50 miliónov rokov stará fosília chodidla môže patriť k najväčšiemu vtákovi, ktorý kedy priletel

(Brian Choo)

Minulosť Zeme naservírovala niekoľkým superveľkým beštiám – odmega žralokydoobrie vombaty. Výnimkou nie sú ani vtáky. Paleontológovia znovu objavili fosíliu jedného z najväčších lietajúcich vtákov, aký bol kedy nájdený, bezpečne ukrytý v starej zbierke múzea.

„Rád chodím do zbierok a nachádzam tam poklady,“ hovorí paleontológ Peter Kloss z Kalifornskej univerzity. povedal .

„Niekto ma nazval múzejnou krysou a beriem to ako odznak cti. Rád sa túlam a nachádzam veci, ktoré ľudia prehliadajú.“



Tento užitočný zvyk viedol Kloessa k tomu, aby prehľadal zbierky Palaeontologického múzea Kalifornskej univerzity, kde znovu objavil fosílne fragmenty starovekého vtáka, pôvodne získaného z ostrova Seymour pri Antarktíde v 80. rokoch 20. storočia.

Nová analýza jedného z ostrovných miest naznačuje, že fosília toho, čo bolo kedysi súčasťou vtáčej nohy, je v skutočnosti o 10 miliónov rokov staršia, než sa pôvodne predpokladalo.

Patrí 6-metrovému okrídlenému obrovi (19 stôp) s kostnatým zobákom, ktorý bol zubatý plný hrôzostrašných zubov. Tento staroveký morský vták, druh pelagornithid , vznášal sa nad južnými oceánmi, podobne ako dnešný albatros, najmenej 10 miliónov rokov.

Fosília nohy predstavuje najväčší známy exemplár pelagornitídov, o ktorých sa predpokladá priblížiť sa k limitu o tom, aké veľké vtáky sa dokážu dostať a ešte dokážu lietať. Táto skupina sa objavila, aby jazdila na nebeských prúdoch počas eocénu, pred 60 miliónmi rokov, keď nový život prekvital po udalosti masového vyhynutia, ktorá spôsobila, že nelietajú. dinosaurov .

'Vtáky sa vyvinuli do skutočne gigantickej veľkosti pomerne rýchlo po vyhynutí dinosaurov a vládli nad oceánmi milióny rokov,' povedal Kless.

Iba vyhynutý terátorov , starodávni príbuzní supov, sa veľkosťou približujú k obrovskému pelagornitídu, ale ich rozpätie krídel dosahovalo len asi 4 metre (12 stôp). Vyvinuli sa 40 miliónov rokov po vyhynutí pelagornitídov.

Kless a tím tiež opísali 40 miliónov rokov starú fosíliu dolnej čeľuste menšieho pelagornithida, ktorá pochádzala z iného miesta na ostrove Seymour. Vypočítali, že to patrilo k lebke dlhej až 60 centimetrov (2 stopy).

Fragment fosílnej čeľuste pelagornitídu. (Peter Kloess/UC Berkeley)

Jeho zubovité výbežky zobáka pomáhali pelagornitídom vytrhnúť z vody klzkú zvíjajúcu sa korisť. Vtedy bola Antarktída pomerne teplým teplým ihriskom pre predkov leňochodov, vačnatcov a tučniakov, čo by bol zázrak vidieť.

Ale „tieto vtáky s kostnatými zubami by boli impozantnými predátormi, ktorí sa vyvinuli tak, aby boli na vrchole ich ekosystému,“ povedal paleontológ Thomas Stidham z Čínskej akadémie vied v Pekingu.

Takže, akokoľvek neuveriteľne znie tento svet obrovských operených nebeských bytostí, je pravdepodobne najlepšie, že sme prišli na scénu potom, čo boli preč.

Tento výskum bol publikovaný v r Vedecké správy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.