Čínsky satelit záhadne rozbitý vo vesmíre. Teraz možno vieme prečo

Ilustrácia výbuchu telesa rakety vo vesmíre. (TOTO)

Čínsky satelit sa v marci záhadne rozpadol a rozptýlil sa na desiatky kusov. Teraz astronóm z Harvardu zistil, čo sa pravdepodobne stalo: Zdá sa, že sa zrazil s kusom ruskej rakety.

„Zdá sa, že ide o prvú veľkú potvrdenú orbitálnu kolíziu za desaťročie,“ uviedol na Twitteri Jonathan McDowell, ktorý si pravdepodobnú haváriu všimol v zázname údajov od US Space Force.

Senzory vesmírnych síl zistené nové trosky z rozpadu čínskeho satelitu s názvom Yunhai 1-02 v polovici marca. Yunhai 1-02 bol uvedený na trh v roku 2019, takže bol relatívne mladý a mal byť v dostatočne dobrej kondícii, aby sa sám nerozpadol. Žiadny verdikt o príčine nebol nikdy vyhlásený.



Vesmírne sily však v sobotu potichu aktualizovali svoj katalóg vesmírneho odpadu o nový náznak. Objekt 48078, kus ruskej rakety Zenit-2, ktorá vyštartovala v roku 1996, je teraz uvedený so zvláštnou poznámkou: „zrazil sa so satelitom“.

McDowell si všimol tento nový zoznam a zdieľal to na Twitteri . Vrátil sa cez orbitálne dáta a zistil, že kus ruskej rakety a satelit Yunhai prešli do vzdialenosti 0,6 míle (1 kilometer) od seba v presnom čase a dni, keď sa Yunhai rozpadol.

Táto vzdialenosť je v rámci chyby. Oba objekty by sa pohybovali okolo Zeme rýchlejšie ako guľka, takže akýkoľvek kontakt by viedol k explózii trosiek. Podľa McDowella havária vytvorila 37 známych úlomkov, aj keď dodal, že pravdepodobne existuje viac kusov bez katalógu.

Nezdá sa, že by kolízia bola „katastrofická“, povedal McDowell, keďže satelit Yunhai od marca vykonal niekoľko úprav na orbite, čo naznačuje, že Čína ho stále môže kontrolovať.

'Je to pomerne veľký problém,' povedal McDowell pre Insider. 'Ukazuje to, že tieto menšie nekatastrofické kolízie sa stávajú vecou - uvidíme ich stále viac a viac.'

Ilustrácia poľa vesmírneho odpadu obiehajúceho Zem. (Goddard Space Flight Center/JSC NASA)

Nebezpečenstvo vesmírneho odpadu

Naposledy do seba narazili dva veľké objekty obiehajúce okolo Zeme v roku 2009, keď sa nefunkčný ruský vojenský satelit dostal nad Sibírom do aktívneho komunikačného satelitu Iridium. Táto kolízia, spolu s predchádzajúcou v roku 2007, zvýšila množstvo veľkých úlomkov na nízkej obežnej dráhe Zeme asi o 70 percent .

Odvtedy sa vyskytlo niekoľko falošných poplachov a uzavretých hovorov. Mŕtvy sovietsky satelit a vyradené telo čínskej rakety prebehli okolo seba vo vesmíre v októbri po tom, čo orbitálne modely naznačili, že im hrozí „veľmi vysoké riziko“ zrážky.

V januári 2020 mŕtvy vesmírny ďalekohľad a starý satelit amerického letectva poraziť alarmujúce šance na haváriu nad Pittsburghom v Pensylvánii. Pri oboch incidentoch nikto nedokázal ovládať satelity, aby sa zabránilo kolízii.

takmer 130 miliónov Zem obklopujú kúsky vesmírneho odpadu – z opustených satelitov, kozmických lodí, ktoré sa rozpadli, a iných misií. Tieto úlomky sa pohybujú približne 10-krát vyššou rýchlosťou ako guľka, ktorá je dostatočne rýchla na to, aby spôsobila katastrofálne poškodenie životne dôležitého vybavenia, bez ohľadu na to, aké malé sú kúsky. Takýto zásah by mohol zabiť astronautov na kozmickej lodi.

(NASA)

Hore: Vesmírny odpad zasiahol radiátor raketoplánu Endeavour, ktorý sa našiel po jednej z jeho misií. Vstupný otvor je široký asi 0,25 palca a výstupný otvor je dvakrát väčší.

Zakaždým, keď sa objekty na obežnej dráhe zrazia, môžu explodovať do nových oblakov malých kúskov vysokorýchlostného odpadu. V skutočnosti sa kus odpadu, ktorý zasiahol čínsky satelit, mohol odlomiť od pôvodnej ruskej rakety pri skoršej zrážke.

'To všetko je veľmi znepokojujúce a je to ďalší dôvod, prečo chcete odstrániť tieto veľké objekty z obežnej dráhy,' povedal McDowell. space.com , ktorá ako prvá informovala o jeho objave. 'Môžu vytvoriť tento iný odpad, ktorý je menší.'

Odborníci očakávajú viac podobných zrážok, ak nikto odstraňuje mŕtve satelity a staré raketové telá z vesmíru.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.