24 miliónov rokov stará škôlka pre malé megažraloky objavená v Južnej Karolíne

(Addison Miller)

Asi pred 24 miliónmi rokov, žraločie mláďatá predkov obrej šelmy tzv megalodon potrebovali miesto, kde by sa mohli zväčšiť, než sa vydali na otvorený oceán, a tak podľa nového výskumu plávali okolo pobrežného miesta plného ľahko uloviteľnej koristi – škôlky na území dnešnej Južnej Karolíny.

Doteraz vedci vedeli len o dvoch fosílnych žraločích škôlkach: 10 miliónov rokov starej megalodon škôlka v Paname a 5 miliónov rokov škôlka žraloka bieleho v Čile.

Okrem toho, že ide o tretiu takúto škôlku, nový objav je aj prvou škôlkou v zázname Carcharocles angustidens , megazubý žralok, ktorý žil počas r Oligocénna epocha (pred 34 miliónmi až 23 miliónmi rokov), povedal spoluvýskumník Robert Boessenecker, vedecký pracovník z Mace Brown Museum of Natural History na College of Charleston v Južnej Karolíne.



Keď Boessenecker a jeho kolega skúmali jeden zo žraločích zubov zo škôlky, našli ďalšie prekvapenie; pochádzalo z najväčšieho C. zúženie na zázname, podľa rovnice, ktorá vypočítava dĺžku tela žraloka na základe veľkosti jeho zubov. Nový odhad mení chápanie toho, aké veľké mohli byť tieto staré mäsožravce.

Predtým bol držiteľom rekordu z a C. zúženie zub nájdený na Novom Zélande , vďaka čomu má teraz už vyhynutý žralok maximálnu dĺžku 27,8 stôp (8,47 metra).

„Naša prepočítaná maximálna dĺžka pre C. zúženie je 8,85 metra [29 stôp],“ povedala spoluriešiteľka Addison Millerová, ktorá v máji ukončila bakalársky titul z geológie na College of Charleston. 'Toto sa ukázalo byť o niečo väčšie ako novozélandský exemplár.'

V porovnaní s tým moderným Veľký biely žralok ( Carcharodon carcharias ) môže dosiahnuť dĺžku 20 stôp (6 m), ale väčšina z nich je menšia, uviedla Live Science.

Výskum žraločích zubov nájdených v škôlke, ktorý ešte nie je publikovaný v odbornom časopise, bol prezentovaný online 13. októbra na výročnej konferencii Spoločnosti paleontológie stavovcov, ktorá bola tento rok virtuálna kvôli COVID-19 pandemický .

Výskum „vyzerá ako prebiehajúca práca“, ale tvrdenie, že toto môže byť škôlka pre paleožraloky, je vzrušujúce, povedal Kenshu Shimada, profesor paleobiológie na DePaul University, ktorý nebol zapojený do výskumu, ale dozvedel sa o projektu na konferencii, povedal Live Science.

Ak by sa toto zistenie podporilo ďalšími dôkazmi, „naznačovalo by, že správanie a adaptačná stratégia využívania oblastí škôlky sa vyvinuli už v oligocéne pred asi 24 miliónmi rokov pre líniu žralokov megazubých“.

Sarah Boessenecerová pomohla zozbierať niektoré fosílie. (Robert Boessnecker)

Zbieranie žraločích zubov

Výskumníci objavili žraločie zuby predovšetkým v jednej skalnej jednotke: vo formácii Chandler Bridge, ktorá je bohatá na fosílie v meste Summerville v Južnej Karolíne. Celkovo vedci preskúmali 87 C. zúženie zuby z tohto a susedného súvrstvia Ashley datované do neskorého oligocénu.

Pretože tieto konkrétne časti fosílneho útvaru nezobrali amatérski zberači fosílií, žraločie zuby zozbierané z týchto útvarov sa považujú za presné znázornenia žralokov, ktorí tam žili. Je to dôležité, pretože „každý a ich matka idú von a vyhrabávajú žraločie zuby a predávajú ich tu“ v Južnej Karolíne a ľudia zvyčajne chytia tie najväčšie zuby, aké nájdu, povedal Boessenecker.

To môže spôsobiť bolesti hlavy paleontológom, ktorí môžu nájsť miesta s množstvom malých žraločích zubov (jeden náznak žraločej škôlky), čo nie je skutočným znázornením žralokov, ktorí tam žili, pretože všetky veľké žraločie zuby už boli odvezené.

Na vyšetrenie Miller analyzoval zuby z dvoch formácií. S novou maximálnou dĺžkou pre C. zúženie dokázala vypočítať približné kategórie veľkosti tela pre mláďatá žralokov, mláďatá a dospelých. Potom pomocou rovníc dĺžky zubov k telu (pre každý zub existuje iná rovnica v závislosti od jeho polohy v ústach) určila zodpovedajúce veľkosti tela žralokov.

Zuby Carcharocles angustidens objavené v Južnej Karolíne. (Addison Miller)

Celkovo Miller zistil, že z 87 zubov boli tri (3 percentá) dojčatá, 77 (89 percent) boli mladiství a sedem (8 percent) boli dospelí.

Priemerná celková dĺžka nášho tela bola 4,8 metra [15,7 stôp], čo znamená, že to vyzeralo stále viac ako C. zúženie škôlka,“ povedal Miller pre Live Science v e-maile.

Oligocénne vody Južnej Karolíny boli tiež domovom ľahko dostupnej koristi C. zúženie vrátane plachetníkov, tuniakov, makrel, morských korytnačiek cheloniidných, korytnačiek kožených, delfínov, veľrýb, morských kráv a iných žralokov a rají, povedal Boessenecker.

Okrem toho bolo toto miesto pravdepodobne plytkou oblasťou, ktorá by poskytla prirodzenú ochranu mladým žralokom, ktoré neboli pripravené na život v hlbokom mori, povedal.

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.