5 200 ton mimozemského prachu prší na Zem každý jeden rok

Mikrometeorit získaný z Antarktídy. (Cécile Engrand/Jean Duprat)

Už nejaký čas vieme, že Zem je pod neustálym dažďom vesmírneho prachu a že je to výdatné . Vzhľadom na jeho mikroskopickú veľkosť je však veľmi ťažké získať presný odhad množstva.

Takéto mikrometeority nie sú väčšie ako zlomok milimetra, padajú ako vesmírna srsť z prelietavajúcich komét a asteroidov.

Po dvoch desaťročiach zhromažďovania materiálov v Antarktíde má medzinárodný tím vedcov teraz číslo: približne 5 200 ton mikrometeoritov menších ako 700 mikrometrov (0,7 milimetra) ročne.



To, povedali, robí mikrometeority najväčším zdrojom mimozemského materiálu dodávaného na zemský povrch.

Je to vlastne celkom úspech. Zemská atmosféra je plná prachu všetkého druhu. Aštudovať minulý rokzistili, že okolo 17 miliónov metrických ton hrubého prachu sa v každom okamihu rozfúka v atmosfére.

Aby sa minimalizoval tento „pozaďový“ prach, tím sa obrátil na Antarktídu na stanici Concordia v Dome C. Suchozemský prach sa tam takmer nevyskytuje a miera akumulácie snehu je nízka, čo znamená, že sneh, ktorý tam už je, sa môže roztopiť a získať rýchlosť poklesu mikrometeoritu v regióne.

Mikrometeority z Antarktídy. (Rojas a kol., EPSL, 2021)

V šiestich expedíciách v priebehu 20 rokov to výskumníci urobili. Identifikovali celkovo 1 280 neroztopených mikrometeoritov a 808 kozmických sfér (roztopená vesmírna hornina) s hmotnosťou nižšou ako 350 mikrogramov, čo im umožnilo vypočítať rýchlosť, akou tieto častice pršia na povrch.

Podľa ich výpočtov, extrapolovaných po celej zemeguli a za predpokladu, že dážď je rovnomerne rozložený, sa na povrch dostane ročne približne 1 600 ton mikrometeoritov a 3 600 ton kozmických sfér. To je spolu 5200 ton ročne.

Ďalšou časťou výskumu bola analýza prachu s cieľom určiť jeho pôvod na základe hustoty zŕn. Nižšia hustota a vyššia pórovitosť naznačujú kometárny pôvod a vyššia hustota a nižšia pórovitosť naznačujú meteorický pôvod.

Z toho tím extrapoloval, že približne 80 percent kozmického prachu, ktorý sa dostane na zemský povrch, je vyvrhnutých z komét, keď sa priblížia na svojich orbitálnych cestách - číslo, ktoré je v súlade s predchádzajúcimi odhadmi kometárneho vstupu do vesmírneho prachu na Zemi.

Modely tímu však tiež ukázali, že celková hmotnosť vstupu kozmického prachu pred vstupom do atmosféry je okolo 15 000 ton. Dôvod tohto rozdielu nie je jasný, ale existuje niekoľko hlavných možností.

Jedným z nich je, že značná časť prachu sa vyhýba našej schopnosti ho odhaliť. Ďalším je, že časť prachu sa odstráni pred vstupom do atmosféry. Tretina môže byť, že v priestore okolo Zeme je podstatne menej prachu, ako si myslíme.

Vedci uviedli, že zistenie, ktorá z nich to je, by nám mohla pomôcť lepšie obmedziť úlohu kozmického prachu pri doručovaní molekúl vody a uhlíka na Zem v prvých dňoch Slnečnej sústavy – a tým poskytnúť kúsky skladačky, ktorá je vznik samotného života.

Výskum tímu bol publikovaný v r Listy o Zemi a planetárnej vede .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.