5 vecí, ktoré by ste mali vedieť o vesmírnom teleskope Jamesa Webba pred jeho spustením

(NASA/Chris Gunn)

Vesmírny teleskop Jamesa Webba, najvýkonnejšie vesmírne observatórium, aké kedy bolo postavené, je po desaťročiach čakania konečne pripravený na spustenie koncom decembra.

Ako inžiniersky zázrak pomôže odpovedať na základné otázky o vesmíre, nahliadne späť v čase 13 miliárd rokov. Tu je päť vecí, ktoré by ste mali vedieť.

1. Obrie zlaté zrkadlo

Stredobodom ďalekohľadu je jeho obrovské primárne zrkadlo, konkávna štruktúra 21,5 stôp (6,5 metra) široká a zložená z 18 menších šesťhranných zrkadiel. Sú vyrobené z berýlia potiahnutého zlatom, optimalizované na odrážanie infračerveného svetla zo vzdialených končín vesmíru.



Observatórium má tiež štyri vedecké prístroje, ktoré spolu plnia dva hlavné účely: zobrazovanie kozmických objektov a spektroskopiu – rozklad svetla na samostatné vlnové dĺžky na štúdium fyzikálnych a chemických vlastností kozmickej hmoty.

Zrkadlo a nástroje sú chránené päťvrstvovou slnečnou clonou, ktorá má tvar draka a je postavená tak, aby sa rozvinula do veľkosti tenisového kurtu.

Jeho membrány sú zložené z kaptonu, materiálu známeho svojou vysokou tepelnou odolnosťou a stabilitou v širokom rozsahu teplôt – oboje životne dôležité, pretože strana štítu privrátená k slnku bude horúca až 230 stupňov Fahrenheita (110 stupňov Celzia), zatiaľ čo druhá strana dosiahne minimá -394F.

Teleskop má tiež „zbernicu kozmickej lode“ obsahujúcu jej podsystémy na elektrickú energiu, pohon, komunikáciu, orientáciu, vykurovanie a spracovanie údajov; Webb váži asi toľko ako školský autobus.

2. Miliónová cesta

Teleskop bude umiestnený na obežnej dráhe asi milión míľ od Zeme, čo je zhruba štvornásobok vzdialenosti od našej planéty mesiac .

Na rozdiel od Hubblea, súčasného špičkového vesmírneho teleskopu, ktorý sa točí okolo planéty, bude Webb obiehať okolo Slnka.

Zostane priamo za Zemou z pohľadu Slnka, čo jej umožní zostať na nočnej strane našej planéty. Webbova slnečná clona bude vždy medzi zrkadlom a našou hviezdou.

Dosiahnutie tejto oblasti vo vesmíre, známej ako druhý Lagrangeov bod alebo L2, bude trvať asi mesiac. Zatiaľ čo astronauti boli vyslaní na opravu Hubbleovho teleskopu, žiadni ľudia nikdy necestovali tak ďaleko, ako bola Webbova plánovaná obežná dráha.

3. High-tech origami

Pretože je ďalekohľad príliš veľký na to, aby sa vo svojej prevádzkovej konfigurácii zmestil do nosného kužeľa rakety, musí sa prepravovať zložený v štýle origami. Rozvinutie je zložitá a náročná úloha, najskľučujúcejšie nasadenie, aké sa kedy NASA pokúsila.

Asi 30 minút po štarte sa rozmiestni komunikačná anténa a solárne panely, ktoré jej dodávajú energiu.

Potom prichádza roztiahnutie slnečnej clony, ktorá bola doteraz zložená ako harmonika, počnúc šiestym dňom, dlho po prejdení Mesiaca. Jeho tenké membrány budú vedené zložitým mechanizmom zahŕňajúcim 400 kladiek a 1 312 stôp kábla.

Počas druhého týždňa konečne príde rad na otvorenie zrkadla. Po konečnej konfigurácii bude potrebné prístroje ochladiť a nakalibrovať a zrkadlá veľmi presne nastaviť.

Po šiestich mesiacoch bude ďalekohľad pripravený na použitie.

4. Život, vesmír a všetko

Webb má dve primárne vedecké misie, ktoré budú spolu predstavovať viac ako 50 percent času pozorovania. Najprv preskúmajte rané fázy kozmickej histórie a pozrite sa späť v čase len niekoľko stoviek miliónov rokov po nej Veľký tresk .

Astronómovia chcú vidieť, ako vznikli úplne prvé hviezdy a galaxie a ako sa časom vyvíjajú.

Jeho druhým hlavným cieľom je objavenie exoplanét, teda planét mimo slnečnej sústavy. Bude tiež skúmať potenciál pre život na týchto svetoch štúdiom ich atmosféry.

Veľký prísľub Webb spočíva v jeho infračervenej kapacite.

Na rozdiel od ultrafialového a viditeľného svetla, v ktorom Hubble väčšinou pôsobí, dlhšie vlnové dĺžky infračerveného žiarenia prenikajú prachom ľahšie, čo umožňuje jasnejšie vidieť raný vesmír zahalený v oblakoch.

Infračervené žiarenie tiež umožňuje vedcom ísť ďalej v čase kvôli javu nazývanému červený posun. Svetlo zo vzdialenejších objektov sa pri rozpínaní vesmíru naťahuje smerom k infračervenému koncu spektra.

Plánované sú aj bližšie pozorovania v našej slnečnej sústave Mars a Európy, Jupiter ľadový mesiac.

5. Desaťročia vo výrobe

Astronómovia začali diskutovať o ďalekohľade, ktorý by mal nahradiť Hubbleov teleskop v 90. rokoch, pričom Webbova stavba sa začala v roku 2004.

Uvedenie na trh bolo niekoľkokrát odložené, pôvodne na rok 2007, potom na rok 2018...hlavne kvôli zložitosti spojenej s vývojom.

Observatórium je výsledkom obrovskej medzinárodnej spolupráce a integruje kanadské a európske nástroje.

Na projekte pracovalo viac ako 10 000 ľudí, pričom rozpočet sa nakoniec vyšplhal na približne 10 miliárd dolárov.

Misia má trvať najmenej päť rokov, ale dúfajme, že 10 alebo viac.

©Francúzska mediálna agentúra

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.