Ako magnetické „preťahovanie lanom“ so sopečnými erupciami Io vytvára Jupiterove polárne žiary

(NASA, ESA a J. Nichols/University of Leicester)

Jupiterove polárne žiary – svetlá, ktoré tancujú okolo jeho stožiarov – sú najvýraznejšie v našom slnečná sústava a viac ako tisíckrát jasnejšia ako polárna žiara na Zemi. Nová štúdia teraz potvrdzuje, že tieto polárne svetlá z iného sveta pochádzajú z jedinečného zdroja: vesmírnej lávy.

Jupiter Mesiac Io je vulkanicky najaktívnejší svet v slnečnej sústave. Jeho viac ako 400 aktívnych sopiek pravidelne vystreľuje lávu desiatky kilometrov vysoko, kde padá na obežnú dráhu Jupitera a stáva sa plazmou – „polievkou elektricky nabitého materiálu,“ povedal pre Insider astronóm James O'Donoghue.

Táto vesmírna láva premenená plazma je potom zmietaná v silnom magnetickom poli Jupitera, ktorý ju smeruje k pólom planéty. Tam elektricky nabité častice interagujú s plynmi v atmosfére a vytvárajú polárnu žiaru.



Toto bola teória, ktorá vládla dve desaťročia.

'Veda bola pomerne ustálená,' povedal O'Donoghue, ktorý študuje hornú atmosféru obrovských planét v japonskej vesmírnej agentúre, ale do novej štúdie sa nezúčastnil.

NASA Misia Juno túto teóriu spochybnila, keď v roku 2016 dorazila k obrovskej planéte. Kozmická sonda Jupiter nenašla na póloch žiadne známky elektrického prúdu.

'Bolo to niekoľko napätých rokov v našej komunite, keď sme sa snažili zistiť, čo sa deje,' povedal O'Donoghue.

Výskum publikovaný minulý mesiac z University of Leicester potvrdzuje pôvodnú teóriu a spája ju so zisteniami Juno. Vedci zhromaždili pozorovania z Hubbleovho vesmírneho teleskopu, ktorý zmapoval jas Jupiterových polárnych žiar, a porovnali ich s meraniami magnetického poľa planéty a elektrických prúdov, ktoré ňou prechádzajú, Juno.

„Skoro som spadol zo stoličky, keď som videl, aké jasné je to spojenie,“ povedal Jonathan Nichols, astronóm z University of Leicester, ktorý vedie novú štúdiu. tlačová správa .

Výsledky potvrdzujú vzťah medzi sopečnými erupciami Io, elektrickými prúdmi v magnetickom poli Jupitera a polárnou žiarou – ale merania Juno vykresľujú komplikovanejší obraz ako pôvodná teória.

Vesmírna láva sa pohybuje okolo Jupitera

Štúdium , uverejnené v januárovom vydaní časopisu Journal of Geophysical Research: Space Physics , opisuje proces ako preťahovanie lanom medzi magnetickým poľom Jupitera a vesmírno-lávovou plazmou Io.

Magnetické pole Jupitera spočiatku vytláča plazmu preč od planéty, ale ako sa materiál pohybuje ďalej, nemôže obiehať dostatočne rýchlo, aby si udržal vzdialenosť.

Namiesto toho sa pohybuje pozdĺž magnetických siločiar Jupitera späť k pólom planéty a cyklicky prechádza hornou vrstvou Jupitera.

(Emma Bunce, Stanley Cowley, Jonathan Nichols/University of Leicester)

Hore: Ilustrácia mechanizmu Jupiterovho „ťahania lanom“ – jemného súčasného cyklu poháňaného rýchlou rotáciou Jupitera a uvoľňovaním síry a kyslíka zo sopiek na jeho mesiaci Io.

Iné planéty obiehajúce okolo iných hviezd – mnohé z nich podobné Jupiteru – by mohli mať svoje vlastné polárne žiary. Ich magnetické polia by sa mohli správať podobne ako Jupiterove.

Astronómovia pozorovali polárne žiary na siedmich planétach našej vlastnej slnečnej sústavy. Zdá sa, že sú bežné, ale Jupiterove sú mimoriadne silné, čiastočne vďaka sopkám Io.

Juno, ktorá stále letí okolo Jupitera a jeho mesiacov, by vedcom mohla povedať ešte viac o úžasných polárnych žiarach planéty.

Ako povedal O'Donoghue, vzťah medzi sopkami Io a Jupiterovou polárnou žiarou „je jedným z najfascinujúcejších aspektov slnečnej sústavy“.

Tento článok pôvodne publikoval Business Insider .

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.