Dokonca aj upírske netopiere sa spoločensky vzďaľujú, keď sa cítia chorí

(Sherri a Brock Fenton/Behaviorálna ekológia)

Netopiere si dlho znášali zlú povesť, dokonca aj predtým COVID-19 sa vynorili. Tieto vysoko mobilné stvorenia, ktoré žijú v zoskupených kolóniách, súznáme rezervoáre vírusov, vrátane koronavírusov, ktoré, ako sme videli, sa môžu preniesť aj na ľudí.

Ale tieto nevinné zvieratá sú nespravodlivo ohovárané. Sú dôležité opeľovačov a ničiteľov škodcov . A keď sa netopiere cítia choré, nový výskum ukazuje, že prirodzene prejavujú svoju vlastnú formu sociálneho dištancovania, podobne ako opatrenia, ktoré sme museli prijať na spomalenie šírenia COVID-19.

Štúdia mala vedcov označiť skupinu divokých upírskych netopierov z kolónie v Lamanai , Belize a sledovanie ich sociálnych stretnutí každých pár sekúnd počas niekoľkých dní. Keď netopierom vstrekli látku, ktorá spustila ich imunitný systém, „choré“ netopiere zjavne zmenili svoje správanie a stali sa menej spoločenskými.



„Vo voľnej prírode [sme pozorovali] netopiere upírov – ktoré sú vysoko sociálne zvieratá – udržiavajú si odstup, keď sú choré alebo žijú s chorými spoluhráčmi,“ povedal Simon Ripperger, výskumník netopierov z Ohio State University.

'A dá sa očakávať, že v dôsledku toho znížia šírenie chorôb.'

Predchádzajúca práca tejto skupiny výskumníkov ukázala, že v zajatí choré netopiere spia viac, menej sa pohybujú, tráviť menej času úpravou iných netopierov , a uskutočňovať menej spoločenských hovorov (ktoré zvyčajne priťahujú svojich kamarátov). Výskumníci to nazývajú „chorobné správanie“.

'Naozaj sme chceli zistiť, či sa tieto zmeny správania vyskytujú aj v prirodzenom prostredí, kde sú netopiere v ich prirodzenom sociálnom a fyzickom prostredí,' povedal Ripperger pre Energyeffic.

Zhromažďovanie údajov o sociálnych interakciách medzi netopiermi by bolo tiež užitočné, ak chcú výskumníci predpovedať, ako môže chorobné správanie znížiť šírenie chorôb u týchto zvierat, rovnako ako sociálne dištancovanie sa u ľudí.

Výskumníci teda analyzovali údaje z krátko zachytenej skupiny 31 obyčajných upírskych netopierov ( Desmodus kolo ), ktoré pochádzajú z Latinskej Ameriky, z kolónie hnijúcej vo vnútri dutého stromu.

Šestnástim náhodne vybraným samičkám netopierov bola injekčne podaná látka na aktiváciu ich imunitného systému, ktorá im spôsobila na niekoľko hodín nevoľnosť, no nespôsobila žiadnu skutočnú chorobu. Ďalších 15 netopierov dostalo dávku slanej vody ako placebo.

Predtým, ako sa „choré“ a zdravé netopiere vrátili na svoje úkryty, mali na svojich chlpatých chrbtoch prilepené aj malé senzory, z ktorých každý vážil menej ako cent.

'Snímače nám dali príležitosť automaticky sledovať správanie celej sociálnej skupiny, a nie sústredenú vzorku jednotlivcov naraz, čo človek zvyčajne robí v laboratórnom prostredí,' povedal Ripperger. 'Bol to veľký krok vpred.'

Senzory používané na sledovanie sociálnych interakcií medzi netopiermi. (Simon Ripperger)

Vlastné senzory, navrhol Ripperger a jeho kolegovia fungujú tak, že každé 2 sekundy vysielajú signál, ktorý „prebudí“ všetky susedné senzory (pripojené k netopierovi) vo vzdialenosti 5 až 10 metrov.

Zakaždým, keď sa to stalo počas troch dní po odchytení a vypustení netopierov, senzory zaznamenali stretnutie. Zo sily a trvania párového signálu mohli vedci zistiť, kedy sa dva netopiere dostali do úzkeho kontaktu a na ako dlho.

„Zamerali sme sa na tri merania správania chorých netopierov: s koľkými inými netopiermi sa stretli, koľko celkového času strávili s ostatnými a ako dobre boli pripojení k celej sociálnej sieti,“ povedal behaviorálny ekológ Gerald Carter z Ohio State University.

Sieťová analýza ukazuje, že „choré“ netopiere boli skutočne menej sociálne spojené so svojimi zdravými spoločenskými kamarátmi.

V prvých šiestich hodinách po ošetrení mal „chorý“ netopier v priemere o štyri stretnutia menej ako kontrolný netopier a „choré“ netopiere strávili menej času (o 25 minút menej) interakciou s každým partnerom.

Ako sa očakávalo, o 48 hodín neskôr, keď liečba pominula a „choré“ netopiere sa cítili lepšie, väčšinou sa vrátili k normálnemu sociálnemu správaniu.

'Bolo úžasné, že efekt bol tak jasne viditeľný,' povedal Ripperger pre Energyeffic.

'Aj bez komplikovanej štatistickej analýzy ste priamo videli, čo sa deje, jednoduchým pohľadom na sociálne siete.'

Treba poznamenať, že pretože výskumníci neinfikovali netopierov upírov skutočným vírus alebo baktérie, nemerali šírenie skutočnej choroby v kolónii netopierov, ktorá by mohla ovplyvniť správanie netopierov inými spôsobmi.

'Je dôležité si uvedomiť, že zmeny v správaní závisia aj od patogénu,' povedal Carter povedal . 'Niektoré skutočné choroby môžu spôsobiť, že interakcie budú pravdepodobnejšie, nie menej, alebo môžu viesť k tomu, že sa chorým netopierom vyhýbame.'

Štúdia tiež sledovala iba malú skupinu netopierov v rámci jedného úkrytu.

Sledovanie toho, ako sa netopiere pohybujú a interagujú medzi kolóniami, bude väčšou výzvou, najmä keď vedci práve objavujú obrovské vzdialenosti, ktoré netopiere prechádzajú – dokonca tisíce kilometrov ročne – medzi hriadkami.

Výskum bol publikovaný v r Behaviorálna ekológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.