Fosílne stopy ukazujú dinosaura veľkého ako T. Rex, ktorý kedysi terorizoval Austráliu

(Anthony Romilio)

Možno najikonickejšia dinosaurus je Tyrannosaurus rex , masívny predátor, ktorý žil na území dnešnej Severnej Ameriky.

Teraz máme objavil ten mäsožravý dinosaurov podobnej veľkosti existovali aj v starovekej Austrálii.

Po stopách

O týchto mäsožravcoch sme sa dozvedeli štúdiom fosílií, ktoré boli objavené až pred 90 rokmi. Uhoľní baníci na ne narazili pri kopaní vo Valónskych uhoľných opatreniach v Rosewoode, neďaleko Ipswichu a Oakey, severne od Toowoomby v Queenslande.



Fosílie nie sú kosti. Sú to fosílne stopy, jediná forma fosílií, ktoré zaznamenávajú pohyby zvierat a zachovávajú detaily ich správania a prostredia, ktoré preferovali.

Pri pátraní po záznamoch fosílnych stôp v Austrálii sme narazili na archívnu fotografiu z 30. rokov 20. storočia, ktorá ukazuje stopu dinosaura vo vnútri uhoľnej bane.

Zatiaľ čo tieto bane sú už dávno zatvorené, obraz nás viedol k skúmaniu fosílnych stôp zozbieraných v tom čase a uložených v múzeách a iných podobných stôp.

Starší než T. rex

Vzorky, ktoré sme našli, naznačujú, že bohato zalesnené a bažinaté prostredie južného Queenslandu v období Jury bolo domovom niekoľkých druhov mäsožravých dinosaurov.

Najmenší by mal veľkosť emu, zatiaľ čo najväčší by bol vysoký necelé 3 metre, takmer taký veľký a impozantný ako T. rex .

Stopa tohto veľkého dinosaura je dlhá takmer 80 centimetrov (31 palcov) – približne vzdialenosť od stredu vášho tela po špičku vašej natiahnutej ruky. Fosilizovaná dráha je stará približne 160 miliónov rokov, o 90 miliónov rokov staršia ako najstaršia známa T. rex fosílie.

To naznačuje, že tlač patrí inému dravému dinosaurovi. Zatiaľ čo podobné T. rex čo sa týka veľkosti a stravovacích preferencií, tieto masívne starodávne austrálske trackmakery mohli byť štíhlejšie a predĺženejšie ako ikona severoamerického dinosaura.

Fotografia a obrázok vo falošných farbách zobrazujúci hĺbku jednej zo stôp. (Anthony Romilio)

Rýchli bežci, impozantní dravci

Okrem jednotlivých stôp sme našli dôkazy o dráhach, kde sa zachovalo viacero stôp od toho istého zvieraťa. Na základe toho, čo vieme o tom, ako sa dvojnohé zvieratá pohybujú, môžeme použiť dráhy, aby sme zistili, ako dinosaury cestovali cez svoje prostredie.

Zdá sa, že niekoľko väčších dinosaurov sa pohybovalo tempom chôdze, pretože dĺžka ich krokov je kratšia ako odhadovaná dĺžka ich nôh. Dve dráhy však mali veľmi veľké kroky, ktoré sú typické pre zvieratá na úteku.

Kroková vzdialenosť naznačuje, že tieto veľké dinosaury sa pohybovali rýchlosťou až 35 kilometrov (22 míľ) za hodinu. Pre porovnanie, priemerný človek môže šprintovať rýchlosťou približne 24 kilometrov (15 míľ) za hodinu.

Tieto rýchlosti znamenajú, že starí tvorcovia tratí boli impozantnými predátormi. Žiaľ, pre najväčšieho výrobcu tratí sa nezachovala žiadna dráha.

Šťastné podmienky

Nie všetky druhy pôdy sú rovnako vhodné na zachovanie stôp pre fosílizáciu. Zdá sa, že to, čo sa stalo v južnom Queenslande, je, že dinosaury vystúpili na rohože z močiarneho rastlinného materiálu, ktorý bol potom prekrytý pieskom, čo malo za následok stopy vyplnené pieskovcom v uhoľnom lôžku.

Baníci dokázali ľahko odstrániť mäkšie uhlie spod pieskovca a na ich prekvapenie našli tieto starodávne stopy.

Nebyť ťažby uhlia a bystrých očí baníkov 20. storočia, ktorí v skale zbadali nezvyčajné útvary, možno by sme sa o týchto stopách nikdy nedozvedeli. Je pravdepodobné, že pod našimi nohami sú stále skryté ďalšie poklady.

Vypĺňanie medzier v starovekej Austrálii

Náš objav vypĺňa medzeru v pomaly rastúcom zázname austrálskych dinosaurov. Zatiaľ čo stopy veľkých dinosaurov boli zdokumentované v rôznych austrálskych štátoch, zatiaľ väčšina patrí požieračom rastlín.

Zahŕňajú stopy dlhokrkých sauropódov podobných Brontosaurus , a ornitopody podobné ako Muttaburrasaurus , ktorého kostru možno vidieť vystavenú v Queenslandskom múzeu.

Existujú aj dôkazy o dinosauroch, ktorí sa živia mäsom, ale zatiaľ fosílne záznamy naznačujú oveľa menšie zvieratá, od veľkosti kurčiat až po o niečo menšie ako Allosaurus .

Náš objav stôp obrovského mäsožravca pridáva do austrálskej dinosaurej krajiny dôležitého predátora najvyššej úrovne.

Anthony Romilio , PhD, nezávislý výskumník, Univerzita v Queenslande a Steven W. Salisbury , PhD; Senior Lector, School of Biological Sciences, Univerzita v Queenslande .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.