Hubbleov teleskop je späť! Riskantný manéver zachraňuje najvýkonnejší vesmírny ďalekohľad na svete

Oprava Hubbleovho vesmírneho teleskopu, december 1993. (NASA)

NASA to konečne napravila Hubblov vesmírny teleskop po týždňoch odstraňovania záhadnej závady.

V piatok agentúra oznámil že Hubble úspešne zapol zálohovanie chybného hardvéru, ktorý pred viac ako mesiacom zastavil jeho prevádzku. Teraz inžinieri NASA pomaly vracajú teleskop do plnej prevádzky. Proces môže trvať niekoľko dní.

'Bol som dosť znepokojený,' povedal pridružený správca NASA Thomas Zurbuchen Piatkový videorozhovor s Nzingou Tull, ktorá viedla tím Hubbleovho teleskopu pri riešení problémov. 'Všetci sme vedeli, že je to riskantnejšie ako to, čo bežne robíme.'



Hubbleov teleskop je najvýkonnejší vesmírny teleskop na svete, no starne. Na obežnú dráhu vyštartovala v roku 1990. Má fotografoval zrody a zániky hviezd, zbadali nové mesiace obiehajúce Pluto a sledovali dva medzihviezdne objekty prelietavajúce cez našu slnečnú sústavu.

Jeho pozorovania umožnili astronómom vypočítať vek a expanziu vesmíru a nahliadnuť do galaxií vytvorených krátko po Veľký tresk .

Aj keď NASA pravdepodobne problém vyriešila, je to znamenie, že vek Hubbleovho teleskopu môže začať zasahovať do jej vedy. Teleskop nebol modernizovaný od roku 2009 a niektoré z jeho hardvéru sú staršie ako 30 rokov.

„Toto je starší stroj a tak trochu nám hovorí: Pozrite, trochu starnem, však? Hovorí to s nami,“ povedal Zurbuchen. 'Napriek tomu je pred nami viac vedy a my sme z toho nadšení.'

Astronauti navštívili Hubbleov teleskop kvôli opravám a údržbe pri piatich príležitostiach. (NASA)

Riskantný manéver zachránil najvýkonnejší vesmírny ďalekohľad na svete

Hubbleov počítač užitočného zaťaženia – stroj z 80. rokov, ktorý riadi a monitoruje všetky vedecké prístroje kozmickej lode – náhle prestal pracovať 13. júna . Inžinieri sa ho niekoľkokrát pokúsili vrátiť späť do režimu online.

Nakoniec, po vykonaní ďalších diagnostických testov, si uvedomili, že počítač nebol vôbec problémom – vypnutie spôsobil nejaký iný hardvér na kozmickej lodi.

Stále nie je úplne jasné, ktorý kus hardvéru bol vinníkom. Inžinieri majú podozrenie, že bezpečnostná poistka na riadiacej jednotke napájania teleskopu (PCU) nariadila vypnutiu počítača užitočného zaťaženia. Jednotka PCU mohla do počítača posielať nesprávne elektrické napätie, alebo mohla zlyhať samotná poistka.

Ale NASA bola pripravená na problémy, ako je tento. Každý kus hardvéru Hubbleovho teleskopu má v teleskope predinštalované dvojča pre prípad, že by zlyhal. Takže inžinieri museli prejsť na tento záložný hardvér.

NASA v minulosti pomocou tohto typu operácie reštartovala Hubbleov teleskop. V roku 2008, po havárii počítača, keď bol ďalekohľad na dva týždne vypnutý, inžinieri prešli na redundantný hardvér.

O rok neskôr astronauti opravili dva pokazené prístroje na obežnej dráhe – to bol Hubbleov prístroj piata a posledná servisná operácia . (NASA už nemá spôsob, ako vypustiť astronautov do vesmírneho teleskopu.)

Napriek tomu bol tento týždeň hardvérový prepínač riskantný manéver.

„Nemôžete vidieť kozmickú loď, nemôžete sa pozerať, ako sa to deje. Musíte sa uistiť, že nahranie vašich príkazov bude robiť presne to, čo zamýšľate urobiť,“ Paul Hertz, riaditeľ astrofyzickej divízie NASA, povedal Insider minulý týždeň.

„Len nechceš nič náhodne rozbiť,“ dodal.

Nepomohlo ani to, že inžinieri nemohli jednoducho prepnúť nefunkčné PCU. Jednotka je prepojená s mnohými ďalšími komponentmi, takže NASA musela prejsť aj na iný hardvér.

Agentúra pre istotu použila aj záložný počítač pre užitočné zaťaženie namiesto pôvodného. Zapol sa správne, inžinieri doň nahrali aktuálny softvér a teraz je v „normálnom prevádzkovom režime“, uviedla NASA vo svojej piatkovej aktualizácii.

'Cítim sa veľmi vzrušený a uvoľnený,' povedal Tull. 'Som rád, že sa môžem podeliť o dobré správy.'

(ESA/Hubble/Hubble Heritage Team)

Hore: Piliere stvorenia, Orlia hmlovina, vzdialená 6 500 svetelných rokov, zachytená Hubbleom v roku 2015.

Návrat Hubbleovho teleskopu späť k jeho vede bude trvať niekoľko dní

Teraz musí tím Hubbleovho teleskopu začať napájať vedecké prístroje teleskopu. Podľa Hertza môže návrat do plnej prevádzky trvať až týždeň.

Stále je tu záhada, ktorú treba vyriešiť: Prečo vôbec prestal teleskop fungovať?

Nech už je chybný hardvér akýkoľvek, Hubble už preň nemá zálohu. Ak to znova zlyhá, môže to znamenať koniec Hubbleovho teleskopu.

'Nech je to čokoľvek, je to v mnohých iných satelitoch,' povedal Hertz. 'Vždy chceme pochopiť, čo vo vesmíre funguje a čo nie.'

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.