Americký med stále obsahuje rádioaktívny spad z jadrových testov spred desaťročí

(Fascinadora/Getty Images)

Stopy rádioaktívneho spadu z jadrových testov v 50. a 60. rokoch možno stále nájsť v americkom mede, odhaľuje nový výskum.

Identifikovaný rádioaktívny izotop, cézium-137, klesá pod úrovne považované za škodlivé – ale namerané množstvá napriek tomu zdôrazňujú pretrvávajúcu perzistenciu environmentálnych kontaminantov v jadrovom veku, dokonca aj pol storočia po ukončení medzinárodných testov bômb.

„Bolo obdobie, v ktorom sme testovali stovky jadrových zbraní v atmosfére,“ vedúci výskumník Jim Kaste, environmentálny geochemik na univerzite William & Mary vo Williamsburgu vo Virgínii. vysvetlil minulý rok v komentároch k výskumu.



'To, čo sa stalo, bolo vloženie prikrývky týchto izotopov do prostredia počas veľmi úzkeho časového okna.'

Jedným z týchto izotopov bolo cézium-137, vedľajší produkt jadrového štiepenia zahŕňajúci reakciu uránu a plutónia, ktorý možno často nájsť vstopové množstvá v potravinových zdrojochv dôsledku takejto jadrovej kontaminácie životného prostredia.

Niektoré z týchto stôp sú oveľa slabšie ako iné, zistil Kaste – ale len náhodou, ako sa to stalo, po tom, čo v roku 2017 zadal svojim študentom úlohu Jarné prázdniny.

Aby ukázal svojej triede, ako rádioaktívne kontaminanty z jadrových testov v polovici 20. storočia stále pretrvávajú v životnom prostredí, Kaste požiadal svojich študentov, aby priniesli miestne potraviny odkiaľkoľvek, kde trávili prázdniny.

Ako sa dalo očakávať, rôzne vzorky ovocia, orechov a iných potravín odhalili pri meraní gama detektorom veľmi slabé stopy cézia-137, ale ani Kaste nebol pripravený na to, čo sa stalo, keď rovnaký test vykonal s pohárom medu z farmársky trh v Severnej Karolíne.

'Znova som to zmeral, pretože som si myslel, že sa niečo stalo s kontajnerom alebo môj detektor sa pokazil,' hovorí Kaste .

„Zopakoval som meranie. A opäť to bolo 100-krát horúcejšie ako ktorékoľvek z týchto iných jedál.“

Aby zistil, prečo med zaznamenal také vysoké hladiny cézia-137, Kaste a jeho tím (vrátane jedného z jeho študentov Paula Volanteho) začali testovať vzorky lokálne vyrobeného surového, čistého a nefiltrovaného medu z trhovísk a od včelárov nachádzajúcich sa na východe USA. .

Zo 122 testovaných vzoriek medu 68 vykazovalo zistiteľné stopy rádioaktívneho izotopu – dedičstvo atmosférických jadrových testov, ktoré vykonali USA, ZSSR a ďalšie štáty počas éry studenej vojny.

K väčšine detonácií došlo nad Marshallovými ostrovmi v Tichom oceáne a Novou Zemou, arktickým súostrovím v severnom Rusku, pričom ďalšie testy sa uskutočnili v Novom Mexiku a Nevade.

Podľa vedcov kumulatívny účinok viac ako 500 týchto testovacích detonácií uvoľnil do atmosféry viac ionizujúceho žiarenia ako ktorákoľvek iná udalosť v histórii ľudstva – nie že by všetky výbuchy mali rovnaký rozsah.

„Vieme, že produkcia cézia-137 z tichomorských a ruských lokalít bola viac ako 400-násobkom produkcie výbuchov v Novom Mexiku a Nevade,“ hovorí Kaste .

'Jedna ruská bomba, cárska bomba, bola viac ako 50-krát silnejšia ako všetky testy v Nevade a Novom Mexiku dohromady.'

Aj keď neexistuje spôsob, ako zistiť, ktorá z týchto explózií spôsobila spad, ktorý sa dnes stále nachádza v amerických potravinách, môžeme aspoň vysvetliť, ako sa izotop mohol rozptýliť tak ďaleko.

„Mnohé vzduchové detonácie boli také silné, že desiatky rádioaktívnych štiepnych produktov boli vstreknuté do stratosféry a distribuované po celom svete s dobou zotrvania [približne] jeden rok pred depozíciou predovšetkým dažďom,“ vysvetľujú Kaste a kolegovia výskumníci v príspevku. nové štúdium .

'Prítomnosť rádioaktívneho znečistenia z jadrových testov je celosvetovo všadeprítomná a zistiteľná na každom kontinente a dokonca aj v hlbokých oceánskych priekopách.'

Nielen zrážky

Zatiaľ čo znečistenie môže byť globálne všadeprítomné, vysoké hladiny cézia-137 v mede v porovnaní s inými zdrojmi potravy ukazujú, že sa zdá, že spad sa koncentruje neočakávaným spôsobom – ale teraz môžeme vysvetliť aj túto záhadu.

Dažďové zrážky môžu byť prevládajúcou silou, ktorá odvádza cézium-137 z atmosféry a ukladá sa na zemskom povrchu, ale vzorky medu, ktoré zaznamenávajú najvyššie množstvá rádioaktívneho izotopu, sa nevyprodukovali v regiónoch USA, ktoré dostávajú najviac zrážok.

Skôr sa ukázalo, že medy s najvyššími hladinami pochádzajú z miest v USA, kde má pôda nízke hladiny draslíka, ktorý rastliny absorbujú ako zdroj živín na poháňanie radu metabolických procesov.

Draslík a cézium zdieľajú množstvo atómových podobností, a keď rastliny v pôde chudobnej na draslík nedokážu získať dostatočné množstvo svojich preferovaných živín, budú namiesto toho absorbovať cézium – aj keď ide o nestabilnú, rádioaktívnu odrodu.

Výsledkom je, že izotop sa dostane do rastlinného nektáru, ktorý sa potom dostane k včelám, ktoré zase zväčšia koncentráciu cézia-137, keď vyrábajú med. Ktorý sa potom dostane do vášho domova.

Fenomén bol predtým pozorované v dôsledku udalostí ako napr Černobyľ katastrofa, ale taký je trvalý polčas rozpadu rádioaktívnych častíc, možno ho pozorovať aj o niekoľko desaťročí neskôr a na miestach vzdialených tisíce kilometrov od miesta pôvodných jadrových testov, o ktorých ide.

Ak má tento znepokojujúci objav niečo pozitívne, potom je to, že žiadna z hladín cézia 137 zistených v súčasnosti v mede sa nepovažuje za škodlivú pre ľudí, pretože klesajú pod 50-100. becquerels na kilogram prah rádioaktivity.

Pred desiatkami rokov by však rovnaký toxický spad bol čerstvejší a potenciálne nebezpečnejší pre ľudské zdravie, nehovoriac o iných organizmoch.

'To, čo dnes vidíme, je malý zlomok žiarenia, ktoré bolo prítomné v 60. a 70. rokoch.' hovorí Kaste .

'A nemôžeme s istotou povedať, či má cézium-137 niečo spoločné s kolapsom včelstiev alebo úbytkom populácie.'

V posledných rokoch prebiehamiznutie včiela iných hmyzích opeľovačovveľké obavy vo vedeckých kruhocha hoci jadrové testy studenej vojny sa často nepovažujú za primárnu hybnú silu problému, nemôžeme si dovoliť ignorovať, že aj oni by mohli byť prispievateľom.

„Vzhľadom na to, že opeľujúci hmyz poskytuje životne dôležité služby svetovému ekosystému a je nevyhnutný pre zachovanie globálnej potravinovej bezpečnosti, je potrebný ďalší výskum, ktorý nám pomôže lepšie pochopiť, ako ionizujúce znečistenie ohrozuje ich zdravie a prežitie,“ píšu výskumníci .

Zistenia sú uvedené v Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.