Kedysi si túto fosíliu pomýlili s malým vtáčikom so zubami a teraz je oficiálne jašterica

Fosília O. naga. (Nadácia múzea Adolfa Perettiho/Perettiho)

Minulý rok sa malá fosília stala veľkou novinkou. Vedci uväznení v starodávnom jantáre si mysleli, že našli lebku anepatrný dinosaurus podobný kolibríkomso špičatými zubami, vypúlenými očami a prekvapivo robustnými kosťami.

Bolo to ako žiadny staroveký vták alebo dinosaurus nikdy predtým objavené. To preto, že to vlastne nebolo ani jedno ani druhé.

Podobná kostra nájdená v tej istej oblasti teraz naznačuje takzvaný „oko zubný vták“ ( Oculudentavis khaungraae ) je v skutočnosti jašterica. Jeho dlhý ňufák bol časom jednoducho stlačený tak, že pripomínal skôr zobák.



„Predstavte si, že vezmete jaštericu a stískate jej nos do trojuholníkového tvaru,“ vysvetľuje Edward Stanley, riaditeľ Floridského prírodovedného múzea.

'Vyzeralo by to oveľa viac ako vták.'

Digitálne izolované kosti z lebky O. naga (vľavo) a O. khaungraae (správny). (Edward Stanley)

Dokonca aj s takýmto zobákom podobným ňufákom zostali niektorí odborníci nepresvedčení objavom. V roku 2020, krátko po tom, čo bol ohlásený najmenší známy dinosaurus, vedci v tejto oblasti začali spory klasifikáciu.

Zatiaľ čo niektoré fosílie raných vtákov boli nájdené s ústami plnými zubov - pozostatok ich dinosaurieho dedičstva - tieto škrípadlá sú zvyčajne zasadené do objímok, nie priamo pripojené k čeľustnej kosti ; a žiadne ranné vtáča ešte nikdy nemalo také oči podobné jašterice.

Nakoniec tieto argumenty stačili na to, aby redaktori časopisu odvolali Mal si oko papier, čím sa vyhlasuje za nesprávne zaradenie. Zatiaľ čo niektorí pôvodní autori štúdie naďalej sa držať svojich zbraní , ďalšia fosília jašterice nájdená v blízkosti teraz naznačuje, že sa skutočne mýlili.

Táto nová fosília má tiež záhadný vzhľad, ktorý, ako sa zdá, nikam nezapadá. Na prvý pohľad sa veľmi nepodobá na druhú lebku, ktorá bola nahlásená minulý rok. Ale po izolácii a porovnaní kostí nájdených v každom jantárovom ložisku vedci našli niekoľko kľúčových porovnaní medzi nimi.

O. naga vzorka so zachovanou kosťou a mäkkým tkanivom. (Edward Stanley)

Obe fosílie sú zhruba rovnakej veľkosti, majú zuby pripevnené k čeľustnej kosti a majú očné jamky podobné jašterice podobnej veľkosti a tvaru. A čo viac, novoobjavená fosília má tiež viditeľné šupiny a kompletnú lebku s šupinatou kosťou v tvare hokejky, ktorá je prítomná u všetkých šupinatých plazov.

Tieto dve drobné fosílie nie sú rovnakého druhu, ale CT skeny naznačujú, že patria do rovnakého rodu jašteríc, ktoré žili zhruba pred 100 miliónmi rokov v tej istej oblasti sveta. Nový druh bol preto pomenovaný Nága s očnými zubami .

'Je to naozaj zvláštne zviera. Nepodobá sa žiadnej inej jašterici, ktorú dnes máme,' hovorí herpetológ Juan Diego Daza zo Sam Houston State University.

'Myslíme si, že predstavuje skupinu squamates, o ktorých sme nevedeli.'

Umelecká interpretácia O. naga . (Stephanie Abramowicz / Nadácia múzea Peretti)

Nezvyčajné vlastnosti oboch týchto jašteríc sú pravdepodobne dôvodom, prečo sa ukázalo, že ich umiestnenie do zvieracej ríše je také zložité. To a skutočnosť, že originál Mal si oko lebka mala mierne stlačený ňufák.

Rekonštrukcia pôvodného tvaru týchto fosílií bola náročná práca, ale nakoniec sa to ukázalo O. khaungraae ňufák bol stlačený počas fosilizácie.

Bez tohto stlačenia by sa podobal dlhému ňufáku na druhej fosílii jašterice, O. naga, skôr ako zobák, hovoria výskumníci.

'Napriek tomu, že predstavuje klenutú lebku a dlhý a zužujúci sa ňufák, nemá zmysluplné fyzické znaky, ktoré by sa dali použiť na udržanie blízkeho vzťahu k vtákom, a všetky jeho znaky naznačujú, že je to jašterica,' hovorí Susan Evans, ktorá študuje morfológiu a paleontológiu stavovcov na University College London.

The O. naga exemplár bol tak dobre zachovaný, že vedci dokázali dokonca rozoznať niektoré štruktúry mäkkých tkanív na vrchu jeho ňufáka a pod jeho bradou. Zdá sa, že ide o uvoľnené chlopne kože, ktoré si plaz mohol nafúknuť počas predvádzania, čo je bežné pre iné jašterice.

Výskumníci si stále nie sú istí, kde Mal si oko presne sedí do čeľade jašteríc, no aspoň teraz štekajú na ten správny strom.

Štúdia bola publikovaná v r Súčasná biológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.