Dinosaury sa v ťažkých časoch obrátili na kanibalizmus, ukazujú fosílne dôkazy

Teropodné kanibaly v stresovanom ekosystéme neskorej Jury. (Brian Engh)

Jedenie vlastného druhumôže byť pre nás ľudí považovaný za zlý vkus, ale je to pozoruhodne bežná taktika prežitia medzi inými zvieratami. Preto by sme sa tomu nemali čudovať dinosaurov príležitostne sa obrátil aj na kanibalizmus.

Úlovok fosílií spred viac ako 150 miliónov rokov poskytol paleontológom vzácny pohľad na zvyky jurských mäsožravcov. Medzi kosťami sú známky toho, že v zúfalých časoch jeden obyčajný teropód podnikol zúfalé opatrenia.

Rozoznateľné stopy po uhryznutí dinosaurus hostia sú menej rozšírení, ako si väčšina z nás dokáže predstaviť. Odtlačky zubov teropódov – vtáčích dinosaurov, vrátane Tyrannosaurus rex a velociraptory – sa našli len v niekoľkých percentách kostí vo fosílnych súboroch dinosaurov.



Bohužiaľ, táto vzácnosť sťažuje dospieť k konečným záverom o tom, ktoré druhy zanechali stopy. Väčšina štúdií ich jednoducho pripne T. rex , možno vďaka svojej chuti po kostiach, ak nie všeobecnej nesláve.

Lom Mygatt-Moore v americkom štáte Colorado je niečo ako anomália, ktorá však odhaľuje fosílie s nezvyčajne vysokou hustotou rezov a odtlačkov, ktoré sú zreteľne vytvorené zubami teropódov.

Výskumníci z University of Tennessee, Colorado Mesa University a Daemen College v Amherste v New Yorku využili príležitosť tejto odmeny, aby vypátrali rod, ktorý je s najväčšou pravdepodobnosťou zodpovedný.

Jamy, vpichy a rezy, ktoré urobili teropódy na svojom vlastnom druhu. (Drumheller a kol., PLOS ONE, 2020)

Z 2 368 kostí, ktoré boli doteraz vyzdvihnuté z lomu (okrem niekoľkých vystavených alebo zapožičaných), len necelú jednu tretinu rozhryzol nejaký teropód.

Pri bližšom skúmaní sa našli stopy naznačujúce dravca ťažkej váhy tzv Allosaurus bol vinným mäsožravcom aspoň v časti prípadov.

Aspoň jedna sada značiek bola dostatočne veľká na to, aby ju niekto zanechal Allosaurus pozoruhodnej veľkosti alebo iný veľký dinosaurus tzv Ceratosaurus . Podobne veľké dravce, ako napr saurophaganax a Torvosaurus , je tiež ťažké vylúčiť.

Zatiaľ čo väčšina vrúbkov bola v kostiach veľkých bylinožravcov, 17 percent z nich sa našlo na kostiach teropódov vrátane iných Allosaurov. Z nich asi polovica bola na častiach kostry, ktoré pravdepodobne nedali veľké jedlo.

Nie je to prvý príklad dinosaura, ktorý okusuje svojich vlastných bratov. Hoci sú zriedkavé, príklady sa objavujú z času do čas . Pre túto šelmu je to však premiéra.

Za zúfalých okolností nie je ťažké predstaviť si populáciu teropódov, ktoré sa otáčajú jeden na druhého – alebo pozostatky svojich mŕtvych – hladných po akejkoľvek výžive, ktorú môžu nájsť.

„Veľkí teropódi majú radi Allosaurus pravdepodobne neboli obzvlášť vyberaví, najmä ak ich prostredie už bolo pripútané k zdrojom,“ hovorí Paleontologička Stephanie Drumheller z University of Tennessee.

'Vyhladzovanie a dokonca aj kanibalizmus boli určite na stole.'

Štúdia je fascinujúcim príkladom dinosaurieho forenzného zubného lekárstva, ktorý sa používa na zhromažďovanie dôkazov o správaní dinosaurov, čo je niečo, čo paleontológovia len zriedka dostanú príležitosť študovať do takej hĺbky.

Ďalšie znaky fosílií, vrátane samotnej okolitej horniny, by mohli pomôcť vysvetliť, prečo boli uhryznutia také početné.

Znaky poukazujú na dlhé obdobia expozície mŕtvych predtým, ako boli pokryté sedimentom. V chudých časoch možno telá vyhrabané z cintorína umierajúcich zvierat, ktoré zostali na slnku, mohli byť rovnako dobrým obedom ako ktorýkoľvek iný.

Existuje šanca, že spôsob, akým boli fosílie zhromaždené na uskladnenie, náhodne sústredil počet rozrezaných kostí, ale naznačujú výskumníci , aj keby to tak bolo, lokalita stále vyniká ako potenciálny príklad stresujúceho obdobia v praveku.

To, čo sa zdá byť príšernou a nechutnou praxou, je správanie veľa druhov zvierat spoliehať sa nielen v zúfalstve, ale aj ako stratégia na udržanie kondície a zároveň potláčanie chorôb.

Nájdenie príkladov medzi dinosaurami nám môže veľa povedať o tom, ako sa tieto nádherné zvieratá vyvinuli, aby tak dlho ovládli planétu.

Tento výskum bol publikovaný v r PLOS One .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.