Enormné jadro mesačnej rakety NASA práve prešlo náročným testom

Výfuk vodnej pary (pary) vznikajúci pri horení. (NASA/YouTube)

NASA vo štvrtok podrobila základnú fázu svojej novej megarakety zatiaľ najnamáhavejšiemu testu.

V teste, ktorý je známy ako „horúci oheň“, sa štyri motory RS-25 prebudili k životu o 16:37 ET a vyprodukovali asi 2 milióny libier (900 000 kilogramov) ťahu. Pokračovali v hučaní viac ako osem minút – čas potrebný na vynesenie rakety horného stupňa a kozmickej lode na obežnú dráhu.

Zo skúšobného stojana sa vyvalil oblak výfukových plynov, a keď motory konečne prepálili palivo a odstavili sa, testovací kontrolóri zatlieskali.



'Teraz je veľa údajov, ktoré bude potrebné analyzovať,' povedal Bill Wrobel, manažér testovacieho programu počas živého vysielania NASA.

'Myslím si však, že potlesk hovorí veľa o tom, ako sa tím cíti.' Prešli testom a momentálne to vyzerá celkom dobre.“

Na prvý pohľad jedinou viditeľnou abnormalitou bol požiar nad motormi. Podľa Wrobela pochádza pravdepodobne zo spaľovania korkovej izolácie. NASA sa podelí o ďalšie podrobnosti o teste na tlačovej konferencii vo štvrtok večer.

Pokiaľ údaje neodhalia žiadne skryté problémy, štvrtkový úspech otvára cestu pre NASA k integrácii základného stupňa do agentúry na nový mesiac rakety, nazývanej Space Launch System (SLS).

Systém je základným kameňom programu agentúry Artemis, ktorého cieľom je umiestniť topánky na mesačný povrch prvýkrát od roku 1972 a položiť základy pre vesmírnu stanicu, ktorá by obiehala. mesiac .

Najprv však musí SLS letieť na Mesiac a späť bez posádky. S horúcim ohňom by mohla NASA spustiť misiu s názvom Artemis 1 do konca roka.

Najsilnejší raketový stupeň na svete

Základný stupeň rakety je najväčší kus SLS a jeho štrukturálna chrbtica. Podľa NASA je to tiež najväčší a najsilnejší raketový stupeň na svete.

Vo štvrtok stálo 65 metrov vysoké pódium vertikálne, pripútané k testovaciemu stojanu v Stennis Space Center v Mississippi. Šesť člnov dopravilo 2 774 706 litrov (733 000 galónov) kryogénne chladeného paliva na stojan a počas niekoľkých hodín sa palivo čerpalo do nádrží raketového stupňa.

Motory spálili všetko to palivo v očakávanom časovom rámci.

'Jednoznačne dostali celé trvanie, po ktorom túžili, čo je naozaj skvelá správa,' povedal Wrobel.

Tento posledný vývojový test naznačuje, že motory stupňa môžu prežiť cestu z odpaľovacej rampy na obežnú dráhu Zeme. Ak údaje z testu povedú k rovnakému záveru, NASA odošle jadro do Kennedyho vesmírneho strediska na Floride, kde čaká zvyšok SLS.

Konečný produkt je navrhnutý tak, aby bol vysoký 111 metrov (365 stôp), s dvoma raketovými posilňovačmi pripevnenými k hlavnému stupňu a kozmickou loďou NASA Orion pripevnenou na jeho vrchu.

Systém by mohol odštartovať na Mesiac už v októbri. Ak sa táto misia uskutoční podľa plánu a pôjde hladko, NASA by bola na dobrej ceste k realizácii svojho cieľa prepraviť astronautov na Mesiac niekedy v polovici až koncom 2020.

Nakoniec, NASA povedala, že SLS môže dokonca preniesť ľudí Mars .

NASA sa v januári pokúsila o test horúcim ohňom, ale bol prerušený

NASA vynaložila približne 18 miliárd USD na vývoj SLS. Boeing postavil základný stupeň a Aerojet Rocketdyne dodal motory RS-25, ktoré sa používali aj vo flotile raketoplánov NASA. Horúci oheň je ôsmym a posledným krokom v a program agentúra navrhnutá tak, aby pred spustením dôkladne otestovala každú časť základnej fázy.

Toto bol druhý horúci požiar NASA. Prvý bol v januári, ale motory zrazu zhasli za minútu .

Ukázalo sa, že letový počítač automaticky prerušil test, pretože systém ovládajúci pohyby motorov prekročil limity, ktoré NASA stanovila pred horúcim požiarom.

Limity boli zámerne konzervatívne, uviedla NASA, pretože agentúra nechce tlačiť na raketu tak silno, aby sa počas testovania poškodila.

Para prúdi z testovacieho stojana B-2 počas druhého testu horúceho ohňa. (NASA/Robert Markowitz)

Ale v priebehu dvoch mesiacov odvtedy NASA upravila parametre testu tak, aby boli menej konzervatívne. Ak by systém počas skutočného štartu prekročil predchádzajúce limity, agentúra neskôr uviedla, že raketa by pokračovala v lete.

Náhly koniec januárového testu znamenal, že tím SLS mal dostatok údajov na overenie troch z 10 konštrukčných požiadaviek. Vo štvrtok preto prerobili horúci oheň.

V rámci prípravy na druhý horúci požiar tím opravil aj ventil nádrže na kvapalný kyslík v motoroch, ktorý sa neotváral správne.

Ďalší let na Mesiac by mohol odštartovať už v októbri

Zdá sa, že počas štvrtkového horúceho ohňa, ktorý horel osem minút a 19 sekúnd, nevznikol žiadny z predchádzajúcich problémov. Manažéri programu SLS predtým uviedli, že budú potrebovať najmenej štyri minúty údajov, aby si overili zvyšok svojich konštrukčných požiadaviek.

Teraz tím SLS prečistí údaje z testu a dokončí potrebné overenia na certifikáciu základnej fázy letu.

NASA predbežne stanovila dátum štartu Artemis 1 na november, ale manažéri programu SLS uviedli, že raketa by mohla odštartovať už v októbri.

„Stále sme na ceste k tomu, aby sme mali príležitosť spustiť tento rok, ale tiež si uvedomujeme, že existujú veci, ktoré sa môžu objaviť, ako počasie a COVID a niektoré prvé operácie,“ Tom Whitmeyer, ktorý vedie program NASA, vyvíja nové systémy ako SLS, povedal pred druhým horúcim požiarom.

'Takže plán je spustiť tento rok, ale v priebehu roka budeme pokračovať v poskytovaní pokroku a určite vám dáme vedieť, ako sa nám darí.'

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.