Červené pláne plutovskej makuly Cthulhu nemusia byť to, čo sme si mysleli

Macula Cthulhu je veľká červená škvrna na ľavej strane. (NASA/JHUAPL/SwRI)

Keď sa New Horizons priblížila k Plutu v roku 2015, poskytla nám niečo úžasné: najjasnejší pohľad na vzdialenú malú trpasličiu planétu, aký sme kedy videli.

Na ostrých snímkach bol odhalený fascinujúci terén – vrátane širokého pásu červenej, ktorý sa tiahne okolo rovníka Pluta: nezaľadnená krajina na inak pozoruhodne ľadovom tele.

Analýza naznačila, že červenkastú rovinu vytvorili molekuly známe ako tholins organické zlúčeniny, ktoré vznikajú v atmosfére, keď ultrafialové alebo kozmické žiarenie varí zlúčeniny obsahujúce uhlík, ako je metán alebo oxid uhličitý, ktoré potom prší na povrch.



Nový výskum teraz naznačuje, že nemáme celý príbeh.

Tím výskumníkov vedený leteckou inžinierkou Marie Fayolle z Delft University of Technology v Holandsku vytvoril tholiny v laboratóriu, aby porovnal spôsob, akým odrážajú svetlo s pozorovaniami Pluta, a zistil, že spektrálne podpisy sa úplne nezhodujú. .

Tholins nie sú jediným dostupným vysvetlením červených škvŕn na Plute – z ktorých je Macula Cthulhu najväčšia –, ale zdalo sa, že sa k nim najlepšie hodí. New Horizons zachytil opar v atmosfére trpasličej planéty vrátane metánu, dusíka a oxidu uhličitého.

Po ožiarení by sa tieto zlúčeniny mali zmeniť na hrdzavú a spadnúť na povrch a zafarbiť ho do blatovo červenej farby. Tholins súbežné vo vonkajšej slnečnej sústave, najmä na ľadových telách, takže to dáva zmysel, však?

Aby to otestovala, Fayolla a jej tím sa rozhodli vytvoriť tholiny v laboratóriu. Vzali dusík, metán a oxid uhličitý a zmiešali ich v pomeroch podobných tým, ktoré boli pozorované v atmosfére Pluta, jeden s 1 percentom metánu a druhý s 5 percentami. Potom ich odpálili plazmou, aby napodobnili ožiarenie vo vesmíre.

Takto vznikli syntetizované tholiny, vzorky submilimetrových sférických častíc, na ktoré mohli výskumníci posvietiť svetlom, aby porovnali odrazy proti svetlu odrážajúcemu sa od Pluta, ako to zistil New Horizons.

1 percento metánu lepšie zodpovedalo údajom New Horizons, ale ani to úplne nereprodukovalo údaje z pozorovania.

„Z rekonštruovaných spektier odrazivosti a priameho porovnania s údajmi New Horizons sa ukázalo, že niektoré z týchto tolínov reprodukujú fotometrickú úroveň (t. j. kontinuum odrazivosti) primerane dobre v blízkej infračervenej oblasti,“ napísali vedci vo svojom článku .

'Napriek tomu stále pretrváva nesprávne prispôsobenie červeného viditeľného sklonu a tholinové absorpčné pásy prítomné v modelovaných spektrách chýbajú v tých, ktoré zhromaždili prístroje New Horizons.'

Inými slovami, syntetizované tholiny absorbovali o niečo viac svetla ako Cthulhu Macula. To neznamená, že tholini nie sú zodpovední za červenú škvrnu plaziacu sa po povrchu Pluta, ale znamená to, že v hre môže byť niečo iné.

Jednou z hypotéz je ožiarenie galaktickým kozmickým žiarením, ktoré by mohlo stmaviť tholiny a zmeniť spôsob, akým absorbujú a odrážajú svetlo. To nemusí úplne produkovať pozorované spektrum, ale na jeho vylúčenie by bolo potrebné ďalšie skúmanie.

Ďalšou možnosťou je, že povrch Pluta v týchto oblastiach je poréznejší, ako sa očakávalo, pravdepodobne v dôsledku sublimácie ľadu. Neočakáva sa, že tieto pláne budú mať veľa dusíkatého ľadu, pretože sa nachádzajú na rovníku, kde je trpasličia planéta teplejšia. Ani New Horizons nezistilo veľa metánového ľadu, ale je možné, že sezónny metánový mráz nastane počas inej sezóny ako návšteva New Horizons, uviedli vedci.

Treťou možnosťou je, že v dôsledku slabej gravitácie Pluta je ukladanie tolínov jemné a vytvára nadýchanú pórovitú kôru.

Budúce experimenty s použitím syntetizovaných tolínov by mohli pomôcť určiť platnosť týchto modelov, uviedli vedci. To by nám zase mohlo pomôcť lepšie pochopiť interakcie Pluta s jeho atmosférou.

Príspevok vyšiel v r Ikar .

H/t: Nový vedec

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.