Ďalšia slnečná superbúrka by mohla rozpútať globálnu „internetovú apokalypsu“ trvajúcu mesiace

Slnečná búrka vybuchne zo Slnka, august 2012. (NASA Goddard)

Slnko neustále spŕchne Zem s hmlou magnetizovaných častíc známych ako slnečný vietor.

Z veľkej časti je to naša planéta magnetický štít bráni tomuto elektrickému vetru spôsobovať akékoľvek skutočné škody na Zemi alebo jej obyvateľoch, namiesto toho posiela tieto častice lietať smerom k pólom a zanechávať za sebou príjemný polárna žiara v ich stope.

Ale niekedy, každé storočie alebo tak, sa vietor vystupňuje do plnej sily slnečná búrka – a ako nový výskum predstavil na SIGCOMM 2021 konferencia o dátovej komunikácii varuje, že výsledky takéhoto extrémneho kozmického počasia by mohli byť pre náš moderný spôsob života katastrofálne.



Stručne povedané, silná slnečná búrka by mohla uvrhnúť svet do „internetovej apokalypsy“, ktorá udrží veľké časti spoločnosti offline na týždne alebo mesiace v kuse, napísala Sangeetha Abdu Jyothi, odborná asistentka na Kalifornskej univerzite v Irvine. Nový výzkumná práca . (Príspevok ešte nevyšiel v recenzovanom časopise).

„Naozaj ma prinútilo premýšľať o tom, že s pandemický videli sme, aký je svet nepripravený. Neexistoval žiadny protokol, ktorý by to dokázal efektívne riešiť, a rovnaké je to aj s odolnosťou internetu,“ Abdu Jyothi povedal WIRED . 'Naša infraštruktúra nie je pripravená na rozsiahlu solárnu udalosť.'

Časť problému spočíva v tom extréme slnečné búrky (nazývané aj výrony koronálnej hmoty). pomerne zriedkavé ; Vedci odhadujú pravdepodobnosť, že extrémne vesmírne počasie priamo zasiahne Zem, na 1,6 až 12 percent za desaťročie, podľa článku Abdu Jyothiho.

V nedávnej histórii boli zaznamenané len dve takéto búrky – jedna v roku 1859 a druhá v roku 1921. Skorší incident, známy ako Podujatie v Carringtone , vytvoril na Zemi takú silnú geomagnetickú poruchu, že telegrafné drôty vzbĺkli a polárne žiary – zvyčajne viditeľné len v blízkosti pólov planéty – boli spozorované v blízkosti rovníkovej Kolumbie.

Menšie búrky môžu tiež zabaliť; jeden v marci 1989 zatemnil celú kanadskú provinciu Quebec na deväť hodín.

Odvtedy sa ľudská civilizácia stala oveľa viac závislou na globálnom internete a potenciálnych dopadoch masívu geomagnetická búrka o tejto novej infraštruktúre zostáva do značnej miery nepreskúmaná, povedal Abdu Jyothi. Vo svojom novom článku sa pokúsila určiť najväčšie zraniteľné miesta v tejto infraštruktúre.

Dobrou správou je, že miestne a regionálne internetové pripojenia sú pravdepodobne vystavené nízkemu riziku poškodenia, pretože samotné káble z optických vlákien nie sú ovplyvnené geomagneticky indukovanými prúdmi.

Dlhé podmorské internetové káble, ktoré spájajú kontinenty, sú však iný príbeh. Tieto káble sú vybavené zosilňovačmi na zosilnenie optického signálu, ktoré sú rozmiestnené v intervaloch približne 30 až 90 míľ (50 až 150 kilometrov).

Tieto opakovače sú citlivé na geomagnetické prúdy a celé káble by sa mohli stať zbytočnými, ak by čo i len jeden opakovač prešiel do režimu offline.

Ak v určitom regióne zlyhá dostatok podmorských káblov, celé kontinenty by mohli byť odrezané jeden od druhého, napísal Abdu Jyothi. A čo viac, národy vo vysokých zemepisných šírkach – ako sú USA a Spojené kráľovstvo – sú oveľa náchylnejšie na slnečné počasie ako krajiny v nižších zemepisných šírkach.

V prípade katastrofickej geomagnetickej búrky sú to krajiny s vysokou zemepisnou šírkou, ktoré budú s najväčšou pravdepodobnosťou odrezané od siete ako prvé. Je ťažké predpovedať, ako dlho bude trvať oprava podvodnej infraštruktúry, ale Abdu Jyothi naznačuje, že sú možné rozsiahle výpadky internetu, ktoré trvajú týždne alebo mesiace.

Medzitým by milióny ľudí mohli prísť o živobytie.

„Ekonomický dopad prerušenia internetu na jeden deň v USA sa odhaduje na viac ako 7 miliárd dolárov,“ napísala Abdu Jyothi vo svojom článku. 'Čo ak sieť zostane nefunkčná niekoľko dní alebo dokonca mesiacov?'

Ak to nechceme zistiť, operátori sietí musia začať brať hrozbu extrémneho slnečného počasia vážne, keďže globálna internetová infraštruktúra sa nevyhnutne rozširuje. Položiť viac káblov v nižších zemepisných šírkach je dobrý začiatok, povedal Abdu Jyothi, rovnako ako vývoj testov odolnosti, ktoré sa zameriavajú na účinky rozsiahlych zlyhaní siete.

Keď z našej hviezdy vybuchne ďalšia veľká slnečná búrka, ľudia na Zemi budú mať asi 13 hodín na to, aby sa pripravili na jej príchod, dodala. Dúfajme, že sme pripravení čo najlepšie využiť ten čas, keď to nevyhnutne príde.

Súvisiaci obsah:

15 nezabudnuteľných obrázkov hviezd

12 najpodivnejších objektov vo vesmíre

9 nápadov o čiernych dierach, ktoré vás ohromia

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.