Druhá najväčšia kryptomena na svete, ktorá urobila radikálny technologický posun

(GuerrillaBuzz Crypto PR/Unsplash)

Uprostred neustáleho hluku okolo kryptomien je často ťažké vybrať si, na čom skutočne záleží. Ak však všetko pôjde podľa plánu, tento mesiac prejde energeticky náročný digitálny sektor najväčším otrasom za posledné roky.

Ethereum, druhá najväčšia kryptomena na svete, je už zajtra očakávané začať technologickú zmenu, ktorá by po dokončení mala spôsobiť emisie uhlíka klesol o 99 percent .

Rýchly rast kryptomien v posledných rokoch je ohromujúci.



Bohužiaľ, k tomu prispel aj ich príspevok zmena podnebia , kvôli enormnému množstvu elektriny spotrebovanej počítačmi, ktoré riadia nákup a predaj krypto mincí.

Vezmime si napríklad najväčšiu kryptomenu na svete, Bitcoin. V čase, keď sa svet zúfalo snaží znížiť spotrebu energie, Bitcoin spotrebuje každý rok viac energie ako stredne veľké národy ako napr. Argentína .

Ak bude prechod Etherea úspešný, Bitcoin a ďalšie kryptomeny budú pod obrovským tlakom, aby sa s týmto problémom vysporiadali.

Prečo sú kryptomeny také znečisťujúce?

Kryptomeny sú systémy digitálnych mien, v ktorých si ľudia navzájom uskutočňujú priame online platby.

Na rozdiel od tradičných mien nie sú kryptomeny spravované z jedného miesta, ako je centrálna banka. Namiesto toho ich spravuje „ blockchain ': decentralizovaná globálna sieť vysokovýkonných počítačov. Tieto počítače sú známe ako „baníci“.

Austrálska rezervná banka poskytuje toto jednoduché vysvetlenie, ako to celé funguje (upravené pre stručnosť):

Predpokladajme, že Alice chce previesť jednu jednotku kryptomeny na Boba. Alice začne transakciu odoslaním elektronickej správy so svojimi pokynmi do siete, kde si správu môžu pozrieť všetci používatelia.

Transakcia je súčasťou skupiny ostatných nedávnych transakcií, ktoré čakajú na zostavenie do bloku (alebo skupiny) najnovších transakcií.

Informácie z bloku sa premenia na kryptografický kód a baníci súťažia o vyriešenie kódu, ktorý pridá nový blok transakcií do blockchainu.

Akonáhle baník úspešne vyrieši kód, ostatní používatelia siete skontrolujú riešenie a dosiahnu dohodu, že je platné. Nový blok transakcií sa pridá na koniec blockchainu a transakcia Alice je potvrdená.

Tento proces, ktorý používa väčšina kryptomien, sa nazýva „ťažba dôkazov o práci“. Hlavným konštrukčným prvkom je použitie výpočtov, ktoré si vyžadujú veľa počítačového času – a obrovské množstvo elektriny – na vykonanie.

Samotný bitcoin spotrebuje okolo 150 terawatthodín elektriny každý rok. Výroba tejto energie uvoľňuje do atmosféry približne 65 miliónov ton oxidu uhličitého ročne – približne rovnaké emisie ako Grécko.

Výskum naznačuje, že Bitcoin minulý rok vyprodukoval emisie zodpovedné za približne 19 000 budúcich úmrtí.

Porovnanie spotreby elektriny bitcoínov s vybranými krajinami. (Cambridgeský index spotreby elektriny bitcoinov a US Energy Information Administration)

Prístup proof-of-work zámerne plytvá energiou. Údaje v blockchaine nemajú žiadny vlastný význam. Jeho jediným účelom je zaznamenávať zložité, ale nezmyselné výpočty, ktoré poskytujú základ pre prideľovanie nových krypto mincí.

Zástancovia kryptomien poskytli rôzne výhovorky pre monštruóznu spotrebu energie, ale žiadna neobstojí pri kontrole.

Niektorí sa napríklad snažia ospravedlniť uhlíkovú stopu kryptomien tým, že niektorí baníci využívajú obnoviteľnú energiu. To môže byť pravda, ale môžu to urobiť premiestniť iní potenciálni užívatelia energie – niektorí z nich budú musieť využívať energiu spaľujúcu uhlie alebo plyn.

Teraz však najúspešnejší rival Bitcoinu, Ethereum, mení smer. Tento mesiac sľubuje, že svoju výpočtovú technológiu zmení na niečo oveľa menej znečisťujúce.

O čom je prepínač

Projekt Etherea zahŕňa zbavenie sa modelu „proof of work“ pre nový model s názvom „proof of stake“.

Podľa tohto modelu sú krypto transakcie overované používateľmi, ktorí vkladajú značné množstvo blockchainových tokenov (v tomto prípade Ethereum coins) ako kolaterál. Ak používatelia konajú nečestne, strácajú svoj podiel.

Dôležité je, že to bude znamenať, že už nebude potrebná rozsiahla sieť superpočítačov, ktoré sa v súčasnosti používajú na kontrolu transakcií, pretože kontrolu vykonávajú samotní používatelia – relatívne jednoduchá úloha. Odstránenie počítačových „baníkov“ povedie k odhadovanému 99-percentnému poklesu spotreby elektrickej energie Etherea.

Niektoré menšie kryptomeny – ako napríklad mince Ada obchodované na platforme Cardano – používajú „potvrdenie o vklade“, ale doteraz sa to obmedzovalo na marže.

Za posledný rok bolo Ethereum beh nový model na experimentálnych blockchainoch. Ale tento mesiac bude model zlúčený do hlavnej platformy.

Kryptomena sa nemá kam skryť

Takže čo to všetko znamená?

Experiment Ethereum by mohol zlyhať – ak, povedzme, niektoré zainteresované strany nájdu spôsoby, ako manipulovať so systémom.

Ak však prechod uspeje, bitcoin a ďalšie kryptomeny budú pod tlakom, aby opustili model proof-of-work alebo sa vypnú.

Tento tlak už začal. Zakladateľ Tesly Elon Musk minulý rok oznámil jeho spoločnosť už nebude akceptovať platby bitcoinmi za svoje elektrické autá, kvôli uhlíkovej stope meny.

Zákonodarný zbor štátu New York v júni prešiel návrh zákona zakázať niektoré bitcoinové operácie, ktoré využívajú energiu na báze uhlíka. (Rozhodnutie si však vyžaduje súhlas guvernéra New Yorku a môže byť vetované.)

A v marci tohto roku Európsky parlament odhlasoval návrh na zákaz modelu proof-of-work. Návrh bol porazený .

Ale keďže Európa smeruje do chladnejších mesiacov a zápasí s energetickou krízou vyvolanou sankciami na ruské dodávky plynu, kryptomeny pohlcujúce energiu zostanú v palebnej línii.

Jedna vec je jasná: Keďže potreba znížiť globálne emisie sa stáva čoraz naliehavejšou, kryptomenám dôjdu výhovorky na ich enormnú spotrebu energie.

John Quiggin , profesor, Ekonomická fakulta, Univerzita v Queenslande

Tento článok pôvodne publikoval Konverzácia . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.