Červená supergiant hviezda Betelgeuse mala inú farbu len pred 2000 rokmi

Detailný detail červeného superobra hviezdy Betelgeuse. (Wikimedia Commons/Rogelio Bernal Andreo)

Dnes je na pokraji smrti: obrovská, červená guľa plameňa, žiariaca ako zlovestné, krvou podliate oko, než žmurkla do malej špendlíka degenerovaná hmota .

Ale červený supergiant Betelgeuse nebolo to vždy takto. Kedysi bola hviezda monštrum hlavnej postupnosti – modro-biela hviezda typu O, najhmotnejšia hviezdna hmotnostná trieda, ktorá spájala vodík, akoby vyšiel z módy. Keď to skončilo s týmto životným štýlom žite-rýchlo-zomriete-mladý, zmenilo by sa na zlatistejší odtieň. A teraz astronómovia prišli na to, ako nedávno to bolo.

Podľa prehľadu pozorovaní hviezd, ktoré sa datujú do staroveku, by mala mať asi pred 2000 rokmi žltooranžový odtieň. Prechod do súčasného červeného odtieňa sa udial v kozmickom mihnutí oka, dokonca aj pre hviezdu s tak krátkou životnosťou ako je Betelgeuse.



Meranie trvania tohto prechodu však nie je len na uspokojenie nečinnej zvedavosti. Medzinárodnému tímu vedcov pod vedením astronóma Ralpha Neuhäusera z Univerzity Friedricha Schillera Jena v Nemecku to umožnilo urobiť nový odhad veku hviezdy – čo nám zase poskytlo novú časovú os pre jej nevyhnutnú supernovu.

Betelgeuze, vzdialená len 700 svetelných rokov, je jednou z najväčších a najjasnejších hviezd na našej oblohe – obria hviezda na konci svojho života.

Takmer spálila zásoby vodíka, ktorého fúzia v jadre hviezdy poháňa hviezdu počas celého jej života. Namiesto toho si teraz razí cestu cez hélium, ktorého fúzia na uhlík a kyslík spôsobila, že hviezda expandovala smerom von do obrovskej veľkosti.

Akonáhle jej dôjde materiál na splynutie, hviezda sa stane supernovou; jeho jadro sa pravdepodobne zrúti do a neutrónová hviezda .

A v posledných rokoch po sérii udalosti stmievania , táto hviezda bola predmetom bulvárneho poplašného spravodajstva, v ktorom sa uvádza, že Betelgeuse môže vybuchnúť každým dňom a sakra, všetci s tým ideme. (Spoiler: nebude a nie sme .)

Aj keď vieme, že zánik Betelgeuse nie je bezprostredný – aspoň z hľadiska ľudských časov – nevieme presne, kedy sa tak stane. Alebo dokonca ako dlho sa to nafúklo do červeného supergianta. Aktuálny najlepší odhad je okolo pred 40 000 rokmi .

Ale už sa nemusíme spoliehať len na naše pozorovania hviezdy. Ľudia zaznamenávali oblohu po tisícročia... a tieto staré texty, ako sa Neuhäuser a jeho kolegovia domnievali, by mohli obsahovať odpoveď.

Prehľadali historické záznamy a hľadali odkazy na hviezdu. A našli ich. Pred dvoma tisícročiami starí astronómovia označovali Betelgeuse ako žltú.

V roku 100 pred Kristom v jeho Pojednanie o nebeských úradoch Dvorná astrologička dynastie Han Sima Qian opísala hviezdu ako žltú. Naproti tomu Sirius bol opísaný ako biely, Bellatrix ako modrá a červený supergigant Antares bol opísaný ako... no, červený.

Ak by bola Betelgeuse rovnakej farby, určite by nebola opísaná ako žltá.

'Z týchto špecifikácií,' hovorí Neuhäuser ,,dá sa usúdiť, že Betelgeuse bola v tom čase vo farbe medzi modro-bielym Siriusom a Bellatrix a červeným Antaresom.'

Potom, asi o 100 rokov neskôr, prišiel rímsky učenec Hyginius, autor diela s názvom astronómie .

' Slnečná hviezda... má veľké telo a ohnivú farbu, ako tá hviezda, ktorá je na pravom ramene Orionu... Niektorí hovoria, že táto hviezda je Saturn... “ napísal Hyginius. „Hviezdne telo Slnka… je veľké (t. j. jasné) a farba/sfarbenie ohnivé/horiace; podobná tej hviezde, ktorá je v pravom ramene Orionu (t.j. Betelgeuze)... Mnohí hovorili, že táto hviezda je (hviezda) Saturna...“

Toto je ešte solídnejší príklad – farba Betelgeuze v porovnaní s farbou Slnka a farba Saturna, ktorá sa javí skôr žltohnedá ako červená. Iné hviezdy opísané týmito pozorovateľmi majú presné odtiene, hovoria výskumníci, pričom osobitnú pozornosť venujú opisom Antares, červeného obra Aldebaran a červeného obra Arcturus, ktoré sú všetky opísané ako červené.

Dá sa vysledovať meniaca sa farba Betelgeuse. V 16. storočí bola podľa pozorovaní dánskeho astronóma Tycha Braheho Betelgeuze červenšia ako Aldebaran. Dnes je ešte červenšia, svojím odtieňom bližšie k Antares – hviezde, ktorej meno znamená „podobný“. Mars '.

Tento prechod a čas, ktorý to trvalo, poskytli výskumníkom parameter, pomocou ktorého odhadli aktuálny vek Betelgeuse a ako dlho zostáva, kým sa stane kaboom.

„Samotný fakt, že v priebehu dvoch tisícročí zmenil farbu zo žltooranžovej na červenú, nám spolu s teoretickými výpočtami hovorí, že má 14-násobok hmotnosti nášho Slnka – a hmotnosť je hlavným parametrom určujúcim vývoj hviezd. ' Neuhäuser vysvetľuje .

„Betelgeuze má teraz 14 miliónov rokov a nachádza sa v neskorých vývojových fázach. Asi za 1,5 milióna rokov konečne vybuchne ako supernova.“

Takže si ešte nejaký čas budeme užívať nášho fascinujúceho červeného kamaráta.

Výskum bol publikovaný v Mesačné oznámenia Kráľovskej astronomickej spoločnosti .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.