Deň prekročenia Zeme môže vážne podceniť ekologickú stopu ľudstva

(Di_Studio / iStock)

Odborníci sa vo všeobecnosti zhodujú na tom, že ľudské aktivity poškodzujú globálne životné prostredie. Od priemyselnej revolúcie sa svetová ekonomika dramaticky rozrástla.

Celkovo ide o úspešný príbeh, keďže rastúce príjmy vytiahli milióny ľudí z chudoby. Poháňa ho však rast populácie a zvyšujúca sa spotreba prírodných zdrojov.

Rastúci dopyt na uspokojenie potrieb viac ako 7 miliárd ľudí zmenilo využívanie pôdy a vytvorilo bezprecedentnú úroveň znečistenia, čo ovplyvňuje biodiverzitu, lesy, mokrade, vodné útvary, pôdu a kvalitu ovzdušia.



Podľa kalifornského úradu 1. augusta ľudia v roku 2018 spotrebúvajú viac prírodných zdrojov, než dokáže Zem tento rok regenerovať. Global Footprint Network .

Táto environmentálna nezisková organizácia počíta ročný príchod Deň prekročenia Zeme – dátum, kedy požiadavky ľudstva na prírodu presiahnu to, čo analytici siete odhadujú, že sa Zem dokáže regenerovať počas celého roka. 1. august je najskorší dátum od začiatku ekologického prestrelenia na začiatku 70. rokov minulého storočia.

Ako ekologický ekonóm a učenec udržateľnosti, zaujímajú ma najmä metriky a ukazovatele, ktoré nám môžu pomôcť pochopiť ľudské využitie ekosystémov Zeme. Lepšie merania vplyvov ľudskej činnosti môžu pomôcť identifikovať spôsoby, ako udržať ľudské blaho a prírodné zdroje.

Earth Overshoot Day je presvedčivý koncept a zvýšil povedomie o rastúcom vplyve ľudských aktivít na planétu. Bohužiaľ, metodológia použitá na jej výpočet a ekologická stopa, na ktorej je založená, sú koncepčne chybné a prakticky nepoužiteľné v akomkoľvek vedeckom alebo politickom kontexte. Podľa môjho názoru ekologická stopa v konečnom dôsledku nemeria nadmerné využívanie prírodných zdrojov – a môže ju veľmi dobre podceňovať.

Rastúce nároky, obmedzené zdroje

Sieť Global Footprint Network odhaduje, kedy nastane Deň prekročenia Zeme, na základe toho Účty národnej stopy . Patria sem rozsiahle súbory údajov, ktoré organizácia používa na výpočet dvoch zastrešujúcich ukazovateľov:

  • Ekologická stopa, možno najčastejšie používaná metrika environmentálnych dopadov využívania ľudských zdrojov. Ekologická stopa každej krajiny je odhadom biologických zdrojov potrebných na uspokojenie spotrebných požiadaviek jej obyvateľstva a absorpciu emisií uhlíka.

  • Národná biokapacita, čo je odhad toho, ako dobre dokážu ekosystémy každej krajiny produkovať prírodné zdroje spotrebované ľuďmi a absorbovať odpad a znečistenie, ktoré ľudia vytvárajú.

Obe tieto miery sú vyjadrené v globálnych hektároch. Jeden hektár sa rovná 10 000 metrom štvorcovým, teda približne 2,47 akrov.

Ide sa do prestrelu

Aby bolo možné odhadnúť, kedy nastane Deň prekročenia Zeme, Globálna sieť stôp vypočíta počet dní v danom roku, počas ktorých má Zem dostatočnú biokapacitu na zabezpečenie celkovej ekologickej stopy ľudí. Zvyšok roka predstavuje „globálne prekročenie“.

Keď celosvetová stopa spotreby prevyšuje biokapacitu, autori tvrdia, že ľudia prekračujú regeneračnú kapacitu ekosystémov Zeme. Tento rok odhadujú, že ľudia využívajú prírodné zdroje 1,7-krát rýchlejšie, než sa dokážu obnoviť ekosystémy – alebo, inak povedané, spotrebujú 1,7 Zeme.

Napríklad ekologická stopa pre Francúzsko je 4,7 globálneho hektára na osobu a globálna biokapacita je 1,7 hektára na osobu. Preto by to trvalo (4,7/ 1,7 =) 2,8 Zeme, keby všetci žili ako Francúzi.

Francúzsky deň prekročenia by sa odhadoval ako (365 x (1,7/ 4,7)) = 130 alebo 130. deň v roku, ktorým je 5. máj na základe údaje za rok 2014 . Spojené štáty americké dosiahli prestrelenie ešte skôr, 15. marca.

Čo počítať?

V týchto výpočtoch sú však niektoré zásadné a zavádzajúce nedostatky. V roku 2013 papier , šesť autorov z akademickej obce, Ochrana prírody a so sídlom v Kalifornii Prielomový inštitút analyzovali, ako ekologická stopa zaostáva. Podľa ich názoru meria predovšetkým uhlíkovú stopu ľudí, ale nerieši ďalšie kľúčové vplyvy.

Na výpočet ekologických stôp odhaduje Global Footprint Network ponuku a dopyt po obnoviteľných biologických zdrojoch naprieč šiestimi typmi využitia pôdy: lesy, rybárske oblasti, orná pôda, pasienky, rozvinutá pôda a plocha lesa potrebná na kompenzáciu ľudských uhlíkových emisií – tj. , uhlíková stopa.

Podľa vlastnej analýzy siete je každý z týchto typov využívania pôdy takmer v rovnováhe alebo v prebytku, s výnimkou uhlíkovej stopy.

Dve kľúčové kategórie pre produkciu potravín – orná pôda a pasienky – sú definované tak, že nikdy nemôžu byť deficitné. A analýza neodráža environmentálne dôsledky využívania týchto území človekom, ako je erózia pôdy, odtok živín alebo nadmerné využívanie vody. Meria iba výmeru pôdy.

Napríklad ekologická stopa pre Indonéziu je 1,61 globálneho hektára na osobu, čo patrí medzi najnižších 30 percent zo všetkých krajín. Ale podľa 2014 štúdium Indonézia má najvyššiu mieru odlesňovania na svete.

Okrem toho výpočet stopy nezohľadňuje, či sa zásoby prírodných zdrojov znižujú alebo zvyšujú v dôsledku ľudskej spotreby. Táto otázka je rozhodujúca pre pochopenie ekologických dopadov.

Tieto národné výpočty ekologickej stopy tiež spájajú udržateľnosť so sebestačnosťou. Predpokladajú, že každý národ by mal produkovať všetky zdroje, ktoré spotrebuje, aj keď môže byť pre krajiny lacnejšie niektoré tovary dovážať, ako ich vyrábať doma.

Ako príklad sieť uvádza Kanadu ako 'ekologický veriteľ' ktorých biokapacita presahuje ekologickú stopu jeho populácie. Kanada však áno medzi 10 krajín s najväčšími ťažbami ropy na svete a veľkú časť tejto ropy vyváža na zahraničnú spotrebu. Väčšina z nich ide do Spojených štátov, „ekologického dlžníka“, ktorý spotrebuje viac zdrojov, ako vyprodukuje.

Ak uvažujeme čisto v pojmoch všeobecných „zdrojov“, každý je na tom lepšie, keď dlžnícke krajiny môžu dovážať zdroje z krajín, pričom zásoby majú nazvyš.

S produkciou a spotrebou ropy sú spojené skutočné a dôležité environmentálne dopady, ale výpočty siete ich neriešia. Neodrážajú ani pokles prírodného kapitálu z ťažby neobnoviteľného zdroja.

Meranie udržateľnosti

Global Footprint Network tvrdí, že „nemôžete riadiť to, čo nemôžete merať“, ale môže byť nemožné vytvoriť jedinú metriku, ktorá dokáže zachytiť všetky vplyvy človeka na životné prostredie.

Deň prekročenia Zeme poukazuje na neudržateľné využívanie prírodných zdrojov, ale na informovanie environmentálnej politiky a širšieho chápania ekologických rizík potrebujeme vedecky spoľahlivé ekologické ukazovatele.

Lepšie merania trvalej udržateľnosti by mali odrážať zmeny v našich zásobách prírodného kapitálu, zahŕňať odhady neistoty a zahŕňať viaceré spôsoby znižovania uhlíkovej stopy. Najlepším nástrojom na meranie vplyvov človeka na planétu môže byť panel ukazovateľov životného prostredia, nie stopa.

Robert B. Richardson , docent pre trvalo udržateľný rozvoj, Michiganská štátna univerzita

Tento článok bol pôvodne publikovaný dňa Konverzácia . Čítať pôvodný článok .

Science AF je nová redakčná sekcia Energyeffic, kde skúmame najzložitejšie problémy spoločnosti pomocou vedy, zdravého rozumu a humoru.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.