Asteroid zabijak dinosaurov mohol zasiahnuť Zem v „najsmrteľnejšom možnom“ uhle

Obrázok scenára dopadu pre dopad Chicxulub. (Collins a kol., Nature Communications, 2020)

Toľko sme vedeli: asi pred 66 miliónmi rokov asteroid približne dvojnásobok priemeru Parížanarazil do Zeme, vymazať všetky pozemky-obydlia dinosaurov a 75 percent života na planéte.

Záhadou zostávalo, či išlo o priamy zásah, alebo skôr o letmý úder a ktorý by bol deštruktívnejší.

Ako sa ukazuje, podľa štúdie zverejnenej v utorok v Prírodné komunikácie Obrovská vesmírna skala narazila v „najsmrteľnejšom možnom“ uhle – 60 stupňov.



Kataklizmický náraz vyhodil dostatok úlomkov a plynov do hornej atmosféry, aby radikálne zmenil klímu a zabil Tyrannosaurus rex a všetko, čo kedy lovilo, až do zániku.

Vedci analyzovali štruktúru 200 kilometrov širokého (125 míľ) krátera v južnom Mexiku, kam dopadol asteroid, a vykonali sériu simulácií.

Modelovanie dopadov. (Collins a kol., Nature Communications, 2020)

Vedúci autor Gareth Collins z Imperial College London a kolegovia z University of Freiburg a University of Texas v Austine skúmali štyri možné uhly dopadu – 90, 60, 45 a 30 stupňov – a dve rýchlosti dopadu, 12 a 20 kilometrov za sekundu ( 7,5 a 12,4 míľ za sekundu).

S údajmi z krátera najlepšie zodpovedal 60-stupňový úder.

'Šesťdesiat stupňov je smrteľnejší uhol dopadu, pretože vyvrhne väčšie množstvo materiálu dostatočne rýchlo na to, aby pohltilo planétu,' povedal Collins pre agentúru AFP.

'Náraz Chicxulubu vyvolal masové vymieranie, pretože vyvrhol obrovské množstvo prachu a plynu z krátera dostatočne rýchlo na to, aby sa rozptýlil po celej zemeguli.'

Ak by asteroid narazil hlavou na alebo pod šikmejším uhlom, do atmosféry by nebolo vymrštené toľko úlomkov, dodal.

Veľké množstvo síry vo forme drobných čiastočiek, ktoré zostali suspendované vo vzduchu, blokovalo Slnko a ochladilo klímu o niekoľko stupňov Celzia.

Skaly sa „odrazia“

Dym, popol a úlomky pohltili atmosféru, nakoniec zničili väčšinu rastlín a vyhladili 75 percent druhov na Zemi.

Predpokladá sa tiež, že Chicxulub vyvolal zemetrasenie, ktorého seizmické vlny dosiahli Tanis - fosílne nálezisko vzdialené 3 000 km (1 864 míľ) v Severnej Dakote, kde boli odkryté definitívne dôkazy o ničivom dopade asteroidu - len za 13 minút.

Seizmický šok spustil príval vody a trosiek z ramena vnútrozemského mora známeho ako Western Interior Seaway.

Doteraz boli vedci schopní študovať len počiatočné štádiá dopadu. Výskumníci prečesali geologické údaje zhromaždené počas nedávneho výkopu, aby lepšie pochopili, ako sa kataklizma rozvinula.

Čoskoro si uvedomili, že asteroid sa, ako sa dlho predpokladalo, nepriblížil k Zemi z juhovýchodu.

'Naša práca vyvracia túto hypotézu,' vysvetlil Collins.

'Centrálny zdvih krátera sa mierne nakláňa na juhozápad a numerické simulácie dopadu to reprodukujú.'

Zistenia by mohli viesť k lepšiemu pochopeniu toho, ako sa krátery vo všeobecnosti tvoria.

3D simulácie , napríklad naznačujú, že skaly sa „odrazia“, aby vyplnili časť impaktnej vrstvy počas záverečnej fázy tvorby kráterov, čo je proces, ktorý trvá len niekoľko minút, predpokladali vedci.

Vedci sa stále snažia presne zistiť, ako asteroid spustil hromadné vyhynutie a prečo niektoré druhy prežili, zatiaľ čo iné nie.

'Náraz Chicxulubu bol pre dinosaurov veľmi zlý deň,' povedal Collins a dodal, že nový výskum ukázal, že bol 'ešte horší', ako sa doteraz predpokladalo.

'Je to ešte pozoruhodnejšie, že život prežil a obnovil sa tak rýchlo, ako prežil.'

©Francúzska mediálna agentúra

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.