Echidnas sa podieľajú na boji proti klimatickým zmenám bez toho, aby na to mysleli

(David Cunningham/Getty Images)

Po 200 rokoch európskych poľnohospodárskych postupov sú austrálske pôdy in zlý tvar – ochudobnené o živiny a organické látky vrátane uhlíka. To je zlá správa pre zdravie pôdy aj pre úsilie riešiť globálne otepľovanie.

Časť riešenia môže mať pôvodná austrálska echidna. Echidnas vyhrabávajú jamy, brázdy a priehlbiny v pôde, zatiaľ čo hľadajú mravce. náš výskumu odhalila významnú mieru, do akej by toto pôdne „inžinierstvo“ mohlo byť prospešné pre životné prostredie.

Kopanie Echidnas zachytáva listy a semená v pôde. To pomáha zlepšovať zdravie pôdy, podporuje rast rastlín a udržiava uhlík v pôde, a nie v atmosfére.



Dôležitosť tohto procesu nemožno podceňovať. Zlepšením biotopu echidny môžeme výrazne zlepšiť zdravie pôdy a zvýšiť úsilie v oblasti klímy.

Prírodné bagre

Mnoho zvierat zlepšuje zdravie pôdy prostredníctvom extenzívnych kopanie . Títo ' ekosystémových inžinierov ' poskytnúť služby prospieva nielen pôde, ale aj rastlinám a iným organizmom.

V Austrálii je väčšina našich kopavých zvierat buď vyhynutá, obmedzená, resp hrozilo . Ale nie tak echidna, ktorá je stále relatívne bežné vo väčšine biotopov na veľkých územiach kontinentu.

Echidnas sú hojné kopáčov . Naša dlhodobá monitorovanie v Australian Wildlife Conservancy's Svätyňa Scotia , v juhozápadnom Novom Južnom Walese, naznačuje, že jedna echidna každoročne premiestni asi 7 ton – asi 8 nákladných prívesov – pôdy.

Pôdne priehlbiny zanechané echidnami môžu byť široké až 50 centimetrov (19,69 palca) a hlboké 15 centimetrov. Keď sú mravce vzácne, napríklad na veľmi degradovaných miestach, echidny sa hrabú hlbšie, aby ich našli termity , čo robí ešte väčšie jamy.

Táto schopnosť premiestňovania zeme nevedomky poskytuje ďalšiu kriticky dôležitú funkciu: vytváranie zhody medzi semenami a vodou.

Hra Amor

Aby semená vyklíčili, musia sa spojiť s vodou a pôdnymi živinami. Náš experiment ukázal, ako k tomu pomáha kopanie echidny.

Testovali sme, či sa semená po daždi zachytia v jamách echidny. Rôzne semená sme starostlivo označili rôznymi farebnými farbivami a umiestnili ich na povrch pôdy v polosuchom lese neďaleko Cobaru v Novom Južnom Walese, kde sme vykopali jamy podobné tým, ktoré vytvárajú echidny. My potom simulované dažďová udalosť.

Väčšina semien sa vyplavila do kôstok a tie, ktoré začali v kôstkach, tam zostali. Experiment ukázal, ako jamky echidny povzbudzujú semená, vodu a živiny, aby sa stretli, čo dáva semenám lepšiu šancu vyklíčiť a prežiť v chudobných pôdach Austrálie.

Obnovujúce sa jamy sa potom stanú „hotspotmi“ rastlín a pôdy, z ktorých sa rastliny môžu šíriť po krajine.

Náš výskum tiež zistil, že jamy sú tiež jedinečné mikrobiálnych spoločenstiev a pôdne bezstavovce . Tieto pravdepodobne zohrávajú dôležitú úlohu pri rozklade organickej hmoty na produkciu uhlíka v pôde.

Niet divu, že mnohé ľudské snahy o obnovu pôdy napodobňujú prírodné štruktúry vytvorené zvieratami, ako sú echidny.

Echidna vo svojej nore. (slowmotiongli/Getty Images)

Echidnas ako farmári uhlíka

náš nedávny výskum tiež ukazuje, ako kopanie echidny pomáha zvyšovať uhlík vo vyčerpaných pôdach.

Keď organická hmota leží na povrchu pôdy, intenzívne sa rozkladá ultrafialové svetlo ktorý uvoľňuje uhlík a dusík do atmosféry. Ale keď echidnas hľadá potravu, materiál je pochovaný v pôde. Tam je vystavená mikróbom, ktoré rozkladajú materiál a uvoľňujú uhlík a dusík do pôdy.

To sa nestane okamžite. Náš výskum naznačuje, že trvá 16-18 mesiacov, kým hladiny uhlíka v jamách prekročia hladinu v holých pôdach.

Celý tento proces kopania, zachytávania a hromadenia echidny vytvára mozaiku odpadu, uhlíka, živín a aktívnych miest rastlín. Tieto úrodné ostrovy poháňajú zdravé a funkčné ekosystémy – a budú čoraz dôležitejšie, keď sa svet stane teplejším a suchším.

Využite silu echidnas

Obnova pôdy môže byť nákladná a nepraktická na rozsiahlych územiach. Narušenie pôdy echidnami ponúka nákladovo efektívnu možnosť obnovy a tento potenciál by sa mal využiť.

Populácie echidny v Austrálii sú v súčasnosti nie je ohrozený . Na zabezpečenie zdravých populácií echidny do budúcnosti je však potrebný manažment krajiny.

Echidnas sa často ukrýva v dutých kmeňoch, takže odstraňovanie padlého dreva znižuje ich biotop a miesta kŕmenia. Obmedzenia praktík ako napr odvoz palivového dreva sú potrebné na zabránenie strate biotopov.

A keďže sa echidny pohybujú pomaly, na našich cestách často zabíjajú. Aby ste to vyriešili, mali by sa medzi miestami pôvodného kríka vysadiť kríky a prízemné rastliny vegetačné koridory takže echidny sa môžu bezpečne pohybovať z jedného miesta na druhé.

A zatiaľ čo ostré ostne echidny poskytujú určitú ochranu pred prirodzenými predátormi, sú menej účinné proti zavlečeným predátorom, ako sú líšky a mačky. Preto sú potrebné aj stratégie na kontrolu týchto hrozieb.

Zdravie austrálskeho krehkého prostredia je v poriadku vážny pokles . Echidnas už poskytujú cennú ekosystémovú službu – a mali by byť chránené a pestované, aby to tak pokračovalo.

David John Eldridge , profesor ekológie suchej pôdy, UNSW .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.