Juno prináša prvé snímky severného pólu Ganymede, kde prší plazma

(NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASIA/INAF/EXIST)

Bolo rušne obiehať a pozorovať Jupiter a jeho mesiacov už štyri roky, ale vedecká kozmická loď Juno má stále niekoľko prekvapení, o ktoré sa môže podeliť. Prvýkrát sa mu podarilo zobraziť severný pól jedného z najpodivnejších objektov v slnečnej sústave, Jupiterovho mesiaca Ganymede.

Tam sa neustály dážď plazmy z magnetosféry Jupitera dramaticky zmenil mesiac 's ľadový povrch, odhaľujú nové obrázky.

Ganymede je skutočne úžasný. Je to najväčší a najhmotnejší mesiac v celej slnečnej sústave. Svojou veľkosťou 5 268 kilometrov (3 273 míľ) poráža celú kategóriu trpasličích planét, a to aj s časom väčším ako Merkúr (ale nie masívnejšie - Merkúr je hustý . Je to ako koláč z planétového ovocia).



Pozostáva z vodného ľadu a silikátovej horniny so zamrznutou škrupinou obalenou okolo tekutého oceánu, obalenou okolo tekutého železného jadra. Predpokladá sa, že toto jadro dáva Ganymedu ďalší rozdiel - je to jediný mesiac v Slnečnej sústave svoju vlastnú magnetosféru , generované konvekciou v jadre.

Pretože Ganymedes obieha okolo Jupitera vo vnútri planetárneho magnetického poľa, magnetosféra mesiaca je v ňom tiež zabudovaná. To vytvára pôsobivosilné plazmové vlnyako častice plazmy - predovšetkým elektróny - sa zrýchľujú pozdĺž zložitých magnetických siločiar.

Toto zrýchlenie pozdĺž magnetických siločiar má aj ďalší účinok - aurora. Tu na Zemi sú takéto častice nasmerované do polárnych oblastí, kde interagujú s atómami vysoko v atmosfére a vytvárajú ohromujúce svetelné predstavenia.

Ganymede má však zanedbateľnú atmosféru, takže veľká časť plazmy sa dostane priamo na povrch Mesiaca. Na novo zverejnených infračervených snímkach, ktoré urobil Juno's Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) prístroj, je účinok tohto neustáleho dažďa plazmy jasný.

'Údaje JIRAM ukazujú, že ľad na a okolo severného pólu Ganymedu bol upravený zrážaním plazmy,' povedal planetárny vedec Alessandro Mura , spoluriešiteľ Juno v Národnom inštitúte pre astrofyziku v Taliansku.

'Je to fenomén, o ktorom sme sa prvýkrát dozvedeli s Juno, pretože sme schopní vidieť severný pól ako celok.'

Ľad na oboch Ganymedových póloch má inú infračervenú signatúru ako ľad na mesačnom rovníku. A analýza odhalila, že je to preto, že neustály dážď plazmy zmenil samotnú štruktúru ľadových kryštálov.

Na Zemi – a na väčšine povrchu Ganymedu – sú molekuly vo väčšine ľadu usporiadané vo veľmi usporiadanom, šesťuholníkovom vzore. Ale podurčité podmienky, môže táto úhľadná mriežka upadnúť do štrukturálneho neporiadku. Táto neusporiadaná forma sa nazýva amorfný ľad; hoci je na Zemi vzácny, vo vesmíre je v skutočnosti pomerne bežný, na prachových zrnkách v medzihviezdnych oblakoch, na kométach a na ľadových telesách.

Tri z Jupiterových mesiacov, Európa, Callisto a Ganymede, sú ľadové; a zaujímavé je, že všetky majú rôzne ľadové profily. Callisto ľad je kryštalický. Európa je amorfná. A Ganymede je zvláštny mix.

Predchádzajúci výskum zistil, že to môže mať niečo spoločné s blízkosťou Jupitera; Európa je najbližšia, a preto podlieha najvyššej úrovni žiarenia z radiačných pásov generovaných magnetosférou Jupitera. Callisto je najďalej a podlieha najmenšiemu žiareniu.

(NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASIA/INAF/EXIST)

Ganymede je medzi tým a vedci už skôr naznačili, že jeho magnetické pole by smerovalo žiarenie k jeho pólom, čo by viedlo k väčšej koncentrácii amorfného ľadu v týchto miestach.

Toto bolo teraz potvrdené údajmi Juno. Tím JIRAM verí, že neustále bombardovanie nabitých častíc na polárne oblasti zabraňuje ľadu vytvárať kryštalickú štruktúru.

Budúce pozorovania by mohli o tomto fascinujúcom fenoméne odhaliť viac. Primárnou misiou Juno je pozorovať Jupiter, no vo vývoji sú aj ďalšie špecializované misie. Európska vesmírna agentúra plánuje vypustiť orbiter s názvom JUpiter ICy moons Explorer ( ŠŤAVA ) v roku 2022, aby ste vyskúšali nielen Ganymede, ale aj Európu a Callisto.

Tieto porovnávacie pozorovania by mali o Ganymedovom ľade a účinku Jupiterových radiačných pásov odhaliť oveľa viac, než len pohľad na samotný Ganymede.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.