Jeden z najlepších kandidátov slnečnej sústavy na mimozemský život má známky tekutej vody

Umelcov dojem vzniku dvojitých hrebeňov na Európe. (Justice Blaine Wainwright)

Podivné dvojité hrebene na povrchu Jupiter Ľadový mesiac Európa by mohol byť ukazovateľom plytkých nádrží vody.

Analýza podobného útvaru na grónskom ľadovom štíte ukazuje, že tu na Zemi môžu byť tieto hrebene vytvorené vreckami tekutej vody obsiahnutými v samotnom ľade.

Toto zistenie ponúka nový pohľad na geofyzikálne procesy, ktoré formujú hrozivo zamrznutý svet. To tiež naznačuje, že mimozemský život, ak existuje mesiac , možno nie je ukrytý v oceáne desiatky kilometrov pod ľadom Európy, ale v skutočnosti môže byť oveľa bližšie, na vzrušujúci dosah.



'Pretože je to bližšie k povrchu, kde získavate zaujímavé chemikálie z vesmíru, iných mesiacov a sopiek Io, je tu možnosť, že život má šancu, ak sú v škrupine vrecká s vodou,' povedal geofyzik Dustin Schroeder Stanfordskej univerzity.

'Ak mechanizmus, ktorý vidíme v Grónsku, je spôsob, akým sa tieto veci dejú na Európe, naznačuje to, že všade je voda.'

Európa je opradená záhadami a vo svojom vzdialenom domove obieha okolo najväčšej planéty slnečnej sústavy. Dôkazy naznačujú, že mrazivé telo nie je úplne zamrznuté, ale skrýva pod hrubou vrstvou ľadu tekutý slaný oceán zohrievaný vnútornými geologickými procesmi.

Bol identifikovaný akonajlepšie miesto v Slnečnej sústavehľadať mimozemský život, zoskupený okoloprieduchy na dne sopečného oceánuako tí tu na Zemi.

O Mesiaci však veľa nevieme. Jeho povrch je napríklad poznamenaný obrovskými dvojitými hrebeňmi, ktoré sa tiahnu po oboch stranách dlhých žľabov. Odkedy boli prvýkrát objavené na snímkach, ktoré urobila sonda Galileo v 90. rokoch, je záhadou, ako je táto forma záhadou.

3D rekonštrukcia dvojitého hrebeňa Európy zo snímok Galilea. ( NASA/JPL/DLR )

Ako to už vo vede často býva, odpoveď nám mohla dať náhoda.

Schroeder a jeho kolegovia, geofyzici Riley Culberg zo Stanfordu (ktorý viedol štúdiu) a Gregor Steinbrügge z NASA Jet Propulsion Laboratory, sa zúčastnili prezentácie o Európe a všimli si, že dvojité hrebene sú zvláštne známe.

Vyzerali hrozne ako obrie verzie hrebeňov, ktoré pozorovali na grónskom ľadovci počas nesúvisiaceho projektu.

'Ľudia študujú tieto dvojité hrebene už viac ako 20 rokov, ale toto je prvýkrát, čo sme skutočne mohli sledovať niečo podobné na Zemi a vidieť, ako príroda pracuje so svojimi kúzlami,' povedal Steinbrügge .

'Robíme oveľa väčší krok smerom k pochopeniu toho, aké procesy skutočne dominujú fyzike a dynamike ľadovej škrupiny Európy.'

Hoci sú grónske hrebene oveľa menšie ako rysy na Európe, zdajú sa byť takmer rovnaké. Tím sa teda pustil do skúmania, ako vznikli grónske hrebene.

Študovali údaje zozbierané NASA Operácia IceBridge , ktorá pomocou radarovej technológie vidí, čo sa deje pod ľadom. Údaje tímu začali v roku 2015, kedy sa hrebene nevytvorili, až do roku 2017, keď sa objavili.

Tieto údaje odhalili, že hrebene v Grónsku sa vytvorili, keď vrecko stlačenej vody znovu zamrznúce vo vnútri ľadovej pokrývky spôsobilo prasknutie ľadovej vrstvy. To vytvorilo dvojitý vrchol v tvare písmena M v ľade - a je nanajvýš možné, že podobné procesy prebiehajú na Európe, uviedol tím.

'V Grónsku sa tento dvojitý hrebeň vytvoril na mieste, kde voda z povrchových jazier a potokov často odteká do blízkeho povrchu a znova zamŕza,' vysvetlil Culberg .

'Jedným zo spôsobov, ako by sa na Európe mohli vytvoriť podobné plytké vodné kapsy, môže byť voda z podpovrchového oceánu, ktorá by bola vytlačená do ľadovej škrupiny cez zlomy – a to by naznačovalo, že vo vnútri ľadovej škrupiny môže prebiehať primerané množstvo výmeny.'

Naznačuje tiež, že plytká voda a jej procesy môžu byť všadeprítomné na povrchu Európy, v čase aj v priestore – že tekutá voda je a bola všadeprítomná v škrupine ľadu, ktorá obklopuje Mesiac a formuje jeho zvláštna geografia.

To by mohlo mať dôsledky na hľadanie života na mimozemskom svete, ale nebudeme vedieť viac, kým radarom vybavená kozmická loď nebude môcť vykonávať pozorovania z obežnej dráhy Európy, aby sme ich mohli porovnať s údajmi z grónskeho radaru. Našťastie sa čoskoro začnú dve misie na prieskum Mesiaca, ESA ŠŤAVA a NASA európsky strihač , obe nesú radar prenikajúci do ľadu.

Mali by prezradiť viac o tom, čo spôsobuje podivné, dvojité ryhy po celom povrchu ľadového mesiaca.

'Sme ďalšou hypotézou popri mnohých – máme len tú výhodu, že naša hypotéza má nejaké pozorovania z vytvorenia podobného útvaru na Zemi, ktoré ju podporujú,' povedal Culberg . 'Otvára všetky tieto nové možnosti pre veľmi vzrušujúci objav.'

Výskum bol publikovaný v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.