Asteroid Bennu nesie organické materiály v súlade s prísadami na celý život

(NASA Goddard/University of Arizona)

In len pár dní , NASA sa chystá odraziť svoju sondu OSIRIS-REx asteroid Bennu. Misia odoberie vzorku z asteroidu a vráti ju na Zem na bližšie štúdium - jednu z prvých misií svojho druhu.

Táto návratová vzorka nám pomôže pochopiť nielen asteroidy, ale aj najskoršie dni existencie Slnečnej sústavy. To však nie je jediné poslanie OSIRIS-REx.

Sonda dorazila na obežnú dráhu Bennudecembra 2018a odvtedy používa svoju súpravu nástrojov, aby sa o asteroide dozvedel čo najviac pred ich dlho plánovaným stretnutím.



A chlapče, má to niekedy. V časopisoch práve vypadlo šesť samostatných článkov Veda a Vedecké pokroky podrobne o Bennuových fyzikálnych vlastnostiach a o tom, ako odhaľujú prekvapivo zložitú históriu.

Kozmická loď pozoruje asteroid už takmer dva roky. povedal astronóm Joshua Emery univerzity v Severnej Arizone a člen vedeckého tímu OSIRIS-REx. 'Bennu sa ukázal ako fascinujúci malý asteroid a dal nám veľa prekvapení.'

Bennu je to, čo je známe ako „ hromada sutín Asteroid, presne ako to znie - relatívne voľný konglomerát horniny s nízkou hustotou, o ktorom sa predpokladá, že vznikol, keď sa rozpadol väčší objekt a aspoň časť materiálu sa vrátila späť. V prípade Bennu je tvar, ktorý vytvoril, neopracovaný diamant s výrazným hrebeňom na rovníku.

Teraz, po prvýkrát, máme detail 3D digitálna mapa terénu asteroidu , ktorú vedie Michael Daly z York University. To odhaľuje, že rovníkový hrebeň nie je sám - od pólu k pólu sa tiahnu ďalšie, oveľa subtílnejšie hrebene, čo naznačuje, že hoci je asteroid vyrobený z trosiek, má určitú vnútornú súdržnosť.

Za posledných pár rokov sme mali náznaky iných čudné veci sa dejú v Diamond B (To je Bennu).

Minulý rok sme zistili, že Bennu bolvystreľovanie materiálu z jeho povrchu, z ktorých niektoré spadli späť nadol a niektoré z nich akoby vstúpili na stabilnú obežnú dráhu. A vedci zistili dôkaz uhlíkatého materiálu čo naznačovalo prítomnosť vody niekedy v Bennuovej záhadnej minulosti.

A nový globálny spektrálny prieskum asteroidu v infračervenej a blízkej infračervenej oblasti, pod vedením Amy Simonovej z NASA-Goddard, potvrdila prítomnosť uhlíkatých a organických materiálov rozšírených po povrchu Bennu - prvá konkrétna detekcia takýchto vecí v blízkosti Zeme asteroid. To je v súlade s hypotézami, že asteroidy ameteoritymohol priniesť na Zem aspoň niektoré ingrediencie pre život.

Aj tu bola raz voda

Ale obsah uhlíka asteroidu má na to povedať podrobnejší príbeh. Odhalila to podrobná spektrálna štúdia svetlé žily karbonátového materiálu prechádzajúce množstvom balvanov .

Podľa tímu vedcov pod vedením Hannah Kaplanovej z NASA-Goddard je to v súlade s uhličitanmi nachádzajúcimi sa vo „vodne zmenených uhlíkatých chondritových meteoritoch“ - uhličitany, ktoré sa vytvorili interakciou s vodou.

Niektoré z týchto žíl sú metrové a hrubé niekoľko centimetrov. Vedci tvrdia, že to je dôkaz, že voda kedysi voľne tiekla cez skaly, hydrotermálny systém v asteroidovom meradle, ktorý bol kedysi prítomný na materskom tele, ktoré sa neskôr narodilo Bennu.

'Prítok tekutín na Bennuovom materskom tele by sa odohrával na vzdialenosti kilometrov po tisíce až milióny rokov,' napísali vedci vo svojom článku .

Odhalili to multispektrálne snímky povrchu Bennu je nerovnomerne zvetraný v analýze, ktorú viedla Daniella DellaGiustina z University of Arizona. Falošným sfarbením snímok asteroidu vo viditeľnom svetle tím zistil, že niektoré regióny boli vystavené javom poveternostným vplyvom, ako je kozmické žiarenie a slnečný vietor, dlhšie ako iné, čo naznačuje procesy - ako sú impaktné udalosti - ktoré vystavujú čerstvý materiál v rôznych časoch. .

TheOblasť krátera slávikakde sonda získa vzorku, je čerstvejší materiál, čo znamená, že poskytne čistejší pohľad na veci z ranej slnečnej sústavy, keď sa predpokladá, že sa vytvoril Bennu.

A je toho viac. Štúdia zmien teploty vedený Benom Rozitisom z Open University našiel niečo zaujímavé o balvanoch na Bennu. Delia sa na dva typy – silnejšie a menej pórovité a slabšie a pórovitejšie. Silnejšie balvany sú tie, ktoré majú karbonátové žily, čo naznačuje, že interakcia s vodou môže v konečnom dôsledku vytvoriť silnejšiu horninu, pretože kvapalina presakuje materiál do dier.

Ale zaujímavé sú aj slabšie balvany. Je nepravdepodobné, že by prežili vstup do zemskej atmosféry, ako sa im to podarilozahriať a explodovať- čo znamená, že ide pravdepodobne o typ vesmírneho kameňa, ktorý sme predtým nemali možnosť zblízka študovať.

Konečne sa dostávame späť k tým spomínaným vyvrhnutým skalám. Stále presne nevieme, ako ich vyhodili z asteroidu, ale spôsob, akým lietajú hore a vracajú sa dole, je prekvapivo užitočný nástroj na skúmanie vnútra asteroidu.

'Trochu to vyzeralo, akoby niekto bol na povrchu asteroidu a hádzal tieto guľôčky hore, aby ich bolo možné sledovať,' povedal vedúci štúdie Daniel Scheeres z University of Colorado Boulder. 'Naši kolegovia mohli odvodiť gravitačné pole v dráhach, ktoré tieto častice absolvovali.'

V kombinácii s meraniami gravitačného poľa na obežnej dráhe OSIRIS-REx bol tím schopný zostaviť profil vnútornej hustoty asteroidu, pretože hustejšie oblasti vytvárajú silnejšie miestne gravitačné pole.

A zistili niečo prekvapivé. Mysleli si, že asteroid bude mať po celej ceste zhruba rovnakú hustotu; ale na povrchu sa zdá byť hustejšia. Najmenej husté oblasti sú rovníkový hrebeň a jadro asteroidu - ako keby mal vo vnútri veľkú prázdnotu.

Keďže rotácia asteroidu sa v priebehu času zrýchľuje, znamená to, že sa nakoniec pravdepodobne sám od seba oddelí.

To je však ešte dlhá cesta do budúcnosti. Asteroid sa zatiaľ bude musieť uspokojiť s bozkom zo sondy na kráteri. A tieto nové analýzy poskytli výskumníkom rámec, v ktorom môžu interpretovať podrobné štúdium tejto vzorky, keď sa konečne dostane na Zem.

Šesť článkov publikovaných v r Veda a Vedecké pokroky , môže byť najdený tu , tu , tu , tu , tu a tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.