Brutálne horúci Merkúr produkuje ľad, aj keď je to planéta najbližšie k Slnku

Nánosy polárneho ľadu na Merkúre. (NASA/MESSENGER)

Merkúr má povesť, ktorá je do značnej miery informovaná o tom, kde existuje - bližšie k Slnku ako ktorákoľvek iná planéta v slnečnej sústave. Táto nemilosrdná blízkosť znamená, že sa Merkúr zahrieva. Vážne horúce.

Denné teploty na Merkúre môžu dosiahnuť horúčavy 430 °C (800 °Fahrenheita), ale v noci klesnú aj na –180 °C (-290 °F). Potom sú na Merkúre miesta, kde Slnko nikdy nesvieti.

Na svojich póloch je Merkúr podobný mesiac - má to, čo sa nazýva „trvalo zatienené oblasti“ (PSRs): kráterovité priehlbiny, ktoré existujú v stave večnej temnoty, napriek tomu, že sú relatívne blízko Slnka.



V 90. rokoch 20. storočia pozemné radarové pozorovania Merkúra začali zaznamenávať abnormálne hodnoty vo vnútri týchto čiernobielych PSR, ale až kýmKozmická loď NASA MESSENGERnavštívili planétu v roku 2011, že sme mali šancu potvrdiť, aké tieto abnormality skutočne boli: nánosy vodného ľadu, navždy zamrznuté v nemennom tieni.

Ak to znie ironicky, že vodný ľad pretrváva v tak pekelne horúcom svete donekonečna, je to úplne pochopiteľné. Tento jav je však vysvetliteľný: asteroidy, kométy a meteority môžu dodávať ľad, keď narážajú na povrchy planét, a ak tieto dodávky ľadu skončia v tmavých kráteroch, nikdy neuvidia slnečné svetlo a nikdy nemajú šancu sa roztopiť.

Nie, skutočná irónia spočíva v niečom inom. V nové štúdium Vedci tvrdia, že aspoň časť ľadu Merkúra sa skutočne vyrába kvôli extrémne, trestuhodné teplo, ktoré malá planéta znáša v lúčoch nášho Slnka.

Môže to znieť bizarne, ale podľa tímu z Georgia Institute of Technology ide o známy fenomén.

„Toto nie je nejaký zvláštny nápad z ľavého poľa,“ vysvetľuje chemik Brant Jones, spoluriešiteľ spoločnosti Georgia Tech. REVEAL lab (Vplyv žiarenia na prchavé látky a prieskum asteroidov a mesačných povrchov).

'Základný chemický mechanizmus bol od konca 60. rokov minulého storočia pozorovaný v štúdiách desiatky krát.'

V novom článku tímu výskumníci používajú modelovanie na skúmanie toho, ako by sa tento chemický mechanizmus mohol uskutočňovať na Merkúre, v nepretržitom procese tvorby vody, ktorý sa spolieha na minerály v povrchovej pôde planéty a proces tzv. rekombinantná desorpcia (RD).

Pôdne minerály obsahujú oxidy kovov, ktoré sú bombardované nabitými protónovými časticami nesenými slnečným vetrom, čo vedie k tvorbe viazaných hydroxylov, molekulárneho vodíka a vody. V prostredí bez vzduchu a pri extrémnom teple HdvaZ povrchovej pôdy by sa uvoľnilo 0 molekúl, ktoré by sa šírili a unášali cez prostredie Merkúra bez atmosféry.

Ak sa takéto molekuly vody náhodou dostanú do perma-tieňov Merkúra, pravdepodobne tam zamrznú a už nikdy neuvidia svetlo sveta.

„Voda vytvorená týmto mechanizmom sa nevyhnutne hromadí v studených PSR a prispeje významným množstvom na povrch Merkúru počas geologických časových období,“ vedci vysvetliť vo svojich novinách .

Celkovo by dodávky ľadu z asteroidov a meteoritov stále predstavovali prevažnú väčšinu polárneho ľadu Merkúra, tvrdí tím, ale tajná továreň na ľad planéty by stále mohla produkovať obrovské množstvo produktov.

'Celkové množstvo, o ktorom predpokladáme, že by sa stalo ľadom, je 10 ^ 13 kilogramov (10 000 000 000 000 kilogramov alebo 10 000 000 000 ton) za obdobie asi 3 miliónov rokov.' hovorí Jones .

'Tento proces by mohol ľahko predstavovať až 10 percent celkového ľadu na Merkúre.'

Vôbec to nie je zlé, na horúcu malú pekelnú krajinu susediacu so Slnkom. A pre ľudské účely, pokiaľ ide o budúci vesmírny prieskum a planetárnu kolonizáciu (ak nie niekedy Merkúr), rovnaké chemické procesy by mohli ukázať cestu k nájdeniu vody v prostrediach, o ktorých by sa inak nevedelo.

„Významné množstvo vody syntetizovanej z RD môže prispieť nielen na povrchu Merkúra, ale aj na iných telesách bez vzduchu, do ktorých boli implantované protóny slnečného vetra a ktoré prešli výraznou tepelnou exkurziou,“ tvrdia vedci.

'To by urobilo RD všeobecne významným, ale neuznaným zdrojovým termínom pre produkciu molekulárnej vody na niekoľkých telesách slnečnej sústavy.'

Zistenia sú uvedené v Astrophysical Journal Letters .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.