'A Chronic Lack of Fire': Paradox Fueling Megafires in the US

Požiar medveďa v okrese Butte v Kalifornii 9. septembra 2020. (Josh Edelson/AFP/Getty Images)

Po toľkých zadymených letách a rekordných popáleninách nie sú obyvateľom západnej Severnej Ameriky žiadne cudzie požiare.

Napriek tomu koluje veľa otázok prečo sú lesné požiare čoraz väčšie a závažnejšie – a čo sa s tým dá robiť.

Je zmena podnebia podnecovanie týchto požiarov? Hrá rolu dlhá história zdolávania každého požiaru? Máme nechať horieť viac ohňov? Čo možno urobiť so zraniteľnosťou západných lesov voči lesným požiarom a klimatickým zmenám?



Pozvali sme 40 požiarnych a lesných ekológov žijúcich v západných USA a Kanade, aby preskúmali najnovší výskum a odpovedali na tieto otázky v súbor štúdií publikované 2. augusta 2021. Spolu sme hlboko znepokojení budúcnosťou západných lesov a komunít v podmienkach klimatických zmien.

Prečo sa teda požiare zhoršujú?

Klimatické zmeny sú toho veľkou súčasťou. Letné obdobia požiarov sú už o 40 až 80 dní dlhšie v priemere ako boli pred 30 rokmi . Výročný výraznejšie sú suchá , čo uľahčuje vysychanie palív a vznietenie a šírenie ohňa.

Extrémne poveternostné javy poznačené suchými palivami, bleskové búrky , a silný vietor, sú tiež čoraz častejšie a poskytujú základné zložky pre rýchly rast ohňa, čoho dôkazom je Bootleg Fire pálenie v Oregone a rekordné požiare v Kalifornia a Colorado v roku 2020.

Je iróniou, že chronický nedostatok ohňa v západnej krajine tiež prispieva k zvýšeniu závažnosti požiarov a zraniteľnosti voči lesným požiarom. Umožňuje hromadenie suchých porastov a živých a mŕtvych stromov, a keďže viac ľudí žijúcich v divokých oblastiach vyvoláva požiare, tlak na boj proti každému lesnému požiaru zvýšil riziko extrémneho požiaru.

(Zdroj: National Interagency Fire Center)

Vyššie: Údaje ukazujú, že celkový počet požiarov sa v USA od roku 1980 znížil, no tieto požiare spaľujú viac pôdy.

Problém s bojom proti každému požiaru

Historicky bol oheň pravidelným návštevníkom väčšiny západných lesov, s výnimkou vlhkých oblastí, ako sú tie pozdĺž severozápadného pobrežia Tichého oceánu a v Britskej Kolumbii. Časté alebo periodické požiare z horenia domorodých obyvateľov a blesk štrajky vytvorili spleť pastvín, kríkov a obnovujúcich sa lesov všetkých vekových kategórií.

Minulé požiare ovplyvňujú spôsob, akým horia následné požiare a čo zanechávajú. Napríklad, Domorodé postupy spaľovania nielen zlepšiť kultúrne zdroje a biotopy voľne žijúcich živočíchov, ale aj znížiť množstvo a prepojenosť palív ktoré spôsobujú veľké a silné lesné požiare.

Podobne nejednotné popáleniny spôsobené bleskom vytvárajú lesnú krajinu, pri ktorej je menej pravdepodobné, že zhorí naraz.

(Národný archív, 1936; John Marshall Photography, 2012)

Hore: Fotografie Bethel Ridge, vlhkého zmiešaného ihličnatého lesa vo východnom Washingtone, ukazujú rozdiel v nepravidelnosti v roku 1936 v porovnaní s rokom 2012.

USA a Kanada účinne potláčajú všetko okrem Začínajú 2-3 percentá požiarov . Toto malé percento požiarov však horí na vrchole každého požiarneho obdobia, keď suché podmienky a extrémne požiarne počasie zmaria aj tie najagresívnejšie pokusy o ich potlačenie.

Neúmyselne tým, že sa USA sústredia na krátkodobé riziká požiarov, predurčujú lesy na vyhorenie v tých najhorších podmienkach. Aktívne potlačenie požiaru prispieva k tomu, čo sa často nazýva Divoký požiarny paradox – čím viac krátkodobo predchádzame požiarom, tým horšie budú požiare, keď sa vrátia.

V jednej z nových štúdií Paul Hessburg a spoluautori vysvetľujú, ako môžu manažéri požiarov zmierniť závažnosť budúcich požiarov tým, že spravujú lesy vylúčené z požiaru, aby podporili odolnosť voči lesným požiarom a suchu.

Manažérske prístupy zahŕňajú preriedenie hustých lesov, znižovanie spotreby paliva prostredníctvom predpísaného spaľovania a riadenie lesných požiarov s cieľom obnoviť typické vzory lesov, lúk, kríkov a lesov.

V druhom papieri, Keala Hagmannová a jej spoluautori opisujú viac ako storočie vylúčenia požiarov a minulých praktík lesného hospodárstva biodiverzitu lesov a sociálne a ekologické hodnoty , počítajúc do toho kultúrne dôležité zdroje , množstvo a kvalita vody, stabilita zásob uhlíka, rekreácia a kvalita ovzdušia.

Napríklad vylúčenie požiaru ohrozilo porasty osiky – horúce miesta biodiverzity pre všetko od medveďov po motýle. Zvýšená lesná pokrývka odvádza vodu zo svahovitých lúk, čo umožňuje ihličnatým lesom ďalej zasahovať do biotopu osiky.

Cesta vpred

Uprostred skľučujúcej reality zmeny klímy a silných lesných požiarov existuje cesta vpred pre západné lesy.

V treťom článku, Susan Prichardová a jej spoluautori skúmajú, ktoré adaptívne prístupy lesného hospodárstva pracovali na zvýšení odolnosti voči lesným požiarom a klimatickým zmenám.

Existujú presvedčivé vedecké dôkazy, že úpravy na zníženie spotreby paliva – vrátane prebierky lesov, predpísaného spaľovania, spaľovania domorodých kultúr a riadených lesných požiarov – sú účinnými prístupmi na zmiernenie budúcich dopadov požiarov na západné lesy.

Správcovia pôdy však nemôžu očakávať, že tieto úpravy budú fungovať, ak sa aplikujú len na malú časť západnej lesnej krajiny.

V kombinácii prebierky lesov a predpísané spaľovanie v suchej borovici ponderosa av suchých a vlhkých zmiešaných ihličnatých lesoch sa ukázalo ako vysoko účinné pri znižovaní škôd spôsobených požiarmi v lesoch.

Tento spôsob úpravy však nie je vhodný pre všetky typy lesov. Manažéri požiarov v niektorých oblastiach divočiny a národných parkov povolili, aby za určitých veterných a poveternostných podmienok horieť požiare spôsobené bleskom.

Za posledných viac ako 40 rokov bolo týmto lesným požiarom dovolené spáliť a znovu spáliť krajinu obmedzenie veľkosti a závažnosti následných lesných požiarov .

Vzhľadom na nesmiernu rozmanitosť západných lesov neexistuje univerzálne riešenie. Avšak v lesoch, ktoré historicky podporovali častejšie požiare, revitalizácia a pokračujúce kultúrne postupy spaľovania, predpísané spaľovanie a prerezávanie lesov v kombinácii s predpísaným spaľovaním môže znížiť preľudnenie a možnosť vážnych požiarov.

Riedenie a predpísané pálenie nie sú vhodné ani uskutočniteľné všade. V skutočnosti sa takto dá spracovať len časť krajiny. Súčasťou riešenia je aj umožnenie horenia lesných požiarov vo viacerých oblastiach za miernych poveternostných podmienok.

Podpora odolných západných lesov si bude vyžadovať, aby si naša spoločnosť vybudovala nový vzťah k ohňu vytváraním komunít prispôsobených ohňu a hľadaním príležitostí na obnovenie ohňa v západnej lesnej krajine.

V tejto ére teplejších, suchších letov a dlhších období požiarov neexistujú žiadne riešenia bez ohňa alebo dymu. Súčasný prístup k riadeniu požiarov predstavuje pre západné lesy zbytočne vysoké stávky.

Niet pochýb o tom, že budúcnosť západných lesov je ohnivá. To, ako sa rozhodneme žiť s ohňom, je stále na nás.

Susan J. Prichardová , vedecký pracovník v oblasti ekológie lesa, Washingtonská univerzita ; Keala Hagmannová , pridružený odborný asistent, Washingtonská univerzita , a Paul Hessburg , výskumný ekológ, Lesná služba Spojených štátov amerických .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.