, voda a plyn sa oddeľujú pri zmene tlaku.

„Je to ako otvoriť fľašu sódy,“ povedal riaditeľ KivuWatt Priysham Nundah, ktorý projekt opísal ako „na polceste medzi tepelnou a obnoviteľnou elektrárňou“.

Vyťažený metán sa potrubím posiela do druhého zariadenia na pobreží v Rwande, kde sa plyn premieňa na elektrinu.

Oxid uhličitý sa pumpuje späť do jazera v dostatočnej presnej hĺbke, aby sa zaistilo, že sa nenaruší jemná rovnováha.

Spoločnosť tvrdí, že dúfa, že odstránenie metánu by mohlo časom znížiť tlak v jazere, čo by mohlo znížiť riziko limnickej erupcie.

'Bolo to desivé'

Obavy z takejto katastrofy sa však opäť prebudili, keď sa začiatkom roka 2021 prebudila k životu Nyiragongo – aktívna sopka severne od Kivu v Konžskej demokratickej republike.

Prúd lávy zabil 32 ľudí a zničil stovky domov, keďže regiónom otriasli zemetrasenia. Druhá vlna lávy sa tlačila hlboko do zeme pod samotné jazero.

Inžinieri KivuWatt zo svojej stanice sledovali, ako sa obloha zafarbila do červena a bola nahnevaná.

'Bolo to veľmi desivé,' povedal Nundah.

'Keď miera zemetrasení a frekvencia zemetrasení začala stúpať... nikto nevedel povedať, čo sa stane.'

Uvažovalo sa o odstavení – ale inžinieri si zachovali nervy.

Pozastavenie operácií by malo pre Rwandu vážne dôsledky: KivuWatt vyrába približne 30 percent ročnej elektriny spotrebovanej vo východoafrickej krajine.

Americká spoločnosť ContourGlobal, ktorá vlastní KivuWatt, spustila podnik Lake Kivu v roku 2015 a istý čas zvažovala rozšírenie jeho kapacity z 26 na 100 megawattov.

Ďalšia spoločnosť skúma možnosť spustenia vlastného 56-megawattového podniku na ťažbu plynu na jazere. Na konžskej strane sa v krátkodobom horizonte takýto projekt neplánuje.

Ako dlho bude trvať vyčerpanie týchto obrovských zásob plynu, bude závisieť od tempa ťažby, povedal Martin Schmid, výskumník zo Švajčiarskeho inštitútu pre výskum vody a životného prostredia.

„Len s KivuWattom to bude trvať, neviem, stáročia, kým skutočne dôjde k zníženiu metánu v jazere,“ povedal.

©Francúzska mediálna agentúra

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.