Astronómovia objavili číhajúci kozmický mrak, väčší ako celá Mliečna dráha

röntgenové žiarenie v modrej farbe; pôvodne objavený zhluk v červenej farbe v juhovýchodnom laloku. (ESA/XMM-Newton)

V zívajúcom vákuu medzigalaktického priestoru číha niečo veľké.

Nie je to galaxia, hoci má porovnateľnú veľkosť: Obrovský oblak horúceho, slabo žiariaceho plynu, väčší ako Mliečna dráha, v priestore medzi galaxiami, ktoré sa zhromažďujú v obrovskom zhluku.

Vedci sa domnievajú, že tento oblak mohol byť bez slávnosti odstránený z galaxie v zhluku, pričom ide o prvý oblak plynu tohto druhu, aký sme kedy videli. Ešte prekvapivejšie je, že sa nerozptýlil, ale zostal zhlukovaný spolu stovky miliónov rokov.



To nám nielen hovorí niečo nové o prostrediach vo vnútri kopy galaxií, ale navrhuje nový spôsob, ako preskúmať a pochopiť tieto kolosálne štruktúry.

„Je to vzrušujúce a tiež prekvapivé zistenie. Ukazuje, že v astronómii, ako najstaršej z prírodných vied, sú vždy nové prekvapenia. povedal fyzik Ming Sun z Alabamskej univerzity v Huntsville.

Kopy galaxií sú, ako už názov napovedá, skupiny galaxií, ktoré sú spolu gravitačne spojené. Kopa galaxií, v ktorej sa našiel náš „sirotský“ plynový oblak, sa nazýva Abell 1367 alebo hviezdokopa (Leo Cluster), vzdialená asi 300 miliónov svetelných rokov. Obsahuje min 72 veľkých galaxií a tvorí časť väčšieho komplexu superklastra.

Takéto prostredia často majúveľa sa dejea astronómovia sa do nich radi pozerajú, aby sa pokúsili zistiť, ako je náš vesmír prepojený. V roku 2017 astronómovia pomocou japonského teleskopu Subaru zbadali v Abell 1367 niečo, čo vyzeralo ako malý teplý oblak; keďže jeho pôvod bol nejasný, vrátili sa s viacerými nástrojmi, aby sa naň pozreli bližšie.

Tím vedený astronómom Chongom Geom z University of Alabama v Huntsville použil okrem Subaru aj röntgenový teleskop ESA XMM-Newton a Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) na ďalekohľade Very Large Telescope – a na ich prekvapenie zistili, že röntgenové žiarenie ukazuje, že oblak je väčší, než si pôvodne mysleli.

V skutočnosti oveľa väčšia - väčšia ako galaxia Mliečna dráha, s hmotnosťou približne 10 miliárd krát väčšou ako Slnko. A nezdalo sa, že by bola spojená so žiadnou známou galaxiou v zhluku. Len sa tam unášalo. Bohatstvo údajov však umožnilo výskumníkom merať teplotu plynu, čo zase poskytlo vodítka o jeho pôvode.

Teplota oblaku sa pohybuje medzi 10 000 a 10 000 000 Kelvinmi – v súlade s plynom, ktorý možno nájsť v galaxiách, medzihviezdnom médiu. Oveľa tenší horúci plyn vnútrokopového média (priestor medzi galaxiami v zhluku) je ešte teplejší, má okolo 100 miliónov Kelvinov.

To naznačuje, že oblak plynu bol odstránený z galaxie, keď sa pohyboval vesmírom.

„Plyn v oblaku sa odstraňuje tlakom horúceho plynu v zhluku, keď hostiteľská galaxia stúpa v horúcom plyne rýchlosťou 1 000 až 2 000 kilometrov za sekundu,“ Povedal Sun .

„Je to, ako keď vám vlasy a oblečenie lietajú dozadu, keď bežíte vpred proti silnému protivetru. Po odstránení z hostiteľskej galaxie je oblak spočiatku studený a vyparuje sa v hostiteľskom vnútroklasterovom médiu, ako keď sa v lete topí ľad.“

Je to fascinujúce, ale trochu zvláštne - pretože výskumníci nenašli žiadne blízke galaxie, ktoré by mohli vysvetliť, že sa to nedávno stalo. Napriek tomu, ak bol plyn vytrhnutý zo svojej galaxie pred stovkami miliónov rokov, ako naznačuje táto nedostatočná blízkosť, ako by sa nerozptýlil do vnútroklastrového média?

Aby to tím vyriešil, vykonal výpočty a zistil, že magnetické pole môže držať oblak plynu pohromade proti nestabilite, ktorá by ho inak mala roztrhnúť na dlhé časové obdobia.

Vzhľadom na vysokú hmotnosť oblaku tím usúdil, že materská galaxia, z ktorej bol odtrhnutý, bola veľká a masívna. To by im mohlo pomôcť vystopovať, ktorá galaxia to bola; ďalšou stopou by mohli byť stopy plynu, ktoré sa tiahnu z oblaku a ktoré môžu ukazovať správnym smerom.

Navyše, teraz, keď bol identifikovaný jeden osamelý oblak, majú vedci súbor údajov, ktoré pomôžu v budúcnosti identifikovať ďalšie takéto oblaky. To poskytne cenné informácie o dynamike vnútri klastra a distribúcii hmoty v kopách galaxií.

Navyše teraz máme pozorovacie dôkazy, že vnútroklastrové médium môže zbaviť galaxie ich plynu.

„Ako prvý izolovaný oblak žiariaci v spektrálnej čiare H-alfa aj v röntgenových lúčoch v zhluku galaxií ukazuje, že plyn odstránený z galaxií môže vytvárať zhluky vo vnútrokopovom médiu a tieto zhluky možno objaviť so širokým údaje z terénneho optického prieskumu v budúcnosti,“ Povedal Sun .

Výskum bol publikovaný v Mesačné oznámenia Kráľovskej astronomickej spoločnosti .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.