Čo vieme a nevieme o prípadoch reinfekcie COVID-19

(Sunshine/Getty Images)

Ako tvrdí prezident Trump, že je imúnny voči COVID-19 a objavujú sa ojedinelé správy o reinfekcii, aká je pravda o imunite voči COVID-19 ?

K dnešnému dňu existuje šesť uverejnený prípadoch reinfekcie COVID-19 s rôznymi ďalšími neoverenými účtami z celého sveta. Aj keď ide o porovnateľne malý zlomok milióny ľudí je známe, že sme boli infikovaní, mali by sme sa obávať? Aby sme rozlúštili túto hádanku, musíme najprv zvážiť, čo rozumieme pod pojmom imunita.

Ako funguje imunita

Keď sme infikovaní akýmkoľvek patogénom, náš imunitný systém rýchlo zareaguje, aby sa pokúsil obmedziť hrozbu a minimalizovať akékoľvek škody. Naša prvá obranná línia je z imunitných buniek, známych ako vrodené bunky. Tieto bunky zvyčajne nestačia na to, aby eliminovali hrozbu, a práve tu vstupuje do hry flexibilnejšia „adaptívna“ imunitná odpoveď – naše lymfocyty.



Lymfocyty prichádzajú v dvoch hlavných variantoch: B lymfocyty, ktoré tvoria protilátky a T lymfocyty, ktoré zahŕňajú bunky, ktoré priamo zabíjajú zárodočných útočníkov.

Keďže protilátky sú ľahko merateľné v krvi, často sa používajú na indikáciu dobrej adaptívnej imunitnej odpovede. Postupom času však hladiny protilátok v našej krvi klesajú, ale to nemusí nutne znamenať stratu ochrany. Zachovávame si niektoré lymfocyty, ktoré vedia, ako sa vysporiadať s hrozbou – naše pamäťové bunky. Pamäťové bunky majú pozoruhodne dlhú životnosť, hliadkujú v našom tele a sú pripravené v prípade potreby začať konať.

Vakcíny fungujú tak, že vytvárajú pamäťové bunky bez rizika potenciálne smrteľnej infekcie. V ideálnom svete by bolo relatívne jednoduché vytvoriť imunitu, no nie vždy je to také jednoduché.

Aj keď sa náš imunitný systém vyvinul tak, aby sa vysporiadal s obrovským množstvom patogénov, tieto baktérie sa vyvinuli aj tak, aby sa pred imunitným systémom skrývali. Tento závod v zbrojení znamená, že niektoré patogény ako napr malária alebo HIV je veľmi zložité sa s nimi vysporiadať.

Infekcie, ktoré sa preniesli zo zvierat – zoonotické choroby – sú tiež náročné pre náš imunitný systém, pretože môžu byť úplne nové. The vírus čo spôsobuje COVID-19 je taká zoonotická choroba, ktorá má pôvod v netopiere .

COVID-19 je spôsobený betakoronavírusom. V ľudskej populácii sa už bežne vyskytuje niekoľko betakoronavírusov, z ktorých najznámejší je príčina prechladnutia. Imunita voči týmto prechladnutiam vírusy nie je to tak? robustný ale imunita voči vážnejším stavom, Mers a Sars , je odolnejšia.

Doterajšie údaje o COVID-19 ukazujú, že protilátky možno detegovať tri mesiace po infekcii, aj keď, ako v prípade Sars a Mers, protilátky postupne klesajú časom .

Samozrejme, protilátka hladiny nie sú jediným znakom imunity a nehovoria nám o T lymfocytoch ani o našich pamäťových bunkách. Vírus spôsobujúci COVID-19 je štrukturálne podobný Sars , takže možno môžeme byť optimistickejší, pokiaľ ide o odolnejšiu ochrannú reakciu – čas ukáže. Ako by sme sa teda mali báť správ o reinfekcii COVID-19?

Ako veľmi by sme sa mali báť?

Niekoľko prípadových správ o reinfekcii COVID-19 nemusí nevyhnutne znamenať, že imunita nevzniká. Problémy s testovaním by mohli zodpovedať za niektoré hlásenia, pretože „vírus“ možno zistiť po infekcii a zotavenie . Testy hľadajú vírusovú RNA (genetický materiál vírusu) a vírusová RNA, ktorá nemôže spôsobiť infekciu, sa môže z tela vylučovať aj po vyliečení osoby.

Naopak, k falošne negatívnym výsledkom dochádza, keď vzorka použitá pri testovaní obsahuje nedostatočné množstvo vírusového materiálu na detekciu – napríklad preto, že vírus je v tele na veľmi nízkej úrovni. Takéto zjavne negatívne výsledky môžu zodpovedať za prípady, v ktorých je interval medzi prvou a druhou infekciou krátky. Je preto nesmierne dôležité použiť dodatočné opatrenia, ako je vírusové sekvenovanie a imunitné indikátory.

Môže nastať reinfekcia, dokonca aj v imunite, ale zvyčajne by bola mierna alebo asymptomatická, pretože imunitná odpoveď chráni pred najhoršími účinkami. V súlade s tým je, že väčšina overených prípadov reinfekcie hlásila buď žiadne alebo mierne symptómy. Jeden z posledných overených prípadov reinfekcie – ku ktorému došlo len 48 dní po počiatočnej infekcii – však mal v skutočnosti závažnejšiu odozvu na reinfekcia .

Čo by mohlo spôsobiť horšie symptómy druhýkrát? Jednou z možností je, že pacient prvýkrát nevyvolal silnú adaptívnu imunitnú odpoveď a že jeho počiatočná infekcia bola do značnej miery potlačená vrodenou imunitnou odpoveďou (prvá línia obrany). Jedným zo spôsobov, ako to monitorovať, by bolo posúdiť protilátkovú odpoveď, pretože typ zistenej protilátky nám môže povedať niečo o načasovaní infekcie. Ale bohužiaľ, výsledky protilátok neboli analyzované pri nedávnej prvej infekcii pacienta.

Ďalším vysvetlením je, že infekcie spôsobili rôzne vírusové kmene s následným dopadom na imunitu. Genetické sekvenovanie ukázalo rozdiely vo vírusových kmeňoch, ale nie je známe, či sa to rovná zmenenému imunitnému rozpoznávaniu. Mnoho vírusov má spoločné štrukturálne vlastnosti, ktoré umožňujú imunitné reakcie na jeden vírus na ochranu pred podobným vírusom. To bolo navrhnuté na vysvetlenie nedostatku symptómov u malých detí, ktoré často dostávajú prechladnutie spôsobené betakoronavírusmi.

Avšak a nedávna štúdia , ktorá ešte musí prejsť odborným posúdením, zistila, že ochrana proti koronavírusom spôsobujúcim prechladnutie nechráni pred COVID-19. Protilátky rozpoznávajúce podobné vírusy môžu byť v skutočnosti nebezpečné – čo je zodpovedné za zriedkavý fenomén zosilnenia ochorenia závislého od protilátok (ADE). ADE sa vyskytuje, keď protilátky zosilňujú vírusovú infekciu buniek s potenciálne život ohrozujúcimi následkami.

Malo by sa však zdôrazniť, že protilátky sú len jedným z indikátorov imunity a v týchto prípadoch nemáme žiadne údaje ani o T lymfocytoch, ani o pamäťových bunkách. To, čo tieto prípady zdôrazňujú, je potreba štandardizovaných prístupov s cieľom zachytiť kritické informácie pre dôkladné vyhodnotenie hrozby reinfekcie.

Stále sa učíme o imunitnej odpovedi na COVID-19 a každý kúsok nových údajov nám pomáha rozlúsknuť hádanku tohto náročného vírusu. Náš imunitný systém je mocným spojencom v boji proti infekcii a iba ak ho odblokujeme, môžeme dúfať, že porazíme COVID-19.

Sheena Cruickshank , profesor biomedicínskych vied, Univerzita v Manchestri .

Tento článok pôvodne publikoval Konverzácia . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.