Archeológovia našli stopy posvätných hájov, o ktoré sa starali starí Mayovia

Zozbierané kakaové struky. (Jeremy Horner/Corbis Documentary/Getty Images)

Pre starých Mayov, ktorí žili v Strednej Amerike tisíce rokov, kakaová rastlina čokoláda, z ktorej pochádza, sa považovala za dar od bohov – natoľko, že fazuľa z týchto stromov sa používala ako menová jednotka.

Teraz sa výskumníkom podarilo identifikovať nové miesta, kde Mayovia pestovali svoje posvätné kakaové háje, a našli stopy starodávnej plodiny v pôde chránených cenotov, ktoré by už dávno poskytovali ideálnu zmes vlhkosti a tieňa, aby rastliny mohli prekvitať. .

Tieto cenoty existujú v Mexiku polostrov Yucatán – nie na exponovanom povrchu, kde by neboli vhodné podmienky, ale vo vnútri ponorov s vlastnou mikroklímou. Zistilo sa, že tieto ponory obsahujú teobromín a kofeín , kľúčové biomarkery pre rast rastlín kakaa.



Kakaový lusk vybratý z jedného z ponorov. (Univerzita Brighama Younga)

Tím tiež objavil viacero známok rituálov vykonávaných na týchto skrytých miestach: kamenné schodiská a rezbárske práce, oltáre a nefrit a keramiku, ktoré by boli použité ako obete vyšším silám.

'Niekoľko rokov sme hľadali teobromín a našli sme kakao na niektorých miestach, kde sme to nečakali,' hovorí pôdoznalec Richard Terry z Brigham Young University (BYU).

„Boli sme tiež ohromení, keď sme videli slávnostné artefakty. Moji študenti zlanili do jednej z týchto dier a povedali: „Páni! Je tu štruktúra!“ Bolo to schodisko, ktoré vypĺňalo jednu tretinu ponoru kameňom.“

Pôda extrahovaná z týchto závrtov bola vysušená a preosiata predtým, ako bola pokrytá horúcou vodou a vložená do odstredivky, aby sa oddelili jednotlivé prvky. Hmotnostná spektrometria sa potom použil na zistenie, čo obsahuje pôda. Nakoniec boli výsledky potvrdené porovnaním s kontrolnými vzorkami.

Predpokladá sa, že jedna zo závrtov neďaleko Coby v Mexiku bola miestom posvätného kakaového hája počas neskorého postklasického obdobia (1000-1400 CE). Našlo sa rameno a náramok figúrky, niekoľko keramických modelovaných kakaových strukov a zvyšky kakaovníkov, ktoré stále rástli.

'Teraz máme tieto prepojenia medzi náboženskými štruktúrami a náboženskými plodinami pestovanými v týchto ponoroch,' hovorí Terry .

'Vediac, že ​​kakaové bôby sa používali ako platidlo, znamená to, že ponory boli miestom, kde sa peniaze mohli pestovať a kontrolovať.'

(Richard Terry)

Hore: Výskumník Chris Balzotti stúpa po starom schodisku objavenom v ponore neďaleko Coby v Mexiku.

Na polostrove Yucatán sú bežné ponory, vytvorené ako krasové procesy – rozpúšťanie rozpustných hornín – ktoré vytvárajú prepadnuté vrecká v krajine. Zdalo by sa, že Mayovia naplno využili tieto prírodné dutiny.

A čo viac, mnohé závrty sa nachádzajú v blízkosti 120-kilometrovej (70 míľ) mayskej diaľnice, ktorá bola kedysi rušnou obchodnou cestou, čo naznačuje, že ľudia zodpovední za rozvoj diaľnice mali kľúčovú úlohu aj pri výrobe kakaa.

To všetko prispieva k našim rastúcim znalostiam o týchto fascinujúcich ľuďoch: či už je to takTechnológia skenovania LIDARalebo úplne nové postupy analýzy pôdy, vedci spájajú stále viac a viac podrobností o tom, ako žili národy starovekej civilizácie Mayov.

'Toto nové chápanie vytvára bohatý historický príbeh o vysoko nabitej mayskej krajine s ekonomickou, politickou a duchovnou hodnotou,' hovorí Terry .

Výskum bol publikovaný v Journal of Archaeological Science: Reports .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.