Astronómovia objavili najmladší pár asteroidov, aký bol kedy objavený v slnečnej sústave

Umelcov dojem z roku 2019 PR2 a 2019 QR6. (UC Berkeley/SETI Institute)

Dvojica asteroidov obiehajúcich okolo Slnka vznikla pred menej ako 300 rokmi, odhalila nová štúdia.

To z nich robí 10-násobne najmladší pár asteroidov, aký bol kedy objavený v Slnečnej sústave. Tento objav by nám mohol povedať viac o tom, ako sa asteroidy rúcajú, a zároveň vyvoláva niekoľko zaujímavých nových otázok.

„Je veľmi vzrušujúce nájsť takého mladého asteroid pár, ktorý vznikol len asi pred 300 rokmi, čo bolo ako dnes ráno – ani nie včera – v astronomických časoch,“ hovorí astronóm Petr Fatka z Astronomického ústavu Českej akadémie vied v Českej republike.



Keď sa Slnečná sústava sformovala z hustého zhluku v obrovskom oblaku plynu a prachu, čokoľvek, čo sa nezačlenilo do planét alebo Slnka, skončilo jednoducho ako trosky: kométy, asteroidy, všetky tie chrumkavé veci.

Predpokladá sa, že tieto telá boli unášané už pred úsvitom nášho sveta. V skutočnosti si astronómovia myslia, že skalnaté planéty ako Zem, Venuša , Mars a Merkúr vyrástli z hromadiacich sa zhlukov takýchto tiel. To robí asteroidy vedecky zaujímavými objektmi; nielenže obsahujú informácie o zložení ranej slnečnej sústavy, ale môžu byť aj stavebnými kameňmi, z ktorých sa sformoval samotný náš svet.

Tiež nás zaujíma, ako sa menia v priebehu času, pretože tieto informácie nám môžu pomôcť interpretovať asteroidy, ktoré študujeme. A môže pomôcť predpovedať budúce správanie asteroidov, čo je dosť dôležité pre krehký svet, ktorého celá štruktúra ekosystémov môže byť vymazanázrážka s vesmírnym kameňom.

Dva nové asteroidy – nazývané 2019 PR2 a 2019 QR6 – objavili oddelene v roku 2019 tímy vedcov pomocou prieskumného teleskopu Pan-STARRS1 na Havaji a Catalina Sky Survey v Arizone.

Netrvalo dlho a tí dvaja vynikli; mali eliptickú dráhu, ktorá bola nezvyčajná v porovnaní s inými asteroidmi, ktoré lietajú blízko Zeme na svojej ceste okolo Slnka.

Binárne asteroidy nie sú neslýchané. Mechanizmy tvorby binárnych asteroidov však nie sú dobre známe, takže vedci vykonali následné pozorovania, aby sa pokúsili zistiť viac. Použili niekoľko rôznych ďalekohľadov na zhotovenie snímok dvojice a študovali slabo odrazené slnečné svetlo odrážajúce sa od ich povrchov.

Tieto pozorovania odhalili, že väčší z dvoch objektov má priemer približne kilometer (0,62 míle) a druhý približne polovičnú veľkosť. Pozorovania z Lowell Observatory tiež odhalili, že tieto dve skaly majú veľmi podobné povrchové vlastnosti, čo naznačuje, že z hľadiska zloženia sú tiež veľmi podobné.

„Je jasné, že 2019 PR2 a 2019 QR6 pochádzajú z rovnakého materského objektu a ich vysoká orbitálna podobnosť nie je náhodná,“ povedala Fatka .

Na sledovanie pôvodu objektov výskumníci spojili pozorovania s modelovaním. Tie odhalili, že pár sa oddelil od väčšieho rodičovského tela len pred 270 rokmi.

Väčšina párov asteroidov je pravdepodobne výsledkom rotačného štiepenia. To je, keď sa voľne viazaný asteroid otáča tak rýchlo, že sa začne rozpadať. Nečistoty, ktoré sa drobia preč od materského tela, potom tvoria menší objekt.

Tu začínajú otázky. Bez iného zásahu existujú vlastnosti konfigurácie 2019 PR2 a 2019 QR6, ktoré by trvali dlhšie ako 270 rokov. Tím sa pokúsil znovu modelovať objekt a zistil, že tento nesúlad by sa dal vyriešiť, ak by materským telesom bola kométa, ktorej uvoľnenie by mohlo zatlačiť dva asteroidy do polohy.

Aj to však vyvoláva otázky.

'V súčasnosti telesá nevykazujú žiadne známky kometárnych aktivít,' vysvetlil astronóm Nicholas Moskovitz z Lowell Observatory. 'Takže zostáva záhadou, ako sa tieto objekty mohli dostať z jedného materského tela cez individuálne aktívne objekty k neaktívnemu páru, ktorý dnes vidíme len za 300 rokov.'

Najbližšie priblíženie 2019 PR2 a 2019 QR6 sa uskutoční v roku 2033. Takže budeme musieť obmedziť našu zvedavosť a dúfať, že budúce pozorovania odhalia viac odpovedí.

Výskum bol publikovaný v Mesačné oznámenia Kráľovskej astronomickej spoločnosti .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.