Asteroid, o ktorom sa predpokladá, že zasiahne Zem v roku 2023, sa ukázal ako bezpečný

2022 AE1 cez ďalekohľad Calar Alto Schmidt v Španielsku začiatkom januára. (TOTO)

Začiatkom tohto roka, objav potenciálne nebezpečného asteroid vzal astronómov na horskú dráhu.

Dňa 6. januára 2022 astronómovia na... Observatórium Mount Lemmon v Arizone objavil asteroid s priemerom približne 70 metrov (230 stôp). Na základe ich počiatočných pozorovaní sa zdalo, že tento objekt – nazývaný „ 2022 AE1 “ – môže potenciálne zasiahnuť Zem pri jej ďalšom prechode, 4. júla 2023.

Keďže akékoľvek neistoty na obežnej dráhe asteroidu sú najvyššie v hodinách tesne po jeho objavení, astronómovia z niekoľkých rôznych observatórií sa snažili vykonať následné pozorovania – ktoré zvyčajne vylučujú akékoľvek budúce dopady.



Avšak na základe prvých siedmich nocí pozorovaní sa zdá, že šanca na dopad sa zvýšila. Asteroid 2022 AE1 bol označený ako možný budúci dopad pomocou Asteroid Orbit Determination (AstOD), automatizovaného systému, ktorý astronómovia na celom svete používajú na hodnotenie rizika asteroidov.

Okrem toho, asteroid dostal jedno z najvyšších hodnotení na Palermskej stupnici, rebríčku, ktorý astronómovia používajú na kategorizáciu a prioritizáciu rizík dopadu. Obaja TOTO a NASA zverejnili informácie na svojich webových stránkach informačného portálu Near Earth Object (NEO), čím umožnili komukoľvek – napríklad zainteresovaným amatérskym astronómom – nahliadnuť.

Ešte väčšie obavy vyvolával nasledujúci týždeň, keď nebolo možné vykonať žiadne pozorovania, pretože Mesiac v splne zablokoval akýkoľvek pohľad na tento asteroid zo Zeme.

Ale našťastie, keď bolo možné asteroid znova sledovať, hromadiace sa údaje o dráhe asteroidu odhalili, že šanca na dopad sa časom dramaticky znižuje. Odvtedy bolo potvrdené, že 2022 AE1 neovplyvní Zem v dohľadnej budúcnosti.

'Za mojich takmer desať rokov v ESA som nikdy nevidel taký riskantný objekt,' povedal Marco Micheli, astronóm z ESA Near-Earth Object Coordination Center (NEOCC).

'Bolo to vzrušujúce sledovať 2022 AE1 a vylepšovať jeho trajektóriu, kým sme nemali dostatok údajov, aby sme mohli s istotou povedať, že tento asteroid nezasiahne.'

Takže, ako presne mohli astronómovia vylúčiť hrozbu, ktorá sa spočiatku zdala taká istá?

Úplne prvé pozorovanie asteroidu je len jeden dátový bod, jediný bod svetla na oblohe. V tejto chvíli nie je jasné, čo to je alebo kam smeruje. vysvetlil Micheli že na odhalenie pohybujúceho sa objektu je potrebné druhé pozorovanie a na určenie obežnej dráhy sú potrebné aspoň tri pozorovania – kam smeruje a ako rýchlo sa pohybuje.

Ďalšie pozorovania spresňujú obežnú dráhu o niečo viac, čím sa znižujú neistoty, kým si astronómovia nebudú istí, kam to nepôjde: predovšetkým na Zem.

Aby astronómovia pomohli k týmto rozhodnutiam, používajú počítačové simulácie na výpočet budúcej obežnej dráhy asteroidu a zadávajú náhodne vybrané počiatočné polohy a rýchlosti, ktoré spadajú do rozsahu chýb doterajších pozorovaní. Vytvorením veľkého počtu simulácií môžu astronómovia vypočítať pravdepodobnosť, že akákoľvek konkrétna cesta skutočne zasiahne Zem.

Napríklad, ak sa simuluje 1 milión rôznych možných obežných dráh a len jedna z nich vedie k nárazu, znamená to, že pravdepodobnosť, že asteroid zasiahne Zem, je milión ku jednej.

ESA má prístup ku globálnej sieti stĺpov teleskopov na pozorovanie asteroidov. (ESA)

Čo sa zvyčajne stáva, je, že s ďalšími pozorovaniami a väčším množstvom údajov sa nebezpečná zóna zužuje a koridor budúcej cesty asteroidu sa vzďaľuje od Zeme, čím klesá percento rizika.

A so sieťou observatórií po celom svete, ktoré sa zameriavajú na planetárnu obranu – t. j. pátranie po oblohe po prichádzajúcich asteroidoch a kométach – sú viaceré pozorovania a rýchlo vylučujú akékoľvek vesmírne skaly, ktoré nie sú hrozbou.

V prípade AE1 z roku 2022 poskytli pozorovania po zoslabení Mesiaca v splne údaje potrebné na preukázanie, že úroveň rizika vypočítaná z prvých pozorovaní bola nesprávna. S ďalšími údajmi sa úroveň rizika zrútila – blížila sa k nule – a s tým sa tím posunul ďalej.

'Údaje boli jasné, potvrdené nasledujúce ráno našimi partnermi v NASA - asteroid 2022 AE1 nepredstavuje žiadne riziko dopadu,' povedala Laura Faggioli, dynamika objektov blízko Zeme v NEOCC, ktorá vypočítala obežnú dráhu 2022 AE1 počas pozorovacieho obdobia.

„Keby cesta 2022 AE1 zostala neistá, použili by sme akékoľvek možné prostriedky na to, aby sme ju sledovali najväčšími ďalekohľadmi, aké máme. Keďže bol odstránený z nášho zoznamu rizík, už sme ho nemuseli sledovať – nastal čas prejsť na ďalší.“

ESA uviedla, že niektorí horliví pozorovatelia budú pokračovať v monitorovaní asteroidu, čo potvrdilo projekcie; teraz vieme, že začiatkom júla 2023 preletí asteroid 2022 AE1 okolo Zeme vo vzdialenosti asi desať miliónov kilometrov (+/- jeden milión km) – viac ako 20-násobok vzdialenosti mesiac .

Takže aj keď je pravdepodobnosť, že ktorýkoľvek konkrétny asteroid niekedy zasiahne Zem, pomerne nízka, stále je pravdepodobné, že jedného dňa našu planétu zasiahne asteroid alebo zažije veľký výbuch vzduchu, ako napr. Čeľabinský meteor v roku 201 3 .

Pri súčasnej vypočítanej rýchlosti dopadov astronómovia očakávajú, že približne jeden veľký asteroid narazí na Zem každých 100 miliónov rokov. Z tohto dôvodu profesionálni aj amatérski astronómovia pokračujú v skenovaní oblohy.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.